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为什么那么多亿万富翁都辍学了?

神译局 · 2020-12-05
偏执狂是白手起家成为亿万富翁的秘密。

神译局是36氪旗下编译团队,关注科技、商业、职场、生活等领域,重点介绍国外的新技术、新观点、新风向。

编者按:很多年前的鸡汤告诉我们,很多亿万富翁们都从大学辍学了,大学教育并不能教出杰出的企业家。后来的鸡汤告诉我们,很多亿万富翁们都有着富有的家庭背景,因而他们有资本从大学辍学,就算辍学了,他们也能保证体面的生活。但今天这篇文章却认为,这些亿万富翁们从大学辍学的两个原因是——大学教育的目的不是为了培养企业家,而且这些拥有梦想的亿万富翁们也往往都非常偏执,接受大学教育会分散他们的精力。本文作者Genius Turner,原文标题Why So Many Billionaires are College Dropouts。

图片来源:本文作者在Instagram上截的图

埃隆·马斯克(Elon Musk)的回答简单、诚实,显得特别真实

在卫星2020大会的问答环节上,有人邀请马斯克分享他对于降低大学学费的想法。马斯克在斯坦福大学读大一的时候就辍学去创业了。

我预感到这个问题的回答可能又臭又长,但马斯克却回答地非常简短:

要学新东西,并不需要上大学。

马斯克随后指出,我们现在生活在信息时代,知识基本上是免费的。

黑暗时代(译者注:公元5世纪后期-公元15世纪中期,即中世纪)那会儿,百科全书的编者们只能走私信息,就像为阿尔·卡彭(Al Capone,1925-1931年芝加哥黑手党掌权者)走私毒品一样危险,而千禧一代和Z世代生活的这个时代,他们只需要点击一下鼠标就可以获得信息。

简而言之,正如马斯克所指出的,我们生活在一个以自助餐形式提供思想的时代,以至于你完全可以靠自己“吃到撑”。马斯克痛斥大学塞满了“烦人的作业和任务……我认为,现在的大学基本上是为了好玩、为了证明你可以工作而存在的,而不是为了让你学到什么。”

人群中爆发出热烈的掌声。

我身边富有教育意义的一个例子

勒布朗·詹姆斯(LeBron James)虽然从未上过大学,但他很快就是位亿万富翁了。图片来源:维基共享

一两个月前,我和几个亲戚一起在家里看湖人队的季后赛。

在比赛中,一个评论员提到:“勒布朗·詹姆斯从未上过大学,但很快就是位亿万富翁了。”

我的叔叔查尔斯(Charles)厌恶地摇了摇头,他是我们家第一个获得大学学位的人。

我问他:“查尔斯叔叔你怎么了?”

“那个年轻人,”他停下来摇了摇头,“可真幸运!”

“为什么这么说?”我反问道。

“因为十有八九,如果你没有学位,你就一文不值。”

我叔叔是婴儿潮一代的人,这是他根深蒂固的想法。而我作为千禧一代的年轻人,自然而然地承担起了向他传达新想法的责任。

我说:“查尔斯叔叔,我问你,在你一生中,当你想到‘富有’这个词的时候,你首先想到的是谁?”

他眼睛也不眨地说:“比尔·盖茨(Bill Gates)。”

我边搓着手边说:“很好,但你猜怎么着:比尔·盖茨被认为是哈佛大学最成功的辍学生。”但我能感觉到我叔叔并没有买账,所以我继续问他:“猜猜谁是哈佛第二成功的辍学生?”

他咕哝着问:“是谁?”

我笑了,说:“他是历史上最年轻的白手起家的亿万富翁!听说过Facebook吗?扎克伯格(Mark Zuckerberg)也是哈佛辍学生。”

查尔斯叔叔端起酒杯一饮而尽。

我接着说:“事实上,由于盖茨和扎克伯格,哈佛辍学生的平均净资产超过了1亿美元。”

(这是一段假设的对话)奥巴马(Obama)说:“我毕业于哈佛大学,而你辍学了,对吗?”小扎说:“对。”奥巴马:“我成为了总统,而你把所有赌注都押在了创业上?”小扎:“对。”奥巴马:“我的净资产是4000万美元,你今天在晚饭结束前赚的是不是比这要多?”小扎:“对。”两个人都大笑起来。图片来源:Archives.gov

查尔斯叔叔看了一眼他的手机,我知道他有点儿慌乱,因为他平常有点慌乱时就会看一眼手机。就在这个时候,我注意到他的手机,我说:“你手里拿着的那台闪亮的新iPhone,你猜怎么着?”

