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面对山寨AirPods,为何苹果会无动于衷

三易生活 · 2020-11-26
对于市场上大量的山寨AirPods系列产品,苹果的态度或许有些微妙。

编者按:本文来自微信公众号“三易生活”(ID:IT-3eLife),作者:三易菌,36氪经授权发布。

对于苹果来说,如今哪个系列的产品能够成为下一个iPhone,或许是当下一个急需解决的问题。而按照目前AirPods的市场表现来看,外界也认为其极有可能会成为iPhone这样的明星产品。在2016年与iPhone 7系列一同亮相的AirPods,只用了短短四年的时间就征服了大量消费者,并且从无到有开辟了TWS(True Wireless Stereo,真无线耳机)这一市场。

AirPods出货量不俗,但山寨产品销量更多

从体育明星到文娱大咖,再到时尚达人,几乎说全球有着大量的KOL都在身体力行地为AirPods在带货。例如在2018年的俄罗斯世界杯上,被一众球星戴在耳朵上的AirPods密集出现在全球媒体的镜头中,甚至让没有给国际足联任何广告费的苹果,成为一大赢家。而作为TWS这个品类的开创者,苹果显然也吃到了一份不小的红利,在市场调研机构Strategy Analytics此前发布的一份报告中显示,AirPods在2019年的TWS耳机市场上占据了50%以上的市场份额,总体出货量近6000万部,但其获得了该领域71%的营收,在利润上继续碾压行业中的其他企业。

而在苹果公布的财报数据中显示,AirPods在2019年贡献了约60亿美元的销售额。而美国零售巨头、世界500强排名487位的梅西百货,在2019年的营收则为253亿美元,也就是说单单一个AirPods系列产品,就为苹果带来了相当于梅西百货四分之一的销售额。

虽然外界认为如今作为整个TWS领域的领导者,由于苹果本身与行业利益高度捆绑,所以是有责任来维护这个市场的。但令人意外的是,苹果对于打击AirPods山寨产品的兴趣似乎并不大。日前根据供应链的不完全统计,在2020年至今,山寨AirPods的出货量极为惊人,已经达到6亿部。而作为对比,也有供应链方面知情人士近期透露,今年他们为苹果AirPods准备的零部件出货量已达到8000万以上。

尽管8000万与6亿这两个数字间的对比非常悬殊,但考虑到AirPods山寨产品本身处于灰色地带,因此6亿这个数字并不准确,甚至大概率只会少不会多。但不可否认的是,如今无论是在哪家电商平台上,售价仅一二百元甚至几十元的山寨AirPods,可谓是堂而皇之的出现,甚至往往会与正品AirPods同台竞技。

苹果却对山寨AirPods几乎视而不见

虽然苹果的法务团队不像太平洋西岸的任天堂,或是美国本土的迪士尼那么出名,但是根据苹果前全球副总裁兼总法律顾问Bruce Sewell在去年接受媒体采访时的说法,其每年有10亿美元的法律预算,并且法务团队的成员是由精通国际交易、知识产权的律师所组成。而纵观目前在各大电商平台上出现的各种山寨AirPods,从设计、功能,到宣传,侵犯苹果的知识产权可以说是板上钉钉,苹果想要进行打击看上去也是轻而易举。

事实上随着山寨企业技术实力的不断增强,经过多次迭代后,如今山寨AirPods不光在外观上媲美正品,体验上几乎更是已经与正品不相上下。例如目前市场上比较常见的二代洛达芯片,就几乎支持了AirPods的所有功能,还修复了此前不能负一屏显示电量、电池续航不足、连接延迟。以及语音唤醒Siri的功能;而最新的洛达1562外挂独立降噪模块,更是实现了AirPods Pro引以为豪的降噪能力。这也意味着目前这些山寨产品以正品四分之一甚至更低的价格,实现了AirPods系列产品80%的功能,唯一的问题也只剩下使用中可能会出现的不稳定情况。

早前,山寨AirPods卖家通常会在售前的交流中直接告诉买家,“我这100多的'AirPods'就是山寨的”,此时卖家与买家之间更类似于,“我知道你在说谎,你知道我知道你在说谎”的关系。然而随着山寨AirPods技术的进步,如今这类产品的卖家却往往会否认自己卖的是山寨产品,甚至还会敢于宣称自家产品可支持序列号查询、带小票,且支持验货。

