七届F1冠军,败给了自己的名字

知产力 · 2020-11-27
别以为冠军不会输——赢了比赛、输了商标的事,比比皆是。

编者按:本文来自微信公众号“知产力”(ID:zhichanli),作者:布鲁斯,36氪经授权发布。

冠军也有自己的知产烦心事。今天要说的,就是一位七届F1冠军。而他的名字(准确地说是姓氏)却撞脸了一家手表厂商。

最近,一级方程式赛车2020赛季车手总冠军已经提前揭晓,梅赛德斯车队的英国车手路易斯·汉密尔顿(Lewis Hamilton,以下为便于区分简称“小汉”)以甩了其他车手不知多少条街的积分,刚刚摘得其职业生涯第七次F1车手总冠军荣誉,追平了车王舒马赫七冠王的纪录!

▲ 路易斯·汉密尔顿(来源:wikipedia.org)

可能有同学不太了解F1。简单来说,小汉不仅是现役的20位F1车手中成绩最佳的,更曾经在F1历史上创造过多项纪录。作为F1史上第一位黑人车手,他还获得了今年劳伦斯世界体育奖最佳男运动员奖。劳伦斯奖是全球体坛最具影响力的大奖之一,中国目前也就姚明、刘翔、李娜、夏伯渝获得过其中的部分个人奖项,但还没有人获得过最佳男运动员奖。

虽然赛道上的小汉风光无限,但赛道之外的小汉最近却是法律纠纷频频。甚至有一起有关F1赛车“人字拖”设计(注:F1赛车驾驶座前的安全结构)的专利纠纷,也把小汉拖下了水。

(▲ 原图来源:汉密尔顿与威尔·史密斯拍摄的趣味视频)

不过最近法院刚刚批准了小汉关于驳回其被诉侵犯该安全设备专利案件的动议,对小汉来说算是个不错的消息。

可是另一件知识产权案件,估计就让小汉开心不起来了。

此前,小汉名下负责管理小汉相关知识产权的公司44IP Limited(“44”是汉密尔顿赛车编号,下称“44IP”)对瑞士知名手表厂商斯沃琪(Swatch)旗下的同名手表品牌“汉密尔顿”(Hamilton International AG,以下为便于区分简称“汉密尔顿手表”)发起了商标撤销申请,要求将汉密尔顿手表的“Hamilton”商标撤销掉。

▲ 一款汉密尔顿手表(来源:wikipedia.org)

近日,欧盟知识产权局(EUIPO)第四申诉委员会作出决定,认为“汉密尔顿”是使用较为普遍的英文姓氏,汉密尔顿手表使用该商标不存在恶意。

虽然我们知道EUIPO只是行分内之事,可是恰巧赶上人家成就“七冠王”头衔的档口,颇有些“一盆冷水”浇下来给你降降温的感觉。

名字注册不了商标:原来是手表在先注册了

先来看看这件由汉密尔顿手表申请的“HAMILTON”商标。据了解,这是一件申请于2014年11月、获准注册于2015年5月的欧盟文字商标,使用在第9类商品(包括各种电子设备)和第14类商品(包括贵金属、手表等)上,商标号13496013。

▲ 汉密尔顿手表名下第13496013号“HAMILTON”欧盟商标(来源:EUIPO)

2017年11月,小汉名下的44IP向EUIPO提起无效宣告申请。

这么多年都没事,为什么小汉要突然对汉密尔顿手表“兴师问罪”?

其实,小汉近年来也申请注册了不少商标。仅在EUIPO的欧盟商标检索页面,就可以查到44IP名下16件欧盟商标申请记录。

除了把自己名字“LEWIS HAMILTON”申请注册商标,小汉还将诸如“LH44”、“44”图形、“X44”图形等带有自己赛车编号“44”的各种标识,以及自己的签名、个人logo申请注册了商标。

▲ 汉密尔顿名下44IP申请注册的欧盟商标(来源:EUIPO)

还有一些“TEAM LH”商标申请——小汉是准备哪天退役后自己搞支车队玩玩吗?

▲ 汉密尔顿名下44IP申请注册的“TEAM LH”欧盟商标信息(来源:EUIPO)

还有“STILL I RISE”——仿佛在说,七冠王算什么,哥才刚上路呢。

▲ 汉密尔顿名下44IP申请注册的“STILL I RISE”欧盟商标信息(来源:EUIPO)

当然,细心的你可能发现了,有一件“LEWIS HAMILTON”的商标被提了异议。这个异议申请人,正是汉密尔顿手表,异议时间是2015年12月。

▲ 第14365837号“LEWIS HAMILTON”欧盟商标被汉密尔顿手表提出异议(来源:EUIPO)

被异议的第14365837号“LEWIS HAMILTON”欧盟商标,于2015年7月申请,使用于第14类商品(包括珠宝、贵金属等)和第35类服务(包括珠宝手表等的批发零售服务等)上。目前这起异议仍未作出决定。

而汉密尔顿手表所赖以提起该异议的基础,恰恰是前文提到的,其申请于2014年11月、注册于2015年5月的第13496013号“HAMILTON”欧盟商标。

▲ 异议依据是第13496013号“HAMILTON”欧盟商标(来源:EUIPO)

为了扫清自己申请“LEWIS HAMILTON”欧盟商标的障碍——这便是小汉名下的44IP对汉密尔顿手表的“HAMILTON”欧盟商标发起无效宣告申请的主要原因了。