他的沉默表明了他的感受。

“史蒂夫·乔布斯(Steve Jobs)甚至连大一第一个学期都没上完。乔布斯说:

我决定退学,我相信一切都会顺利的。这在当时是相当可怕的一个决定,但现在回想起来,这是我这辈子做过的最佳决定之一。”

查尔斯叔叔看上去吓了一跳,好似脚趾头磕到了床脚一样难受。

我搓着手继续说道:“更别提拉里·佩奇(Lawrence Page)了……”

我表弟尚泰(Chantay)突然插话道:“诶,爸爸,你不是刚申请了谷歌的产品经理吗?”

查尔斯叔叔胖乎乎的手尴尬地捋了捋自己所剩无几的头发。

“现在,查尔斯叔叔,请你告诉我,”我停顿了一下,看向他的眼睛,“大学毕业生要给大学辍学者打工,你关于正规教育的观点是不是不那么站得住脚了?”

我妈妈怒气冲冲地走进客厅,她听了挺久了,就像拳击比赛中的资深裁判那样,她宣布我技术性击倒。她厉声说道:“好了天才,够了,立即换个话题,立即换!”

该死,我当时还在想,我还没提约翰·洛克菲勒(John D. Rockefeller,石油大王)和劳伦斯·埃利森(Lawrence Ellison,甲骨文公司创始人和CEO)呢……

关于成为“亿万富翁”,数据说明了什么

一天晚上,我昏昏欲睡地坐在地铁上,无意中听到有人说:“男人撒谎……女人撒谎……只有数字才能告诉你真相。”就数字而言,它们讲述了这样一个故事。

莎士比亚(Shakespeare)写道:“整个世界就是一个舞台。”现在,整个世俗的舞台上有多达78亿名演员。然而,据《福布斯》(Forbes)杂志统计,截至2020年3月18日,全球仅有2095名亿万富翁。

大家都理解的东西就不做过多解释了,简单地说,要成为亿万富翁,基本上只有两种方式:

方法一,你继承了父辈的财富。

方法二,你很幸运,白手起家成为了亿万富翁。(注意“幸运”这个词是如何与“财富”联系在一起的。)

简而言之,无论你是盖茨、乔布斯或扎克伯格,或是任何大学辍学且成为亿万富翁的人,成为亿万富翁的唯一方法是掌握以下公式。

关于白手起家成为的亿万富翁公式,爱因斯坦(Albert Einstein)提供了他的洞察

天才是1%的天赋加上99%的努力。——爱因斯坦。图片来源:Flickr

我们认识世界有很多种方式,其中之一就是因果关系,即:相似的起因总是能够产生相似的结果。由于这个原则,几乎每一个白手起家的亿万富翁都可以套到同样的公式(起因)里,通过这个公式,可以达到同样的效果(成为亿万富翁)。

要真正领会白手起家成为亿万富翁的公式,也许必须得先理解爱因斯坦下面这个故事的含义。

几年前,我偶然读到《纽约客》(The New Yorker)杂志上一篇题为《伟大的外国人》(The Great Foreigner)的经典文章,作者是尼可洛·图齐(Niccolo Tucci)。他在这篇文章中记录了他和岳母在普林斯顿拜访爱因斯坦的难忘之旅。显然,图齐的岳母和爱因斯坦是老朋友。

在一轮寒暄之后,图齐的岳母不经意地问了爱因斯坦一个很普通的问题。

她的弟弟米歇尔(Michele)与爱因斯坦年岁相近。两人一开始的职业道路也很类似,他们都被认为是前途光明的数学物理学家。

图齐的岳母问:“教授先生,这个问题我想问您很久了——为什么米歇尔在数学方面没有什么重要的发现?”

