取消院线30天窗口期,华纳兄弟宣布明年线上线下电影同步上映

36氪的朋友们 · 2020-12-04
影迷们无需等待电影院30天放映期,直接就可以通过HBO Max同步播出这些电影。

编者按:本文来自“腾讯科技”,审校:金鹿,36氪经授权转载。

12月4日,华纳传媒(WarnerMedia)于当地时间周四宣布,2021年将取消院线30天等待窗口期,旗下子公司华纳兄弟的所有新电影将在线上线下同步上映,从而更加积极地进军流媒体领域。这意味着,影迷们无需等待电影院30天放映期,直接就可以通过HBO Max同步播出这些电影。

不过,新的商业模式依然有些局限性,比如这些电影只会在HBO Max上播放1个月。华纳兄弟还将同时在影院上映,保持与AMC和Regal等影院发行商的合作关系。该公司计划将这个实验进行一年。不过对于那些依然无法使用HBO Max的人来说,影院上映似乎仍将是观影首选。

华纳兄弟目前计划上映的电影包括:《真人快打:毁灭》(Mortal Kombat)、《小细节》(The Little Things)、《猫和老鼠》(Tom and Jerry)、《纽瓦克众圣》(The Many Saints of Newark)、《追忆》(Reminiscence)、《哥斯拉大战金刚》(Godzilla vs. Kong)、《招魂3》(The Conjuring: The Devil Made Me Do It)、《身在高地》(In the Heights)、《空中大灌篮:新传奇》(Space Jam: A New Legacy)、《X特遣队:全员集结》(The Suicide Squad)、《沙丘》(Dune)、《猫王》(Elvis)、《国王理查德》(King Richard)、《黑客帝国4》(Matrix 4)、《犹大和黑色弥赛亚》(Judas and the Black Messiah)、《致命感应》(Malignant)以及《那些希望我死的人》(Those Who Wish Me Dead)等。

这些影片可能会因延迟而改变上映日期,但所有影片都将在HBO Max上以4K超高清和HDR格式播放。这些举动也可能有助于华纳传媒与Roku在经过数月的谈判后达成协议。华纳传媒也提供了一项有限的优惠,对于签约半年的用户来说,HBO Max将会便宜22%。69.99美元的价格相当于每月不到12美元,而不是15美元。

华纳兄弟首席执行官安·萨诺夫(Ann Sarnoff)说:“我们生活在一个前所未有的时代,需要创造性的解决方案,包括我们推出的新举措。没有人比我们更想把电影搬上大银幕,我们知道新电影永远都是剧场的命脉,但我们必须在这一点和现实之间找到平衡,美国大多数影院的观众在2021年可能都会减少。”

对于华纳兄弟、华纳传媒及其母公司AT&T来说,这是一个简单的决定。高管们并没有试图掩饰HBO Max对公司未来的重要性,该服务的订户数量也没有华纳传媒预期的那么多。在疫情爆发期间,华纳兄弟试图在影院上映电影《信条》(Tenet),但损失了数亿美元。这些因素,再加上全球范围内新冠肺炎疫情卷土重来,使未来几个月的任何团体活动都面临风险,但这也为华纳传媒提供了一个进行试验的绝佳机会。

有关2021年上映的电影,AT&T首席执行官约翰·斯坦基(John Stankey)几个月前曾对投资者说:“我们对未来并不乐观。我们并没有看到预期的那样,即期待着戏剧界在明年年初会有巨大的复苏。我们预计局势将继续起伏不定。因此,我们必须评估我们所有的选择,并可能采取行动。”

华纳传媒并不是唯一一家利用疫情期间来试验新商业模式的公司。《汉密尔顿》(Hamilton)、《阿特米斯奇幻历险》(Artemis Fowl)和《灵魂》(Soul)改为只在流媒体上播放。今年9月,《花木兰》也在Disney Plus独家发行,票价为30美元。

迪士尼首席执行官鲍勃·查派克(Bob Chapek)在公司最近的第四季度电话会议上告诉分析师,尽管这部电影引发了很大争议,但它表现良好(没有给出具体数字),并向迪士尼高管们证明了一个重要的准入策略是可行的。迪士尼可能会继续将某些影片在Disney Plus上播放,但它也可能决定效仿华纳兄弟的做法,线上线下同步上映。

流媒体是一种平衡游戏:随着平台规模的扩大,需要不断增加新的内容来吸引订户,拥有备受欢迎的庞大电视剧和电影库以留住人们。你可能不会仅仅为了看《老友记》而注册HBO Max,但你可能会注册观看《神奇女侠2》(Wonder Woman 1984),然后留下来看《老友记》。但这个领域的竞争加剧意味着竞争对手也在做同样的事情,后者通常拥有大量版权内容(迪士尼)或顶尖人才(Netflix和亚马逊)。

赢得这场流媒体大战的关键是吸引观众的关注。每个月都有超级大片上映,人们会有更多的理由继续订阅。在大片上映间隔期间,提供大量常规影视节目,可以吸引人们打开HBO Max,并让他们保持关注。Netflix在这方面做得非常好。

不过,华纳兄弟线上线下同步上映新片也带来个大问题:影院会受到多大影响?2020年是影院受创最严重的一年,现在要说服人们冒着生命危险去在电影院看电影比以往任何时候都更加困难,因为电影制片厂正在为他们提供在家观看的电影。影院连锁店指出,制片厂将电影转移到流媒体平台上只是问题的一部分,影视行业几十年来始终处于举步维艰的状态。

统计数据显示,2019年,人们平均去电影院不到四次,这是自2002年以来的最低水平。在人们确实前往电影院观看的电影中,25部票房最高的电影占到了票房收视率的50%。这些电影对电影公司和影院都很重要。AMC需要迪士尼,而迪士尼也希望保持与AMC的关系。

真正的问题是,华纳兄弟是否正在与影院达成协议,使这一过渡对双方都有利。当环球与AMC影院敲定缩短独家放映窗口的协议时,AMC首席执行官亚当·阿伦(Adam Aron)指出,AMC也将获得某种形式的收入。AMC指的是电影在影院上映的时间,然后才能在亚马逊或NBC环球旗下的Peacock等数字平台上映。华纳兄弟不想失去与AMC的关系,因此有理由认为在宣布这一消息之前双方就已经达成了某种交易。

大片总会以某种形式被送上影院屏幕。然而,华纳兄弟下了很大的赌注,认为影院的未来不只是影院,它将在2021年全力以赴。高管们押注于同步上映,以帮助从人们想看电影的任何地方获得尽可能多的收入。如果影院更受欢迎,当然没问题。如果人们喜欢在家里看电影,同样可行。

然而,事实上,尽管华纳传媒称同步上映电影的时间只会持续1年时间,但最终可能改变。毕竟当精灵从瓶子里出来后,就很难再让它们回去了。 

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