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《疯狂原始人》系列飘忽不定的7年,也是梦工场大风大浪的7年

一起拍电影 · 2020-12-02
梦工场只差下一部《怪物史莱克》

编者按:本文来自微信公众号“电影情报处”(ID:dianyingqingbaochu),作者:短腿总裁,36氪经授权发布。

七年之前,梦工场动画推出电影《疯狂原始人》,最后收获5.8亿美元的全球票房,这部电影也成为了尼古拉斯·凯奇(瓜哥的配音)38年演员职业生涯中票房最高的电影,“地球上第一个家庭”咕噜家族就在上周五全员回归《疯狂原始人2》了。

其实这部电影的诞生过程相当坎坷,最开始的上映时间定在2017年11月,但是随着2016年环球影业收购梦工场,对梦工场进行大刀阔斧的改革,先后传出档期延迟、重写剧本的新闻,2016年11月宣判了电影项目正式停摆的“死刑”,没想到在2017年9月宣布重启,再加上今年疫情导致的档期延迟,可以说是经历了九九八十一难。

《疯狂原始人2》海报

《疯狂原始人》系列飘忽不定的七年,也是梦工场动画经历大风大浪的七年。

梦工场和皮克斯、迪士尼曾经是并驾齐驱的好莱坞动画巨头,但是如今的动画产业格局改天换地,迪士尼率领的“迪士尼动画+皮克斯+蓝天工作室”和环球影业率领的“梦工场动画+照明娱乐”两军对垒,华纳兄弟、索尼影业则在其后紧追不舍。

曾经能和迪士尼正面抗衡的梦工场怎么走到今天这个局面?《疯狂原始人2》能否帮助梦工场扳回一城?梦工场还有继续往上走的未来吗?是时候关心一下了这位老朋友了。

梦工场的辉煌和陨落

梦工场动画的前身是梦工场电影公司,1994年10月,导演史蒂文·斯皮尔伯格、迪士尼工作室前任主席杰弗瑞·卡森伯格、娱乐大亨大卫·格芬三人一拍即合,共同创立梦工场。

梦工场的三位创始人

有三位大佬坐镇,梦工场最开始瞄准的是娱乐帝国布局,但是不管是梦工场唱片(2003年被环球唱片收购)、梦工场互娱(2000年被美国艺电收购)、还是梦工场电视(2015年被安培林合伙人收购)均没有壮大起来,梦工场最让大众熟知的还是电影和动画两个部门。

2001年《怪物史莱克》引爆全球,这部电影以6000万美元的成本拿下4.84亿全球票房,被视为梦工场抗衡迪士尼的第一次胜利。2004年三位创始人分家,卡森伯格带走了动画部门,独立的梦工场动画公司同年在纳斯达克上市。虽然迪士尼在2006年以74亿美元的价格拿下皮克斯工作室,两位竞争对手携手并进,但是面对群狼环伺的梦工场依然是高歌猛进。

好莱坞三家动画巨头的Logo

转折点发生在2012年,《守护者联盟》《极速蜗牛》《天才眼镜狗》3年连着3部电影失利,3部电影都是预算超过1亿美元的S级电影,2到3亿美元的全球票房无法收回成本。2014年到2015年,梦工场在新闻报道里基本都是坏消息,动画业务重组、关闭PDi工作室,裁减500名员工、缩产到每年2部,卡森伯格甚至卖掉公司总部大楼,以租赁的方式继续在此办公。

三部电影的海报

只是大厦将倾、独木难支,2016年,环球影业母公司康卡斯特以38亿美元的价格接手梦工场,前华纳高管克里斯·迪法拉亚接替了卡森伯格的总裁位置,梦工场也在中国观众视野中消失将近三年时间,直到去年《驯龙高手3》的回归。

压倒梦工场的最后一根稻草

梦工场成立26年,包括正在上映的《疯狂原始人2》在内共计出品了39部电影,创造了多部代表作和票房神话,《怪物史瑞克》《马达加斯加》《功夫熊猫》是他们的金字招牌,第二阶梯的《驯龙高手》和《疯狂原始人》也以8.7分挤入豆瓣电影Top250行列。

作为单打独斗的动画制作厂牌,梦工场不像迪士尼这样的娱乐帝国有抵消亏损的能力,它的主要营收就是电影票房,如果连着好几部电影市场反应不好,很有可能带来灭顶之灾。控制电影成本是最安全的选择,比如环球旗下的照明娱乐就是省钱的好手,《神偷奶爸》制作成本仅6900万美元,系列第三部成本最高也只有8000万美元。但是梦工场做起电影不计成本,比如《怪物史莱克》中间经历团队换血,新上任的导演推倒所有预案重新来过,而且几乎每部电影的成本都超过1亿美元,即使摇摇欲坠的2015年,梦工场也拿出1.35亿美元的预算给了《疯狂外星人》。