申诉被驳:姓氏注册商标,不存在“天然权利”

44IP提起无效宣告申请的理由是该商标为恶意注册,是试图给未使用商标“续命”,恶意且阻碍公平竞争;并且认为,该商标为有悖于公共政策的争议标识注册,不当地破坏公平竞争和商品自由流通。

嗯?手表厂商注册手表类商标没有使用?这似乎有点荒唐了。汉密尔顿手表自然是否认存在任何恶意,并举出了自己的使用证据。

很快,EUIPO撤销部门作出了最初的决定,认为争议商标不能被视为仅仅是为了避免先前注册被撤销而恶意进行的重复申请;44IP应承担证明汉密尔顿手表“恶意”注册的举证责任,而争议商标恰好是小汉姓氏的事实不能证明汉密尔顿手表存在恶意;44IP也未能证明汉密尔顿手表的行为存在不正当竞争和违反自由流通的问题。

2020年2月,44IP对EUIPO撤销部门的该决定提起申诉。

EUIPO第四申诉委员会的决定怎么说的呢?

(▲ 来源:EUIPO第四申诉委员会对该申诉的决定)

没错,上来就是一句:该申诉没有充分依据(你或许可以理解为“这申诉有点不靠谱”)。

EUIPO第四申诉委员会或许想对小汉和44IP说一句:没办法,他们(汉密尔顿手表)给的(证据)实在太多了。

给了多少证据呢?

汉密尔顿手表表示,早在1892年就在美国宾夕法尼亚州开设了第一家工厂(这比汉密尔顿的爷爷出生都早吧),从始至终汉密尔顿手表都一直在销售带有该名称的手表。

(▲ 来源:Hamilton Watch)

汉密尔顿手表还称,上世纪30年代,汉密尔顿手表就已是好莱坞电影的顾问手表。汉密尔顿手表还搬出了猫王——猫王埃尔维斯·普莱斯利曾在音乐喜剧电影《蓝色夏威夷》(1961年上映)里佩戴过汉密尔顿Ventura手表。

▲ 猫王在《蓝色夏威夷》中戴有汉密尔顿Ventura手表(来源:Hamilton)

EUIPO第四申诉委员会认为,“争议商标仅包含一个单词'HAMILTON',而不是'LEWIS HAMILTON'。在英语国家中,这是一个相当普遍的姓氏。一个人将自己的名字注册为商标不存在任何‘天然的权利’,而这会侵犯第三方的权利。”

EUIPO还称,“即使是撤销申请人自己也明确承认,自1892年以来、甚至路易斯·汉密尔顿出生为自然人之前,争议商标‘HAMILTON’就已被使用了。”

这……对方的商标没无效掉,自己的还是难注册啊。

网友:小汉是在博眼球

对于小汉申请对“汉密尔顿”商标宣告无效这件事,网友也是津津乐道地吐槽了起来。

▲ 外国网友在博客GPBlog上的评论

- 汉密尔顿就是世界上成千上万人的通用姓氏,那么它怎么能被“保护”?就因为你是个非常有名的运动员,你想指定你的姓氏不能被使用?何况那家公司1892年就已经成立了,那可是在美国南部还有私刑的那个时代。

- 汉密尔顿的粉丝应该知道他们的“上 帝”在现实里的样子,看看他的举动多财迷。这种公然进行的草率诉讼,就是在靠媒体关注博眼球。

(来源:GPBlog)

▲ 外国网友在博客GPBlog上的评论:

啊啊啊啊啊!!他们又想把它偷走……又一次!!

(来源:GPBlog)

▲ 外国网友在博客GPBlog上的评论:

- 哦,这贪婪的小伙子。总是这样。下次呢?起诉《汉密尔顿》音乐剧(笔者注:2015年首演的一部百老汇音乐剧)?我得说我已经对他失望了,不过无所谓了……

- 先说一点:从未拥有,谈何失去?没准他还真觉得《汉密尔顿》音乐剧也跟他有关系(笑翻)。他从哪儿找来的律师肯接他这么个荒唐案子?

(来源:GPBlog)

其实网友的吐槽未免有些偏激了——毕竟小汉这么做也是有苦衷的。

从小汉的商标申请情况可以看得出来,小汉极为注重知识产权。明年1月小汉即将迎来36岁生日,虽然F1对车手年龄没有严格要求,但鉴于赛车运动的高强度,小汉的年龄的确也不小了,或许是该及早为自己退役后的生活做好规划了。

从目前一些退役体育明星的选择来看,利用自己退役前在赛场上的声誉做生意是一条听上去不错的出路——既能维持自己的热度,又能赚取不少经济利益,何乐而不为。

这样就不难理解,为何博尔特努力将自己的标志性动作申请注册为商标,为何乔丹如此坚决地在中国捍卫自己的商标,为何莎拉波娃“兼职”卖起了Sugarpova糖果,又是为何贝克汉姆、C罗和林丹专心做起Beckham、CR7和LINDAN牌的内衣内裤……(参见:即将离开田径场的博尔特,将利用商标继续创收

然而,如果注册不了自己的“LEWIS HAMILTON”商标,那确实有点遗憾。

虽然,以敢于冒险且求胜心切而著称的汉密尔顿,这次算是暂时败在了瑞士手表商面前。不过这事估计还有后续——你要说汉密尔顿不会起诉到欧盟普通法院,车迷们肯定是不信的。

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