Zappos创始人谢家华意外逝世:上半生拼搏事业,下半生享受幸福

首席商业评论 · 2020-11-30
他是一位与传统商业逻辑对着干的创业者

编者按:本文来自微信公众号“首席商业评论”(ID:CHReview),作者:七月,36氪经授权发布。

不知怎么了,今年去世的知名企业家很多。

比如Kenzo创始人高田贤三、港澳著名企业家何鸿燊、前通用电气集团CEO杰克韦尔奇等人…….

最近,又一位企业家因意外离我们远去。全美知名鞋类零售平台Zappos前首席执行长谢家华(Tony Hsieh),因房屋失火受伤于27日与世长辞。

为其悼念的人很多,特朗普的女儿伊凡卡亲自发文吊念,内华达州州长西萨克27日晚上在twitter发文称,谢家华在帮助改造拉斯维加斯市中心的过程中发挥了关键作用。

Zappos的新任首席执行官Kedar Deshpande在公司内部信中表示,Zappos“失去了一位鼓舞人心的前任领导者的,你们中的许多人也失去了一位导师和一位朋友。

很多人知道谢家华的死因都不免唏嘘。

一个是死因,谢家华在拜访家人时,因房屋失火受伤,不免让人听来觉得唏嘘;另一个是年纪,谢家华年仅46岁,正是一个人风华正茂的阶段,甚至还有继续大干一场的可能。

01 “同龄人抛弃你”的真人演绎

回顾谢家华的一生,更像一个传奇。

1973年,谢家华出生在美国伊利诺伊州,父母来自中国台湾。

纵观谢家华的一生,你会发现这是一个“同龄人正在抛弃你”的例子。

谢从9岁就开始显露商业野心,当同龄孩子的生日愿望还是买个变形金刚的时候,谢家华的生日愿望,就是建设一个蚯蚓养殖场来赚取大笔财富。

初中时,谢家华也比同龄人更早一步。初中时谢家华创办了一个刊物,后在理发店推销出一个广告位,在后来的哈佛大学,谢家华则是向宿舍同学售卖披萨。

值得一提的是,大学的谢家华与很多大学生一样,不去上课,窝在宿舍看电视、打游戏。但他依旧取得了优异成绩,也是凡尔赛学的代表人物了。

谢家华的商业思维也同样用在了学习上,他在论坛上发起学习小组,想要参与的人需要深入研究3个问题的答案,然后发邮件,谢会整理好所有材料影印出来,并把收集好的答案以20美元的价格出售,这样做最终的收获是,谢家华不仅高分通过了这门课程,还赚了一笔钱。

这几件事,足以看出谢家华在商业领域的过人天赋和头脑。

1996年,刚毕业的谢家华进入甲骨文,工作清闲,拿着人人羡慕的4万美元的高薪,但谢家华却出人意料的辞职。

辞职后的谢家华,以两万美元作为初始资本,在公寓开始了创业,主要的服务是网站推广,因为大网站有足够的广告预算,谢家华对准的是那些没有预算但想提升曝光度的小公司,创办“链接交换公司”。

公司一上线,就得到了不少小公司的呼应。公司小有成就,被微软盯上,谢家华在1998年以2.65亿美元的价格,把公司卖给了微软,赚到了自己的第一桶金。

谢家华在微软交易中获得丰厚收益之后,与大学朋友林君睿一起创办了青蛙创投,在24岁就成为了一名天使投资者,而相比之下,一般的同龄人都在打工。

谢家华又一次走在了前面。

02 光辉时刻

因为投资,让谢家华接触到了Zappos,而后者让谢家华一举成名。

1999年,正在寻找优质投资目标的谢家华,一次偶然机会认识了比自己更年轻的创业者尼克·斯威姆。

斯威姆提出一个网上卖鞋的思路,并通过一封语音邮件向谢家华阐述:整个美国鞋类零售业的市场规模高达400亿美元,其中通过邮购方式销售的,就有大约20亿美元。即使从这20亿美元中分得一小部分,也是个可观的数字。

