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过度依赖智能地图导航,大脑可能会退化

神译局 · 2020-11-30
帮你指路的应用,却可能让你最终失去自己认路的能力。

神译局是36氪旗下编译团队,关注科技、商业、职场、生活等领域,重点介绍国外的新技术、新观点、新风向。

编者按:以前想去哪里玩,都会事先查地图或者问朋友怎么走,现在大家都直接掏出手机查地图导航了。智能导航是很方便,但是它对我们自身的导航能力也有负面的影响,更重要的是令我们减少了对周围环境的关注,成为“城市里的陌生人”。本文作者 Angela Lashbrook,原标题为“Google Maps Is Melting Your Brain”。

图片来源:Georgeclerk/iStock/Getty Images

我高中时有个英语老师,他总是一遍又一遍地重复同一句话:“你的生活就是你所关注的东西!”

他在白板上狂乱地写下这句话,还对我们大喊大叫,让我们不要总是“把自己关在自动的、代替我们思考的那种可悲的小世界里”,要开始关注我们周围真实的一切。

抱歉我在这里提到了哈利波特,但说实话,那位老师确实让我想起了疯眼汉穆迪总是挂在嘴边的那句:“要一直保持警惕!”当时我并不清楚,他对人们注意力的这种狂热的痴迷和英语语言文学之间究竟有什么关系,而且他也没有进一步解释,这使得他的意见很难令人信服。

但事实证明,我忽略了他的智慧,姜是老的辣。

在我撰写的每个故事中,这一点日益清晰,它们共同揭示了目前科技存在的最大的问题之一:并不在于它为人类提供了什么,而是在于它需要的是什么:人类的注意力。

当我们关注Instagram上的热剧,在Twitter上与同事沟通、或者在Facebook上和家人在线聊天时,我们忽略了对我们周围真实世界的关注。

你越使用数字设备导航,你自己辨认方向和认路的能力就越差。

注意力减弱的最典型案例也许就体现在我们的导航技能上。GPS和谷歌地图正在削弱人类自身的导航能力,而原本我们可以自己使用纸质地图,或者通过其他人的指示来完成出行。

如果你第一次从公寓到那家新开的发廊,是依靠谷歌地图的语音导航,那么下一次,你可能也需要GPS的帮助才能找到那里。而且这有可能导致长期的影响。你越使用数字设备导航,你自己辨认方向和认路的能力就越差。

这主要是因为,当你依赖谷歌或Waze的语音提示方向,或者在智能手机上查看导航时,你的关注点是不同的。你不需要留心地标,不需要关注自己在哪里,也不需要知道自己走了多远,如果需要拐弯,自动语音会提醒你,所以你就不必为了以后的出行去记住那些与路途方向有关的信息了。

但由于今年的特殊性,很多地区都不同程度地关闭了,人们又没有多少新的地方可去,所以现在也不失为一个好时机:尝试关闭GPS吧。

心理学教授Holly Taylor博士就职于塔夫茨大学,她专注人类导航和认知研究,博士提出:“当人们一次又一次地经历某一个环境时,会学到三类主要的信息。”

“其中一类是地标,第二类是路线,你可以认为人们的认知中会按顺序加工处理这些地标,把它们按特定的顺序排列。”就好比对自己说,我需要在那家杂货店左转,然后在下一个路口右转。

“第三类是在脑海里形成一种有时被称为调查表的信息,更像是鸟瞰图,”Taylor博士说。人们或多或少会在脑海里想象整个路线。当我走到那家发廊时,我穿过了麦卡伦公园,沿着贝德福德走了几个街区,总共走了大约一英里半的路程。我们都在不同程度地使用这些信息来辨认方向。

有的人可能更关注地标,有的人更注重脑海中的整体鸟瞰图,但一般来说,当我们需要从一个地方到另一个地方的时候,我们都会依靠这三类信息来认路。

但谷歌地图、Waze和其他类似的虚拟导航工具改变了这一切。

哈佛大学医学院博士后Louisa Dahmani研究过GPS如何影响人类的导航技能,他表示:“有了GPS,我们不再需要关注周围的环境了。使用实体地图的时候,你必须密切关注街道名称和地形,将地图上看到的东西与周围的事物联系起来,比如桥梁、公园等。”

因为使用实体地图或者依靠朋友的描述找路,会迫使你必须要与环境互动,关注周围,这样你更有可能记住这些细节,下一次走同样的路线时就会很轻松。“如果你使用了GPS,那你可能会对沿路如何到达那里没什么印象,因为你不需要关注周围环境,”Dahmani说。

2019年的一项研究探讨了GPS对人们导航能力的影响,研究人员发现,使用GPS来 “寻路”的人,地图阅读能力均有所下降,习惯使用GPS找路的人比习惯使用纸质地图的人犯的错误更多。

