印度工具、内容大乱斗,前点心创始人却认为通讯社交有大机会|印度出海

杜暮雨 · 2016-09-27
红海早过了,船在印度洋面上开驶着。

最近百度谈出海产品变现,由工具向社交、内容转型时,操手百度海外第一个亿级安装产品“点心省电(DU Batttery Saver)”的张磊,已经创建了千万注册用户全球通讯社交平台“YeeCall”,主打印度市场。

在2014年底离职创业前,张磊的最后一个title是百度移动安全总经理。其在2009年加入百度任移动搜索部经理,两年后,创新工场首个投资孵化的项目点心移动找到张磊主导,经历成为“MIUI竞品”、将ROM拆解成数款APP、数百万美元从蔡文胜手中收购安卓优化大师几个重要节点后,最终在2012、2013年两度被百度并购整合,安卓优化大师化身为百度手机卫士。

算起来张磊已操手过 5款亿级用户APP,包括2013年研发的DU Battery Saver、DU Speed Booster,这两个后来的百度拳头产品也是中国最早一批出海工具。如今一些为人所熟知的出海产品如猎豹、APUS、Kika输入法、茄子快传、云图微动等,都是在那之后涌现的。

当他离开百度,联手“华为千万年薪副总裁”徐家骏和点心核心班底再创业时,工具出海的红利已经逐渐减弱了。

跳过工具、内容,直接做社交通讯平台

在张磊看来,最早一批出海工具大多是“被逼的”,相比国内不断上涨的流量成本和竞品扎堆,获客成本不足十分之一的海外市场的确是蓝海。但工具型应用的盈利模式,本质是一手获取海量用户、一手卖给广告平台(7成来自Facebook)的CPA广告模型,当海外获客成本开始提高,广告分发又不在自己手上(百度、猎豹、赤子城、APUS开始自建平台,但规模不大)时,张磊认为工具已经成为“两头都有天花板”的红海,不再有新玩家的机会。

创建YeeCall之时,正是内容出海的萌芽阶段,国内出海团队自2015年开始深入探索本地化产品,并带着今日头条的经验向外辐射,仅就印度与东南亚而言:猎豹在印度推出了InstaNews,APUS加入了新闻推送,UC浏览器40%的用户来自内容频道,友盟联合创始人陈彧堃创建News Dog,36氪也曾报道华人在印尼创建的365 NewsDunia……

但国人到海外,即使能够克服语言、文化问题,也往往只能在某一地域运营、400万DAU便已称得上成功,最关键的是面临版权问题。红杉、经纬投资的印度本土最大新闻应用Dailyhunt(月活过千万),核心竞争力便是能获取正版内容授权,猎豹5700万美元收购的法国内容聚合平台News Republic在全球有1650家媒体的版权授权,这是中国团队很难解决的。

2015年以来,出海阵营内出现了社交、直播、视频社区等新形态,比如登顶App Store的Musical.ly、猎豹在美国的直播产品Live.me、印度版唱吧----Gaao等等。

张磊认为机会来了。一方面,他把社交产品分为四种形态:

  1. 社交媒体如Facebook、Twitter;

  2. 即时通讯为基础的产品如Facebook Messenger、WhatsApp,以及印度本土更像飞信的Hike、JioChat;

  3. 针对细分人群和领域的半陌生人社交,如Snapchat、Instagram、陌陌;

  4. UGC、PGC内容社区,如快手;

在这四个象限中,只有第一个被Facebook牢牢站住。比如IM领域,靠不联网接收信息、传文件获取逾1亿用户的Hike刚拿到腾讯、富士康领投的D轮融资,JioChat则承担着掀起运营商价格战的Jio的软件生态梦,它们都在和外来者竞争。

YeeCall(一块·超级电话)还是个通讯工具,尚未在二、三、四象限中定性,目前其主要功能是可实时美颜、位置共享、互动画板、同步照片、多人的网络视频通讯电话

印度工具、内容大乱斗,前点心创始人却认为通讯社交有大机会|印度出海

YeeCall谷歌应用商店截图

在张磊看来,制约印度互联网发展的要素在于基础设施不发达,2016年往后将是基础设施头部企业的快速增长期,比如移动支付会跳过信用卡、银行卡发展,IM会替代浏览器成为流量入口并向直播、内容平台发展,YeeCall希望成为其中一员。

用户每日停留在工具应用的市场只有几分钟,而YeeCall可以做到15分钟,平均留存20-30天,带来更多可能。

如何冷启动?为什么是印度?