《怪物史瑞克》系列四部曲

卡森伯格曾经批评中国动画缺少耐心,因为好莱坞即使享有全球最顶尖的技术和人才,每部动画电影的制作周期也有四到五年甚至更久时间,梦工场更是出了名的慢工出细活,慢到什么程度呢?《怪物史莱克》共有4个创作团队,平均每位动画师每周完成3到5秒的动画,如果整部影片交给其中一位动画师完成,需要47.5年时间;《疯狂原始人》这部电影前后筹备有8年时间,光是剧本就花了好几年。

为了电影质量拉长时间战线、提高制作成本,反而成了压倒梦工场的最后一根稻草

世界上最棒的公司、执行官和制片人也会有失误的时候,没有人在挑选和制作电影能够永远正确,梦工场CEO卡森伯格那几年的决策也出现了点偏差。

他希望打造多元化产业链对冲票房不稳定的风险,包括向Netflix提供原创电影资源、在上海和俄罗斯筹备主题乐园、在中国合资成立“东方梦工厂”、在亚洲上线儿童动画频道等。华尔街日报曾经采访梦工场的离职员工,员工认为CEO无心电影,因为他的精力分散在上千个不同的方向,卡森伯格后来也反省自己“过去几年我花1/4的时间关注电影制作,3/4的时间来发展梦工场的多元化。”只是想要完全开发动画的商业价值需要庞大的机构支撑,了解玩具产业、游戏产业、主题乐园的运营方式,太过年轻的梦工场没办法一蹴而就。

而在梦工场经历重组、并购、裁员的那几年里,国产动画却在一路崛起。

从2010年算起,梦工场在中国上映了16部电影,有《功夫熊猫》珠玉在前的国民度,只要电影内容基本过关,就有1亿以上票房的基本盘。只是随着80后、90后、00后这些看着迪士尼和宫崎骏长大的人逐渐成为电影观众主力军,中国观众对动画电影的胃口也越发“刁钻”起来,《守护者联盟》和《魔发精灵》这样故事有点低龄、主题有点老生常谈的电影也无法让观众买单。

《功夫熊猫3》剧照

国漫低幼化的长期刻板印象也在最近几年被撕掉,前有《大圣归来》和《大鱼海棠》,去年国产动画电影直接交出了70.95亿的梦幻数字,超过1.4亿人次走进电影院观看《哪吒:魔童降世》贡献50亿票房,今年又有创造16亿票房的《姜子牙》,中国内地影史动画电影票房排行前10的榜单里已经不再是好莱坞动画的天下,梦工场的中国票房灵药也开始失灵,彩条屋、追光动画们也有机会和迪士尼、皮克斯们叫板。

等待触底反弹的梦工场

事实上,好莱坞几乎所有独立动画工作室的最终命运都是破产、倒闭、被收购,20世纪福克斯1997年收购蓝天工作室,迪士尼2006年买下皮克斯、2012年买下卢卡斯影业以及工业光魔,倔强独立了22年的梦工场动画在寡头垄断的好莱坞已经是孤例,但是不管它多么努力自力更生,也无法逃脱这个宿命。

环球影业收购梦工场已经四年,2018年前的新闻都是裁员、重启、叫停项目的新闻,梦工场的前途充满了不确定性。但是2020年回头看,梦工场已经和Netflix、Hulu、Sky等流媒体达成合作,环球从去年开始正式出品发行了《驯龙高手3》《雪人奇缘》《疯狂原始人2》三部电影,双方的合作渐入佳境。

《驯龙高手3》剧照

况且,梦工场成为环球影业旗下品牌可能是双赢局面。

家大业大的环球影业既可以帮助梦工场降低票房风险,还可以让梦工场不必再把电影发行托付给其他公司,而且可以充分开发其动画IP的价值。梦工场此前的周边产品开发是短板,授权业务的合作伙伴很分散,主题乐园也因为公司发展不佳搁置,而环球有全球四大主题公园(加上即将开业的北京环球主题公园就是五大)的版图布局,曾经创造过7000万美元年收入的小黄人周边衍生品生意,相信梦工场的动画IP也能让环球大赚一笔。 

虽然近几年总有唱衰梦工场的声音,但是经历了重组、并购、裁员、重生的梦工场动画,不管《驯龙高手3》还是《疯狂原始人2》还是拥有蓬勃的原创生命力,后者男人负责搞笑、女人拯救世界的结局更是拥抱起了当下正红的女性主义浪潮。当年皮克斯可以靠《玩具总动员》的三维动画技术改变动画行业,如今索尼可以靠《蜘蛛侠:平行宇宙》扬眉吐气,梦工场缺的就是那一部电影,下一个《怪物史瑞克》什么时候才会到来呢?相信不会太远。

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