“毕斯(Bice)太太,不得不说这是个好兆头,”爱因斯坦笑着回答,“米歇尔是一个人文主义者,一个具有普世精神的人,对很多事情都特别感兴趣,因而不会变成一个偏执狂。只有偏执狂才能得到我们通常所说的重要发现。”

是的,偏执狂是白手起家成为亿万富翁的秘密。

白手起家成为亿万富翁的公式在现实中的案例

苏格拉底(Socrates)说:“智慧的开端是对术语的定义。”

用苏格拉底的方法来理解一下偏执狂这个词:很明显,痴迷之于偏执狂与咀嚼之于吃饭一样重要。换句话说,偏执狂的定义就是全神贯注于一种活动,注意这个词——全神贯注。

比尔·盖茨和他的朋友保罗·艾伦(Paul Allen)都是大学辍学生,他们创立微软的早期阶段经常“通宵工作,有时一连通宵好几个晚上,确保及时完成任务。”

盖茨回忆自己那会儿“在编程的时候睡着了”,后来满脸键盘印子地醒来,继续工作。

在奈飞(Netflix)的纪录片《走进比尔:解码比尔·盖茨》(Inside Bill’s Brain)中,盖茨回忆道:“我们一直坚信,如果你在写一段代码,那就赶紧写完,不要担心睡眠。”

埃隆·马斯克坚信,没有人“能每周只工作40小时就改变世界”,因此,他每周工作80个小时,成为了传奇般的人物。

白手起家的亿万富翁埃文·威廉姆斯(Ev Williams,Blogger和Twitter的联合创始人)也是从大学辍学,掌握了这个公式。他曾这样描述白手起家成为亿万富翁的公式:

当你痴迷于一件事时,你就能深入研究如何解决这件事中更困难的问题。但如果你有太多的事情要考虑,你只能得到最浅显的解决方法,而不是最聪明的那个。

扎克伯格领导着Facebook的员工们通宵,乔布斯告诉他的传记作者他“每天从早上7点工作到晚上9点”……这样的例子太多了,大家都理解的东西不需要解释。

伟大永远是痴迷的产物。亿万富翁们之所以成为亿万富翁,没有一例是偶然成为的。

总而言之,白手起家成为亿万富翁的公式可以用以下一句话来概括:

你必须像奴隶一样工作才能像国王一样生活。

大学不是为培养亿万富翁而设计的

爱默生(Ralph Waldo Emerson)说:“大学憎恨天才,正如修道院憎恨圣徒”

爱默生的意思是:由于世界舞台挤满了数十亿的人口,期望大学教每个学生如何赚数十亿美元是很不合理的。

象牙塔不是为了让学生们成为天才或亿万富翁而设计的(天才和亿万富翁都是偏执狂)。毕竟,“天才”这个词意味着行动,而不是稳定的状态。因此,期望高等学府教幼稚的学生们去拥抱偏执狂式的生活完全不切实际。

仅德克萨斯大学就有5万名学生。你不会真的认为,工作过度、薪酬过低的教授们能教出5万个马克·扎克伯格吧?

教授的首要任务是把学生群体培养成正直的公民(或者说纳税人),并希望在这个过程中教会他们一些东西。

恕我直言,大学是一个工厂,原材料叫做学生,而产成品被称为员工。

从普林斯顿大学获得物理学博士学位,并不意味着你会成为下一个爱因斯坦,在哈佛大学获得MBA学位并不意味着你会像盖茨和扎克伯格那样成为亿万富翁。

至于对大学的评价,莎士比亚有句话说得好:“世上本无所谓好与坏,思想使然。”火可以在戈登·拉姆齐(Gordon Ramsey,知名厨师)的手中帮他做出美味的惠灵顿牛肉,火也可能烧伤他。

