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日本的“Kaizen”概念:如何引导自己不知不觉走向卓越?

神译局 · 2020-11-27
快就是慢,慢就是快。

神译局是36氪旗下编译团队,关注科技、商业、职场、生活等领域,重点介绍国外的新技术、新观点、新风向。

编者按:Kaizen是一个日语词汇,意指小的、连续的、渐进的改进。这个概念由丰田公司(Toyota)推出,并从此流传到世界各地,被广泛应用于商业、体育和自我提高等不同领域。和颠覆性的变革相比,Kaizen所强调的"微小提升"似乎显得小打小闹,但相对于一触即发式的创新思想而言,Kaizen思想所带来的哪怕是微不足道的细微效果,其往往终局是颠覆性的、革命性的。相反,如果一开始就想实现某个颠覆性变革的目标,其最终往往更容易半途而废。本文作者Alvin Ang,原标题为" How the Japanese Concept of “Kaizen” Can Lead You to Excellence",希望对您有所启发。

听说过“稳扎稳打才能赢得比赛”这句话吗?这就是Kaizen背后的理念,即日本的持续改善哲学。Kaizen是一个日语词汇,意指小的、连续的、渐进的改进。这个概念由丰田公司(Toyota)推出,并从此流传到世界各地,被广泛应用于商业、体育和自我提高等不同领域。《改善:日本企业成功的奥秘》一书的作者今井正明先生认为,丰田成功的关键就在于贯彻了Kaizen(持续改善)的经营思想。

我第一次发现Kaizen这个概念的时候是作为一名武术家,后来作为一名企业家,我也经常在日常生活中使用它。Kaizen在某种意义上是独特的,它帮助我以一种深刻的方式成长,同时减少我的焦虑水平。简而言之,Kaizen帮助我优雅地提升自己。

Kaizen似乎显得小打小闹,润物无声。但相对于一触即发式的创新思想而言,Kaizen思想所带来的哪怕是微不足道的细微效果,其往往终局是颠覆性的、革命性的。Kaizen也是一种低风险的方式,因为在改善的过程中,如果发觉有不妥当之处,你可以随时回到原来的方法,而不需耗费高昂的成本。突如其来的大的改变往往会导致失败,所以我们应该以渐进的改进为目标。

1. 持续的改善才是成功的终极法则

研究表明,80%的新年计划到二月份就会宣告失败。激进的变革是一把双刃剑。一方面,发生巨大的变革会让人兴奋,但另一方面,这样的目标也可能令人畏难。远大的目标往往会给你带来反直觉的效果,让你变得不作为。我有一个朋友就是很好的例子。

我有一个朋友,暂且叫他拉尔夫(Ralph)吧。拉尔夫和我同时开始立志自助,不知怎么搞的,拉尔夫头脑中产生了这样的想法:为了过上他想要的生活,他必须在一年内每月赚取被动收入5000美元。而那时,他还没有从工作中独立挣到一分钱。

一年过去了,拉尔夫的被动收入仍然是零。他的雄心虽然值得赞扬,却给他带来了很多焦虑,而这种焦虑使他彻底放弃了。更明智的做法应该是,争取适度的改善,比如每月100美元的被动收入,然后一步步往上爬。有人可能会嘲笑说,100美元太少了,但请记住,从0美元增加100美元就是一个巨大的成就。

成功的秘诀就是,慢慢开始,慢慢积累动力,实现增量增长,比如:

  • 如果你已经胖了几十年了,不要马上追求希腊神的完美体型,先设法减掉一公斤。

  • 如果你破产了,不要追求一下子赚回一百万美元。你可以在周末开始做一些副业来赚些钱。

  • 如果你想要养成写作习惯,不要一开始就励志写出2000字的完美文章,这会给自己带来压力。先写好一个段落,看看灵感会把你引向何方。

攀岩者中有这样一句谚语:“把你的眼睛放在你面前的支撑点上,而不是上面的岩壁上。”做事时,最好把任务的重要性先放在脑后,专注于此时此地你能做的事情。不要设立那些一个月内就会让你崩溃的宏伟目标,而是要争取那些经得起时间考验的、微小而持久的改变。正如中国谚语所说,