谢家华被尼克说服后,向斯威姆的网店ShoeSite注资50万美元,不过“ShoeSite”太过直白,后来更名为Zappos,这根据西班牙语“鞋子”一词Zapatos演绎而来,6个月后,谢家华开始同斯威姆一同经营这家公司。

2000年,互联网泡沫来袭,很多迅速飙升的网络公司股票开始在股票市场崩盘,但幸运的是,Zappos成为谢家华投资的公司里唯一的幸存者,这也是谢家华决定all in Zappos的原因。 

谁也不会想到,这家公司从1999年的销售额为0,一路火速发展到10年后年销售额超过10亿美元。

当然,Zappos也不是没有过生死关头。

幸运的是,在Zappos资金链最窘迫的时候,富国银行终于伸出援手,同意了Zappos的贷款。

Zappos度过了那段难捱的日子,不仅活下来,Zappos在很多方面都成为了美国电商模式的先驱。

以卖鞋为主要业务的电商网站Zappos,几乎在每一个方面都在颠覆人们对于传统电商行业的认知。Zappos创造出很多创新策略,很多也成为商业上的经典案例,比如广为人知的免费送货和退货服务。

早在零几年,Zappos就为顾客提供了免费双向运送的服务,客户定一双鞋,Zappos会送三双以供试穿,同时承担寄回的费用,而快递7天24小时运作,下单承诺4天送达,但用户常常第二天就收到。最重要的是,这个背景是美国的运送费用很贵,而且物流很慢。

在这里,客服能够像朋友一样与顾客在电话里聊上半个小时,即便最终的结果可能是连一双鞋也没能卖出去。Zappos几乎从不做广告,但它的员工却活跃在各个社交平台上,自愿帮助宣传自己的公司。在Zappos买的鞋,你可以在未来1年之内退货。

为了扩大商品种类,Zappos大幅积货,网站上有1200多个品牌20多万款式400多万双鞋,大量积货的后果是,Zappos也开始有了自己的库存。有库存对于品牌来说当然不是好事,然而Zappos不同,库存使顾客的订单获得及时的响应,顾客积极的反馈,也让谢家华认识到,“顾客在告诉我们应如何建立业务。”

此外,Zappos也在尽力提升用户体验,谢家华决定,要把Zappos的品牌建设成最好的客户服务的象征。

很多创业者都会发表类似的言论,但谢家华是真正把这句话落在实处的人,对于大多数忠实的常客,即使在选择运送方式时点击了免费的标准运送,Zappos还是会给他们升级,将货品隔夜送达。

在他的眼里, Zappos应该是一家以服务驱动的公司。客服专线必须显示在网站每个网页的左上角上,而且每周7天、每天 4 小时都有人值班。公司的销售代表可以向客户赠送花、手写便条或小甜点等形式的答谢礼物。

在谢家华的带领下,Zappos开始“家喻户晓”,2007年的销售额超过8亿美元,占美国鞋类网络市场总值30亿美元的四分之一强,被称为“卖鞋的亚马逊”。

Zappos业务的突飞猛进,引起了另一家电商公司的关注,这家公司就是真·亚马逊。

2005年,亚马逊创始人贝索斯专程登门拜访Zappos,提出愿意收购的兴趣,但谢家华最终回绝了贝索斯,他的答复是:“不管亚马逊出什么价钱,我们都不卖。”

在当时,Zappos的目标是在未来5年内将销售额达到10亿美元并上市,为了维护品牌和文化的独立性,业务蒸蒸日上的Zappos并不愿意委身于亚马逊。

但人算不如天算,4年后的Zappos的销售额虽然稳步增长,并提前原计划两年便实现了年销售额10亿美元的目标,但资金上却出现捉襟见肘的难题。

当时Zappos急需一笔1亿美元的周转资金,以实现业务的顺利过渡,但由于当时美国刚刚经历完一场金融危机,市场上资金供应方都趋于谨慎,几乎找不到愿意提供上亿美元资金的渠道。