而在外界看来,山寨AirPods之所以能吸引众多消费者的购买,本质上还是借用了苹果的品牌影响力,也就是“大树底下好乘凉”。而对于苹果来说,漠视这类山寨产品的存在,其核心原因或许是其还没有触及到自身利益,正品与山寨产品间处于“蛇有蛇道,鼠有鼠道”的状态。

更何况在今年夏天,苹果方面已经通知国内的授权服务商,自2020年7月30号开始,授权服务提供商(AASP)将不能直接给用户更换损坏的AirPods,而是需要先将其返回到维修中心(RC)做进一步筛查。而通过这种在售后政策上的修改,其实也已经将山寨产品对于售后体系的影响完全消除了。

尽管目前市场定位最低的AirPods官网售价仅为1246元,并且在各大电商平台的价格更是低至数百元,但对于许多用户来说,或许咬牙就入手了iPhone,但对于AirPods这种锦上添花的产品,可能会并不会选择购买。因此从苹果的角度出发,尽管眼前的利益被山寨AirPods拿走,然而从长远来看,这可能也会在无形中强化了这部分消费者对于苹果品牌的认可,同时也是AirPods系列产品未来的潜在市场。

对于苹果来说,放任山寨产品或是七伤拳

对于苹果此举,事实上也有观点给出了“诛心之轮”,并称其放任山寨AirPods的逻辑,与当年微软放任盗版Windows/Office的泛滥有着同样的想法,由于AirPods系列较高的市场定位,所以山寨产品所面向的是价格敏感型用户,因此挤压的也是同价位其他TWS耳机产品的生存空间。事实上在Canalys发布的2020年第一季度全球智能音频设备出货量数据报告中显示,AirPods的市场占有率已经从去年第一季度的48.1%降低到今年同期的41.4%,而三星、小米,以及华为此类产品的增长则极为明显。

但在时间上,AirPods早在2016年就已亮相,而Android手机厂商发力TWS耳机则普遍是在2018年。这其中的原因则是因为蓝牙5.0与谷歌Fast Pair两项关键技术在2017年才亮相,高通的CC5100与QCC302x系列芯片则是在2018年年初的CES上才正式公布。

由于蓝牙5.0协议的调制速率可达2Mbps、数据吞吐率提升至1.43Mbps,且最大发射功率为20db,所以带来了更快的传输速度、更稳定可靠的链接能力,以及更大的覆盖范围。而高通的QCC5100与QCC302x系列芯片,则可以实现蓝牙5.0的左右声道完全独立双通道传输效果,才使得其他厂商的TWS耳机追上了AirPods的低延迟优势。

而谷歌基于Nearby 2.0的Fast Pair技术,则允许手机扫描附近支持低功耗蓝牙的设备,并提示与其进行配对,至此Android阵营的TWS耳机,就也能体验到如AirPods在iOS下的丝般顺滑的配对体验。于此同时在音质方面,索尼、高通,以及华为等企业分别提供了高品质蓝牙音频压缩算法LDAC、aptX/aptX-HD,以及LHDC。

因为有些观点认为,如今AirPods在TWS耳机领域所面临的情况,与当初的iPhone颇为相似,在高举性价比大旗的其他厂商开始蚕食市场份额的情况下,AirPods受到挑战也已经摆上了台面。面对这种竞争态势,效仿在手机市场推出新款iPhone SE的方式,推出廉价版AirPods系列产品或许会是一个解决方面。

而另一种方案则是利用山寨AirPods作为棋子,即便不谈定位更低的仿制产品,目前能够提供主动降噪功能的山寨AirPods Pro,确实给不少希望拥有这类产品但囊中羞涩的消费者一种选择。而这部分消费者在选择了山寨产品后,自然就不会考虑其他品牌的TWS耳机,这就好像当年盗版Windows系统挤压了Linux,Office压制其他品牌办公软件一样。

但是对于苹果来说此举或许无异于是七伤拳的打法,毕竟山寨AirPods产品在市场上泛滥本身对于正品也是一种伤害,毕竟谁也无法避免消费者原本想买正品,最后却买到了山寨货的情况出现。

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