总之,这完全取决于你的目标。

亿万富翁唯一的赌注

Jay-Z(美国著名说唱歌手)虽然没有上过大学,但却成为了嘻哈音乐界的第一位亿万富翁。然后,他把白手起家成为亿万富翁的秘诀传授给他的土地坎耶·维斯特(Kanye West,大学辍学,嘻哈音乐的第二位亿万富翁)。图片来源:Pieter-Jannick Dijkstra / Flickr

也许上文的一些说法能够解释为什么爱因斯坦认为“手段的完美和目标的混淆似乎”是我们时代问题的特征。

如果一个人的目标是成为一名医生或律师,那么很明显,拿学位是最好的手段。

但是,如果一个人的目标是拿到学位,但还希望成为下一个扎克伯格、盖茨或马斯克等企业家——手段的完美和目标的混淆似乎是他们最大的问题。

按照苏格拉底的方法,企业家这个词的意思非常明显——任何愿意承担非正常数量财务风险的企业经营者。

为什么?

风险越大,回报越大。

“我不喜欢下赌注,”即将成为亿万富翁的碧昂丝(Beyoncé,美国歌手)承认,“但如果我愿意在一件事情上下赌注,那就是我自己。”

  • 扎克伯格将赌注押在了他的创业公司Facebook上,而不是哈佛大学的学位。

  • 盖茨把赌注押在了他的创业公司微软上,而不是哈佛大学的学位。

  • 马斯克把赌注押在了他的创业公司Paypal上,而不是斯坦福大学的学位。

  • 佩奇把赌注押在了他的创业公司谷歌上,而不是拿到密歇根大学的学位。

  • 乔布斯把赌注押在了他的创业公司苹果公司上,而不是拿到里德学院的学位。

  • 卡兰尼克(Travis Kalanick)把赌注押在了他的创业公司Uber上,而不是加州大学洛杉矶分校的学位。

  • 威廉姆斯把赌注押在了他的创业公司Blogger上,而不是内布拉斯加大学的学位。

我可以一直说下去……据Business Insider的数据,《福布斯》杂志评选的美国最富有的400个人里,有八分之一的人都是大学辍学生。我不用把所有50个人都列出来就足以说明问题了。

为拥有鱼子酱自由和亿万富翁梦想的企业家提供的微小见解

图片来源:Aaron Davis / Flickr

爱因斯坦不仅认为“想象力比知识更重要”,而且这位已经成为天才代名词的人还说过:“你的想象力将预演你的未来。”

天才和疯子之间的界限是很细微的,唯一能区分天才和疯子的就是一个词——成功。这就解释了为什么乔布斯会把他的苹果梦和一首赞美他那些“狂人”的颂歌结合在一起。

很明显,把白日做梦和成为亿万富翁的梦想区分开来的是一个叫做偏执狂的词。问题就在这里:由于自我怀疑、害怕失败或懒惰,我们中的大多数人通常会贪多嚼不烂。

传奇的五大公司(Facebook、苹果、亚马逊、微软、谷歌)中,除了亚马逊之外,它们都是由梦想家创建的,他们愿意把自己的一切都押注在自己的创业梦想上。当然,这种“押注”不过是偏执狂的另一种说法。

即使是大学顺利毕业的贝索斯(Jeff Bezos),最终也放弃了他薪水丰厚而稳定的工作,将自己的生活变成了白手起家创业的模式。

贝索斯放弃了稳定的工作,收拾好行装,然后驱车穿越全国去建立一个网上书店。那个时候,他的家人和朋友不都认为他疯了吗?

也许这些“疯子们”都接受这样的观点——为梦想而死总比生活在噩梦中要好。

未来的企业家们,请允许我悄悄地跟你说这些话:

即将到来的下一个时代是想象力的时代,当今成功的企业家们往往曾经被认为“超越了他们的时代”,而那时,他们周围不那么成功的企业家们仍然被困在信息时代——就像我们普通人现在仍然生存在工业时代一样。

因为举例子比讲概念好理解,我将以下面这个等式作为结语:

4位大学辍学生(盖茨、扎克伯格、埃利森和马斯克)的净资产加起来总计3860亿美元,等同于386万个年薪10万美元的大学毕业生的净资产。

这就是为什么这么多亿万富翁都从大学辍学了。

译者:喜汤

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