任天堂创12年来利润新高,Switch颠覆业界法则

日经中文网2021-05-07
在美国谷歌等GAFA加强游戏业务的背景下,任天堂以收费在线会员为基础的新增长模式的构建将成为下一个焦点。

编者按:本文来自日经中文网,作者 平嶋健人,36氪经授权发布。

任天堂正在新冠疫情下实现快速增长。5月6日发布的2020财年(截至2021年3月)合并财报显示,净利润同比增长86%,达到4803亿日元,创出12年来的历史新高。上市已有4年的主力游戏机“Nintendo Switch”受益于宅家需求,销售势头加强。在美国谷歌等GAFA加强游戏业务的背景下,任天堂以收费在线会员为基础的新增长模式的构建将成为下一个焦点。

举行财报发布会的任天堂社长古川俊太郎(5月6日)

“完全没有Switch已过顶峰这种感觉。反而在第4年创出最大销量,维持了强劲势头”,5月6日,举行在线记者会的任天堂社长古川俊太郎这样称赞了拉动利润创新高的Switch的竞争力。2020财年的营业收入也增长34%,达到1.7589万亿日元。

在游戏行业,一般来说,游戏机销售在上市4年后迎来销量顶峰,随后销售势头缓慢减弱。每一代游戏机的生命周期被认为只有7~8年,之后将由新一代机型接棒。

不过,Switch的销售显示出颠覆游戏行业经验法则的势头。2020财年的Switch销量增长37%,达到2883万台,创出历史新高。

上市后第5年也有望维持高水平销售。任天堂此前预测2021财年的Switch销量为减少12%的2550万台。不过,古川社长表示“期初预期也是与过去相比非常高的数字。销售仍具有强劲势头,能延长生命周期”。

实际上,任天堂已向多家零部件厂商告知了2021财年产量预计达到创新高的约3000万台这一计划。在2021财年内,预计还将推出高画质的高端机型,有可能推动销量大幅增长。

Switch的累计销量已达到8459万台(截至2021年3月底),预计2021财年内突破1亿台,超过成为12年前创出利润新高拉动力的游戏机“Wii”的销量(1亿163万部)。

任天堂的主力游戏机“Nintendo Switch”

推高Switch销售势头的是新冠疫情。受宅家需求推动,2020年3月下旬上市的社交游戏《集合啦!动物森友会》大受欢迎。此外,利润空间巨大的下载收费软件的销售增长也推高了收益。宅在家中下载软件玩游戏的消费者增加,这使得包括下载版软件在内的“数字营业收入”同比大幅增长69%,增至3441亿日元。

实际上,从累计销量仅为1356万台的“WiiU”中吸取的教训也在发挥作用。游戏开发需要成为开发基础的“开发引擎”。在开发引擎方面,任天堂改变了此前以自主研发为核心的战略,使Switch支持了在个人电脑游戏等上广泛采用的通用引擎。由于让Switch能够使用通用引擎,开发者明显扩大,促进了新兴企业的参与。

在《动物之森》的热潮告一段落的背景下,任天堂2021财年以后能否维持强劲业绩成为课题。任天堂的预期显示,2021财年的净利润将同比减少29%,仅达到3400亿日元。任天堂的业绩预期具有明显的保守倾向。以创出利润新高的2020财年的净利润为例,期初的预期曾为同比减少23%。

任天堂持续扩大利润的关键是能玩在线对战等的持续收费服务“Nintendo Switch online”。收费会员人数截至2020年9月达到2600万人,任天堂称“目前也在顺利增长”。

随着持续收费模式的引进,“卖断型”的游戏机的业务模式将可以升级为服务型。这将增加与用户的接触,可多层次地增加采用虚拟角色业务等知识产权(IP)的盈利机制。

任天堂提出扩大能够接触自身IP的人口,正在扩大相关业务。3月在日本环球影城(大阪市,USJ)开设了游戏设施“超级任天堂世界”。

从中长期来看,任天堂还将面临与专注于云游戏的美国亚马逊和谷歌等巨大IT企业的竞争。从目前在服务器端完成图像处理等的云游戏来看,网络线路的延迟成为瓶颈,游戏行业分析师称“(云游戏)无法尽情地玩需要瞬间做出判断的游戏”。但是,如果网络问题得到解决,则将构成威胁。

在迎战寻求改变规则的GAFA方面,如何利用积累的资金加强竞争力将是任天堂面临的考验。该公司的手头现金截至3月底超过1万亿日元。古川社长针对今后的投资方针表示,“如果需要应对技术创新,还可能收购其他企业。旨在拓展(电影等)影像业务的投资也将增加”。

日本经济新闻(中文版:日经中文网)平嶋健人

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