研究者推测可能是因为如果人们不使用纸质地图,而是遵循智能导航的指示,就无法获得对整体路线的认知——而那个“整体鸟瞰图”是至关重要的。该研究还推测,当人们习惯于被动地听从指示,而不是主动去选择和决定路线,可能会对人类认知产生长远的影响,因为这减少了人们对外部环境和旅程的互动及关注。

在今年发表的一项更为全面的纵向研究中,Dahmani和她麦吉尔大学的同事——Véronique Bohbot共同发现,GPS确实对人们的导航能力有短期和长期的影响。

“我们已经证明,习惯使用GPS多年后,当人们不得不在没有任何辅助的时候找路时,他们对陌生新环境的布局和环境中事物的记忆就不如从前准确了。”Dahmani说。

他们还观察到一种“剂量依赖”效应:即人们使用GPS的次数越多,随着时间推移,他们自身的导航能力就越发减弱。

“我们发现,人们对环境中的地标注意越少,他们就越不会使用地标来获得方位。”她说:“这告诉我们,人们在使用GPS时,实际上就不会太注意周围的事物了。”当以后人们依靠自己导航的时候也一样。

研究发现,一个人使用GPS的频繁程度和他们的主观方向感并没有关联,所以最有可能依赖GPS导致后来自身导航能力下降的人,不会只包括那些自认为方向感差的人。

基本上,这种现象可能会发生在——而且确实会发生在任何依赖GPS和智能导航设备的人身上,无论你认为自己天生的认路本事有多棒。

当然也包括我自己。

当我刚搬到湾区上大学的时候,我记得我会在谷歌地图或Mapquest上查找路线,并把路线信息写在一张纸上,在出去旅行的时候我就参考这些信息去认路。

我没有随身带着地图——那样显得书呆子气,或者就像游客一样——我就是靠着那些随手写在笔记本上或者收据背面的路线去某个餐厅或朋友家

因此,这让我对奥克兰、伯克利和旧金山这些城市都了如指掌

但当我2015年搬到纽约时,我已经成了谷歌地图的重度使用者。无论我走到哪里,谷歌地图语音播报的指令都会响起,所以我自己现在基本不知道从Greenpoint(绿点,纽约市布鲁克林区最北边的社区)到Crown Heights(皇冠高地,布鲁克林另一个著名社区)要怎么走,而且,一旦没有了耳边的语音导航,我的感觉就像在一片宽广的海面上漂泊,而我的指南针早已被丢进了深渊。

具有出租车司机一样的导航技术是一种超强的能力。

但谁在乎呢?当谷歌可以为你做导航时,你为什么还需要导航能力呢?除非发生了明显的事故,比如你的手机坏了,或者大规模停电导致无法上网,你根本无法像没有手机的时候一样去了解你的城市或小镇。

我觉得自己在布鲁克林无牵无挂,始终无法真正了解这个我生活了几年的城市,因为我没有像住在湾区时那样关注它。

Taylor非常关注这方面的研究,她鼓励她的孩子们在出门前查阅谷歌地图,只有在迷路的时候才去看GPS。

她告诉孩子们:“我想让你们凭着自己的记忆试着自己导航,比如说,可以把路线写下来,诸如此类的。”“我的女儿告诉我,她的朋友们都很惊讶她能自己认路,因为我让她练习呀。”

当然,智能导航技术也有很多好处。

东京大学空间信息科学中心教授石川彻(Toru Ishikawa)说:“智能导航工具很方便,也很有帮助,特别是对残障人士来说,基于语音或震动的导航指引可以帮助有视觉障碍的人。”他同时也进行了上面提到的2019年GPS研究。

佛罗里达大学导航研究领域的SCANN实验室主任,Steve Weisberg博士提到了GPS的另一个明显的优势:它可以让人随意发挥。

“如果我觉得我随时可以依靠GPS,我就更有可能尝试一条新的捷径(而不怕迷路),“他说。“如果我是靠口头指示,或者靠记忆路线,或者是行人的指点,一旦迷路就不好办了。”

多年来,我一直怀疑谷歌地图影响了我的导航能力;在研究这个故事时,我的怀疑得到了证实。

出于安全考虑,我骑车时将继续使用GPS,我可不想在本该看前方的时候还要左顾右盼寻找地标,免得撞上,但在走路和坐地铁时,我还是会用大学时代的导航方式,即在出门前把路线指示写在一张纸上。

这是很老派,当然也比较费事,但如果我并不着急赶路,何不趁机多了解一下自己的城市呢?

拥有出租车司机一样的导航技术当然是很厉害,虽然我永远也不会有那么好的技术,但至少我可以自己想办法从Greenpoint到达Crown Heights,而不需要全程依靠谷歌的语音提示。

译者:张茉茉

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