尽管公司的运营并没有出现实质性的问题,但Zappos的董事会因为考虑到资金问题,对于亚马逊抛出的“橄榄枝”已经有所动摇。迫于董事会的压力,谢家华只能选择退让,与贝索斯长谈了一小时,双方在并购方式、业务和品牌等各方面细节达成了一致,最终以12亿美元的价格完成了收购。

这刷新了美国电子商务史上最高收购记录,这场交易中,谢家华直接获利超过2亿美元,是上次微软交易金额的整整6倍,35岁的谢家华也登上了《财富》“40岁以下亿万富豪榜”第27位。

在谢家华的坚持下,出售给亚马逊的Zappos依然保持独立运作。时至今日,该网站已经成为美国最大的鞋类在线销售网站,值得一提的是,亚马逊的这笔收购也带火了鞋类电商在中国的发展。

今年8月,谢家华宣布辞去Zappos首席执行官的职位,开始了自己的提前退休生活,如果没有今年这场意外发生的话,谢家华应该还在过着舒适的个人生活。

据报道,他目前的个人财富约在8.4亿美元。

03 谢家华的独家幸福论

从38岁开始,谢家华就把重心放在了投资与精神追求上。

2012年下半年,谢家华以个人名义投资 3.5 亿美元,对公司总部所在地拉斯维加斯的城市市中心进行改造,希望“让那片地区变成他员工乐意居住、休闲的地方,最终成为世界上最酷、最智能的区域”。

其投资也越加多元分散,如地产包括一亿买地,一亿开发高密度的公寓建筑,5千万美元投资于创业型公司、5千万投资于艺术、教育和文化等。

另一边,忙里偷闲的谢家华,还在2010年推出了一本讲述自身创业历程的书《Delivering Happiness》( 中文书名《三双鞋》 ),据说谢在创作这本书的时候,曾经靠吃伏特加酒泡过的咖啡豆来提神,帮助加快写作速度,他只用了两周的时间就写完这本书。

在书里,他回顾自己的创业历程,谢家华提到,无论通过什么样的路径,做什么样的努力,所有人的目标都通向一个——幸福。

比如在Zappos时,常常有客户告诉他,他们打开Zappos包裹时,就像打开了“盒中的幸福”一样。

不管是顾客收到完美鞋子或衣服时感到的幸福,还是他们对意外升级到当天发货,或与客户服务成员谈话感到的幸福,又或是员工对公司文化与个人价值观相匹配所感到的幸福——把所有的事都联结在一起的就是两个字:幸福。

谢家华认为,能使人幸福的因素(乐趣、激情、使命)和能使公司持续发展的因素(利润、激情、使命)之间是相同的,要建立一个伟大又能持续发展的公司,一开始看来可能非常令人生畏,但是以幸福为组织原则可以一路帮助你、引导你。

秉持着这种精神,谢家华并不像一般的富翁只顾物质享受,连续多次创业然后高价变卖,谢家华固然有钱,却被冠上“最抠门”的亿万富翁之称,据说他常年居住在拖车中,生活里也是非常随性,当地媒体称他为,拉斯维加斯市中心复兴的核心人物。

有外国网友说,这个年轻的CEO被这么多人记住, 不仅是因为他的商业头脑,而是因为他的慈善事业和他对培养积极的工作场所文化的关注,他睿智的头脑、爱助人的性格,让身边太多人受益,客户、朋友、亲人…….用他的话说,就是获得幸福。

如何营造一个具有幸福感的企业文化,是每一个企业领导者都要去时刻深思的长久命题,谢家华显然已经做到,上半生拼搏事业,下半生享受幸福。

伟大的企业家,一路走好!

参考资料:

《Zappos创始人谢家华意外离世:天生的创业者》,腾讯新闻@潜望

《24岁公司卖十几亿后,他创业卖鞋,服务堪比海底捞,几十亿卖给亚马逊,凭什么?》,混沌大学

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