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M1 芯片是苹果成为“杀手”的第一步

神译局 · 2020-11-25
苹果应该有一套庞大的计划,M1只是第一步。

编者按:续航时间和性能成了苹果M1的最大杀手锏,M.G. Siegler为英特尔担忧,他认为Windows-Intel生态系统无法抗衡。怎么办?微软也许应该收购芯片制造商,自己造CPU,英特尔甚至可以考虑嫁给微软。本文原题“Dial ‘M1’ for Murder”

在苹果的发布会上,John Hodgman 宣称PC回来了。有些人不明白:这有什么大不了的?

从某种意义上讲,John Hodgman的宣言是正确的。这的确是一件很大的事。苹果提到M1的性能,如果承诺是真实的,我们可以肯定M1将会改变笔记本世界。它预示着PC将会调整前进方向。

在过去两个月,苹果开了三场发布会,最后一场时间很短,只有45分钟。没有序幕,谈论的全是Mac。事实证明Mac的确值得一谈。之后我马上买了一台新Mac。

针对Mac芯片,苹果应该有一套庞大的计划,M1只是第一步。庞大的计划?这种说法可能会让人不寒而栗,毕竟苹果的第一步走得太漂亮了。

苹果工程副总裁John Ternus在发布会上说,会有更多芯片纷至沓来,他还说,未来几年都是过渡期,现在只是迈出第一步。从他的讲话可以看出,苹果可能会推出M1变种芯片,也可能会推出完全不同的新芯片。

苹果会如何处理Mac芯片?针对这个问题我之前曾做过猜测,当时我认为苹果可能会为Mac搭配A14T芯片。这只是我随便写的名字,从命名可以看出,Mac新芯片可能会以5纳米A14芯片作为基础开发。当时有一个问题让我陷入深思,这个问题很有意思:苹果会不会将第一代新芯片装进MacBook Pro和iMac,另外还会推出面向桌面级Pro Mac的新芯片?

发布会给出答案,M1不只装进了MacBook Pro,MacBook Air和Mac mini也没有落下。有苹果最畅销最便宜的便携笔记本,有最畅销的专业笔记本,还有入门级台式计算机。这种组合听起来有些古怪。当苹果开始介绍M1时,首先谈论的就是芯片如何节能,每瓦特性能有多高。从这个角度看M1的确与MacBook Air是绝配。如果M1真的很快,装进MacBook Pro也不错。但用在Mac mini上就显得没有那么大的意义了。 

如果苹果开发一款新芯片,它比M1更强大,苹果将它装进MacBook Pro,让它和iMac、iMac Pro用一样的芯片,甚至可以和Mac Pro一样用相同的新芯片,让M1 MacBook Pro以入门级MBP的身份销售,也许会更有意义。

Matthew Panzarino在Twitter上讽刺说,M1 MacBook Pro成了新的MacBook。他的说法可能是正确的。最近的发布会将MacBook抛弃了,M1阵容没有它的身影。不过回看MacBook的整个历史,我们不难发现在大多的时间里,无论是从尺寸、规格还是价格看,MacBook都介于MacBook Air和MacBook Pro之间。如果苹果也推出M1 MacBook,像之前一样定位又会怎样呢?从品牌角度看这样安排还是有蛮有意义的。Air应该是最轻最薄的MacBook。

我仍然怀抱希望,相信苹果会再度推出12英寸机型,它可能是MacBook mini或者nano,或者是其它东西。目前这样的希望还是一个梦。但是看到新芯片,梦变成现实的可能性仍然存在。新芯片很强大,苹果完全有可能推出比13英寸Air更小的笔记本。还有一点值得注意,Air的尺寸、重量和13英寸Pro非常接近,从这个角度看,推出12英寸机型就显得更有意义了。

在苹果的预订网页上,有一个细节值得我们深思。MacBook Air有两款,它们的区别主要有两点:一是GPU内核,一款配7核图形处理器,一款是8核,CPU并没有区别;第二个区别是固态硬盘容量。有一个参数苹果没有提,它就是时钟频率。在英特尔版Mac中,时钟频率是区分不同规格的重要参数,但到了新ARM时代时钟频率不提了。苹果的意图很明显,和iPhone、iPad一样,苹果不希望用户再关心那些参数。为什么?因为芯片的频率会根据能耗升降,英特尔芯片也是这样的。苹果没有将“混合”速度告诉大家,也没有用不同的“混合”速度来区分设备。

MacBook Air没有风扇,它会像iPhone一样安静,像iPad一样酷。对于如此强大的笔记本来说,干掉风扇是了不起的进步。

然后让我们谈谈最重要的主题:续航时间。MacBook Air的续航时间达到15-18小时;Pro有17-20小时。一般来说,苹果对于续航时间还是相当老实的,你可以相信苹果,这个数字真的很棒。苹果之所以自己设计制造芯片,主要原因可能是它想完全控制各组件,无法忍受英特尔CPU老是延迟,如果你问还有什么重要原因,首先要说的可能就是续航时间了。

如果苹果新机真如宣传那样强大,Windows生态系统将难以抗衡。当然啦,庞大的游戏机配有独立显卡,它不必害怕;但Windows笔记本呢?它们应该担心。你如何与苹果M1笔记本竞争?与苹果竞争,硬件从来不是最重要的,定制软件才是。你想打败苹果就必须重视软件。是不是说微软也应该为Surface制造自有芯片?相比英特尔进军软件产业,微软自造芯片的可能性还是高蛮多,你说呢?

PC笔记本制造商应该恐惧,应该警惕,就像当年看到乔布斯从信封中掏出第一代MacBook Air一样。当初的MacBook Air性能低劣,只是外观很惊艳。现在家家户户都抄袭MacBook Air外观,这种设计已经烂大街。这一次不同,真正吸引人的不是外观而是性能。而性能是很难抄袭的。微软应该赶紧收购一家芯片制造商。英特尔呢?它也许心中正在祈祷:“微软,快点给我打电话吧。”

译者:小兵手


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