大脑的两种模式,帮助你在生活中“乘风破浪”

神译局 · 2020-08-28
有时候,你所需要的只是一个短暂休息,让自己回到正轨

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编者按:我们的大脑有两种模式——“专注”模式和“发散”模式。这两种模式对我们的日常工作和生活来说都不可或缺。专注模式让我们集中精力解决和攻克问题,发散模式让我们从复杂的表象中理清思路,直击问题的本质。这两种模式就像大脑中的跷跷板一样,你唱罢来我登场,我们就是在这两种思维的交替过程中掌握一门又一门学科、解决一个又一个难题的。文章作者Thomas Oppong,原文标题The Two Modes of Thinking That Help Your Brain Perform Better。

图片来源:Augusto Zambonato

我们的大脑依靠两种思维模式来表现得更好。事实上,大脑有规律地在这些模式之间来回切换。

当你在做你最好的工作、学习新东西或做你最重要的任务时,你就处于“专注”模式。

这是一种高度专注的精神状态,在这种状态下,大脑可以最大程度地集中注意力。当我们积极地完成一项任务时,我们会集中思考。

只有当你完全沉浸在专注模式中时,真正的专注——深度工作、心流状态和高效工作才能实现。

Mihaly Csikszentmihalyi是一位研究注意力和工作之间关系的心理学家,他将这种精神状态描述为“心流”。

“当一个人运用自己的技能完全投入到克服一项几乎可以应付的挑战时,心流状态就会出现。” Mihaly在他的书《心流:最佳体验的心理学》(Flow: The Psychology of Optimal Experience)中写道。

这是一种专注的精神状态,在这种状态下,大脑利用前额叶皮层的最佳集中能力来忽略所有无关的信息。

我们主要使用专注模式来解决问题,处理小的和大的任务,完成事情。

当你放松、休息、散步或做白日梦时,你的大脑会呈现“发散”模式。

当你让你的思维自由地游荡,随意地建立联系时,“发散”模式非常有效。在发散式思考中,你的大脑有机会把这些点连接起来,把信息和知识更好地联系起来。

心理学家Scott Barry Kaufman认为,“走神有多种适应功能,比如未来规划、理清当前的问题、在不同的信息流中循环、分布式学习(相对于死记硬背)以及创造力。”

研究表明,当你走神时,大脑许多区域的活动会增加。当你为发散思维腾出时间时,你的大脑就会解决它遇到的难题。

当你一直专注于完成任务、下一步写什么、参加会议或与同事合作时,你很难为“发散”的精神状态腾出空间。

为了提高我们的注意力广度、注意力和表现,我们需要在一天中重新启动我们的大脑。

数字思维:如何擅长数学和科学》(A Mind for Numbers: How to Excel at Math and Science)一书的作者Barbara Oakley写道:“如果你试图理解或弄清楚一些新事物,最好的办法是关闭你那种专注于精确的思维方式,让你的发散模式上场。”

很多人把“忙碌”和“高效”或“多产”混为一谈。只有当你有意识地在一天中多次使用这两种思维模式时,你才能做到最好。

科学也证明了这一点。斯坦福大学(Stanford University)的一项研究表明,人们走动时比坐着不动时更有创造力。

处于一种模式似乎会限制你进入另一种模式。专注和发散思维的交替是掌握一门学科、解决一个难题或找到最好的方法。

很多非常忙碌和高效的人会安排时间去思考。他们会从会议、电话或电子邮件中休息,去思考、探索新的想法,并允许在现有的想法中建立有意义的联系。

想出好点子,提高效率,做高质量的工作,需要一些在现代生活中非常罕见的东西:从“专注”模式中休息一下。

Charles Darwin会在伦敦散步。

Dickens在上午9点到下午2点之间写小说。在那之后,他会出去散步。他曾经说过,“如果我不能走得又快又远,我就会爆炸并死亡。”

Steve Jobs也以长时间散步而闻名,他经常在散步中锻炼身体、冥想、解决问题,甚至开会。

美国管理和预算办公室前主任George Shultz,他同样也会抽出时间安静地思考。上世纪80年代,当George Shultz担任国务卿时,他喜欢每周抽出一个小时来安静思考。他拿着一叠纸和笔坐在办公室里,关上门告诉他的秘书,只有两个人中有一个打电话给他时,才可以进来打断他——“我的妻子或者总统,” Shultz回忆说。

Thomas Edison则利用午睡来产生新创意。

Farnam Street写道:“Stephen King的许多著作都是以在淋浴、开车或散步后在笔记本或餐巾纸上写下的单句开始的。”

懒惰不是一种恶习,它是在大脑中建立那些意想不到的联系以及完成你渴望和必要的伟大工作的必要条件。

因此,我们需要调整自己的大脑以达到最佳状态。研究表明,让你的大脑得到必要的休息,忙碌的工作可以恢复神经系统的活力,帮助保持精力,并使我们的大脑更有适应能力和反应能力。

关掉你的电子邮件几个小时,甚至一整天试试。如果可以的话,或者直接尝试“禁食”,远离新闻、娱乐和所有妨碍你利用有规律的休息的干扰。

外界的噪音越来越大。干扰是不可避免的。当你重新开始工作时,要充分利用你的“发散模式”来提高注意力。

当你每天工作的时候,所有那些琐碎的任务和决定都会逐渐耗尽你的心理资源。

“一种方法是在紧张、专注的突发状态下工作。当想法停止流动,回报开始递减时,做一些有利于思维自由发散的事情。锻炼、散步、阅读或听音乐,”Farnam Street建议。休息一下(即使是15到20分钟)是保持一整天注意力集中和充沛精力的有效方法。

McGill University的Daniel J. Levitin曾经写过这样一篇文章,关于偶尔调整一下大脑的重要性:

Daniel表示:“如果你想更有效率、更有创造力、更有精力,建议你应该把一天分成不同的项目时间段。”他解释说:

如果你感到不堪重负,这是有原因的:思维的处理能力是有限的。这是大脑注意力系统进化的结果。我们的大脑有两种主要的注意力模式:积极任务网络和消极任务网络……

积极任务网络在你积极参与一项任务、专注于该任务而不分心时很活跃;消极任务网络在你走神时很活跃,换句话说,也就是白日梦模式。这两个注意力网络就像大脑中的跷跷板一样,当一个活跃的时候,另一个就不活跃。

如今,人类的大脑根本就不适合我们所要求的扩展注意力。好消息是,有一个修复方法可以让你回到正轨——你所需要的只是一个短暂的中断(也就是休息一下)让你回到正轨。

《哈佛商业评论》(Harvard Business Review)的Ron Friedman也强调了使用两种思维模式以获得最佳绩效的重要性。

当你持续地做一项任务时,很容易失去注意力,迷失在思维的森林中。相反,在短暂的休息之后,重新开始会迫使你花几秒钟时间从全局角度思考你最终想要实现的目标。

当你集中注意力时,你实际上是在阻碍你进入“发散”模式。而发散模式却是解决复杂问题所必需的。

这两种思维方式对于工作的效率和效果是同等重要的。花在“发散模式”上的时间可能会让你觉得是在浪费时间,但它对你完成工作却不可或缺。

译者:喜汤

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