要到2020年?不,《福布斯》称 “无人驾驶汽车时代”几个月后就会到来

宇多田 · 2016-09-21
有了特斯拉、Uber以及Google,技术似乎是一个最不需要担心的问题。

你对无人驾驶汽车最期待的是什么?也许只有两个字:改变。改变我们的出行方式,修改我们的车祸死亡率,更改我们的出行习惯,甚至会转变我们的思维方式与伦理准则。而福布斯最近告诉你,你所期待的将马上到来。

在过去几周内,这团由无人驾驶引发的变革之火似乎烧得更猛烈了一些:

企业规划方面,Lyft拿出10年计划宣布入局,“无人驾驶之争”再添一将。

在法律上,美国政府也在本周正式公布全球第一部无人驾驶汽车安全法规,其里程碑意义不言而喻。

当然,如果从技术来看,尽管不少媒体都不看好特斯拉刚刚升级的辅助驾驶系统8.0。但实际上,这仅仅是它“变身”的开始。

从很多方面来看,特斯拉的无人驾驶之路刚刚起步。原因就是,它的汽车最近遭遇了太多的重大交通事故。其中那起最严重的致死车祸大家应该都已了解:汽车的前置传感器未能对十字路口处一辆拖拉机拖车与明亮的天色之间作出区分,因而导致两车相撞。

但事故发生后,马斯克曾多次保证特斯拉将“继续前行”。与长期合作的老伙计MobileEye分道扬镳后,公司便开始将无人驾驶汽车的研发中心转移到传感器上面:为特斯拉安装配置了更多雷达的传感设备。

据《福布斯》网站报道,按照马斯克曾经的承诺,特斯拉汽车将很快达到自动驾驶3级标准(根据美国机动工程师协会的定义,「无人驾驶技术」共分为 0-4 级,其中第4级包括高度自动化与完全自动化,如下图)。一些需要被安装在无人驾驶汽车上的关键组件目前正在工厂中加紧生产。

图片来源:Geekcar

因此,《福布斯》得出这样的评论:

“灯神即将从阿拉丁神灯中被释放出来”,这意味着无人驾驶汽车并不会在几年后,甚至是很多汽车厂商承诺的2020年才能交到用户手中,这只需要几个月而已。

另一个保证上路的关键就是数据。今年5月特斯拉公司曾声称,通过采集用户数据,自己的辅助驾驶仪应用里程已超过7.8亿英里。很有意思的是,虽然各大传统汽车厂商从几年前就在给国家公路安全交通协会施压,要求它通过法规来放缓无人驾驶汽车的发展速度。然而数据表明,这丝毫阻止不了特斯拉向前奔跑的劲头。

因此,福特通用汽车为紧跟形势才被迫入局,而密歇根州政府也通过立法批准无人驾驶汽车上路测试。与此同时,宝马(与百度合作)与沃尔沃也分别在中国与伦敦进行了路测。

科技网站Electrek曾报道过,特斯拉第二代自动驾驶仪硬件将在汽车角落添加一个新型前置三重摄像头与4个额外的雷达天线。虽然所有的新型传感器与组件还尚未露面,但Electrek预测,下一代软件可能将使用“时序平滑法”来创建自主驾驶需要的神经网络地图

德国汽车零部件供应商是特斯拉雷达部件的合作伙伴。最近,该公司通过一部视频告诉了我们,一辆3级无人驾驶特斯拉汽车究竟能利用这种神经网络地图做些什么。效果的确令人印象深刻。

毫无疑问,无人驾驶还有很多问题需要解决。首先,如果要达到3级自动驾驶,特斯拉汽车需要变得更加聪明。这个时候我们就需要一台专用的车载计算机,例如Nvidia产的车载人工智能处理器。其开发的与便当盒一般大小的AI车载计算机Drive PX2每秒可进行24万亿次运算。这类AI计算平台也许会对特斯拉创建实时、细节型地图有相当的助力。

另外一个需要关注的问题就是当前社会对“自动驾驶汽车不可行”这种观点产生的普遍共识:他们是一个“未来的东西”,与现实的距离还太远。

然而,硬件与软件已经“唾手可得”,不断被收集的驾驶信息也在缝合“数据”这个巨大的缺口。除去经济与社会影响,政策制定者与汽车制造商也正在努力适应这个必然的历史趋势。更加大言不惭的是,有了特斯拉、Uber以及Google,技术似乎是一个最不需要担心的问题。

所以,你还会觉得它是一件很远的事情吗?

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