虽然描绘的是平台图景,但张磊曾对媒体表示:“最开始做YeeCall是发现老婆不认路,打电话也说不清楚,于是干脆在地图上叠加了一个电话。”

实际上,YeeCall冷启动时的种子用户来自留学生、打工人群,满足其与家人拨打跨国视频电话的需求,一开始就覆盖60多个国家,靠口碑积累了10万用户。

视频通讯已经有人们熟知的Skype、FaceTime,但在跨国场景下面临各地防火墙、带宽限制,做到清晰流畅并不容易。张磊和徐家骏都曾在华为、百度任职,拥有通讯、互联网双重经验,徐家骏从2011年便开始研究传输计算技术,用场通讯信道编码技术进行信噪比智能探测,并建立4个用户数据中心,每天用数十亿级的数据包训练智能传输网络,使信号传输更流畅。降噪方面,其用噪音环境的数据训练出声场模型,达到95%的回音消除率。

13年底时,徐在技术上实现了通话时实时传输定位、引入人工智能语音反馈,并在次年实现工程化。2015年开始在国内试验时,Yeecall也进行了一些人脸识别训练,实现实时美颜,并支持富媒体同步传输。

最终,YeeCall可以做到丢包70%的情况下仍能通话,以下视频是该公司做的产品横向对比测试:

张磊告诉36氪:“Yeecall早期只做成了两件事,一是撞上了有跨国通话需求这批用户,而是做到别人打不通时我能打通,别人能通时我更流畅。”

其在2015年下半年开始在多个国家盲测,10月时用户集中在中东、北非,12月时发现印度用户数后来居上。原来是各地的印巴移民通过关系链将产品推动到了印度,2016年时出现了大量印度境内跨省通话后,公司决定将重心放在印度市场。

据Wiki,目前估计“非定居印度人”和“源自印度人士”合共有2千5百万海外印度人,海外印巴人则总共有5000万左右,其中有一半都是短期务工人群,对他们来讲,跨国通话是周频需求。显然,想靠这群目标用户称其平台的野心,不太容易。

YeeCall又瞄准了印度本地市场。这个拥有4.62亿互联网用户的统一联邦国家,仍有65%的人没有触网,从2015年3月至今,印度互联网活跃用户增长率达到90%。同时,印度2016年Q2每个月出货近千万台智能手机,同比2015年第二季度增长17%,移动互联网红利人尽皆知。据张磊估算,近期印度进入排灯节电商血拼季,eCPM高达5-6美元,已经接近中国、日韩平均水准。

为了引导印度local用户提升使用时长,YeeCall加入了图片、文字通讯功能,并接入了Giphy动图库。同时,其加入了基于人群标签的聊天室、同城交友功能,开始有意的撮合半陌生人社交。

下一步是保持增长、验证营收模型

目前YeeCall已有千万注册用户,MAU达到一半,其中已有一半用户是印度本地使用者;用户量还在增长,但公司没有对外透露增速。

在公司内部,张磊把YeeCall战略分为四个模块:通讯、关系链、内容、开放平台。在实现了通讯功能稳定并获得一定基于本地关系链的用户后,YeeCall近期开始尝试内容。目前产品内测试的是类似于新闻早晚报的DailyPick,已经有20万订阅用户,其中还内嵌了游戏频道,这都是为公司的广告收入做铺垫。

印度工具、内容大乱斗,前点心创始人却认为通讯社交有大机会|印度出海

Daily Pick

该公司已成为Google全球战略伙伴,后者提供免费的商店推荐位、Google Cloud折扣,同时其也入选了Facebook的FbStart计划,获得内容、流量合作机会。同时也在扩充产品使用场景,比如对接VIPKID进行线上教学、同步画板。

不过仅就产品层面而言,YeeCall仍然属于提供少量功能的通讯产品,离形成开放平台的目标还远。张磊也告诉36氪,目前的重点仍是扩大用户量,同时加强本地化内容、用户运营,找到合适的盈利点。

目前YeeCall团队只有不到40人,几乎全部在国内。除张磊与徐家骏外,核心团队是前点心移动的班底,比如点心的产品总监阮龙。该公司曾获真格和张磊合投的200万美元天使投资,2016年上半年获得创新工场、EMC投资的千万美元A轮融资。

YeeCall目前仍需要有经验的Android、iOS和服务器工程师,通讯专业优先,简历可投递dream@yeecall.com

PS:如果你也在印度市场创业,欢迎找我寻求报道,微信dusk_rain

延伸阅读:

红杉、老虎调整在印激进策略;支付领域再现过亿美元并购;华为月底在印生产手机|印度创投周报

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