千里之行,始于足下。

所以,先迈出一小步,然后一步接着一步的前行,不知不觉一整年的时间就会飞逝而过,而此时你已经走得足够远了。

2. 复利是世界第八大奇迹

假设你中了彩票,现在可以选择带回家:

1.  100万美元,或者

2.  一美分,每天翻倍,持续30天。

大多数人会选择带走一百万美元,对吧?当我第一次遇到这个选择时,我也做了同样的事情。但我错了,大错特错。因为稍加计算就可以知道,一美分每天翻倍,持续一个月,就等于530多万美元。

这就是复利的力量,我震惊了。难怪爱因斯坦有一句名言,

复利是世界第八大奇迹。知之者赚之。不知者被赚。复利是宇宙中最强大的力量。”

与Kaizen有关的最著名的说法是,“每天提高1%。”就像上面故事里的那一美分一样,1%的增长率似乎微不足道。缓慢而稳定一点都不性感,它甚至可能在短期内都不起眼儿。但是,Kaizen比任何事情都重要,这是一种玩长期游戏的艺术。

James Clear总结道:“如果你在一年的时间里每天都能提高1%,那么当一年结束的时候,你的水平将会是现在的37倍。”如果把这种成长再乘以10年或20年,你就会取得300到600倍的改善。这就是Kaizen改变游戏规则的力量。

所以要有耐心。不要想着“一步登天”。任何值得去做的事情都不会有捷径,而且在任何情况下,捷径往往只是伪装起来的更漫长的路。相反,努力每天只进步一点点,并让这种进步在时间维度上实现复合才是你最该做的事情。

3. 没有虚构的结局,自我完善的目的就在旅途之中

最后一点对我来说是最重要的。我刚刚读完史蒂芬·金的《黑暗塔》(The Dark Tower) 系列。很多人认为这是他的代表作,它讲述了“中世界”最后一位“枪侠”罗兰·德鄯为了拯救世界而踏上了寻找黑暗塔的征程的故事。

罗兰所关心的就是找到黑暗塔。为了追求他的目标,他忍受了无数的磨难,甚至牺牲了他所有的好朋友。经过多年的苦苦追寻,罗兰终于到达了黑暗塔。罗兰在塔顶发现了一扇门,他急切地拉开门,走了进去——却发现自己又回到了旅程的起点。

在他的记忆被抹去之前,罗兰意识到这并不是他第一次爬上这座塔。罗兰注定要永远追求这座塔,想着它,追逐它,并最终到达这里……但到达之后又要重新开始。在这病态的结局中,我们能看到蕴含的真理:

当你意识到,生活根本不是一场比赛,而是一场要享受的舞蹈时,你就赢得了生活的竞赛。

人们很容易犯这样的错误:“一旦我完成了x个里程碑,我就会幸福了。”比如:

  • 获得学位

  • 结婚

  • 买一套房子

  • 找到一份理想的工作

  • 年薪超过XXX万

事实是,一旦你达到了某个里程碑,你的头脑会立即为你创造另一个目标去期待——一个全新的黑暗塔等着你去攀登。这就是所谓的“快乐水车”( hedonic treadmill),这是经济学家们的一个比喻,指人们不断殚精竭虑地工作,将自己逼得半死,以追求其实并不能带给他们更多快乐的生活方式。这些人尽管经历了本该令人快乐的事情,但却并没有变得更快乐。而打破这种恶性循环的唯一方法就是欣赏当下。自我完善的道路本质上是无止境的,执着于到达一个无止境旅程的终点,是一种精致的折磨。

请记住,山顶的风景固然美,但真正重要的是通往山顶的旅程,一路上你交到的朋友,你经历的冒险,以及你们一起分享的欢笑。

因此,你要在微小的改进和享乐主义的快乐之间寻求一种微妙的平衡。不要追求一步登天的变化,而要循序渐进的改善。每天努力让自己提升1%,运用Kaizen的理念让自己变得强大。

Kaizen不仅能帮助你提升,还能让你更优雅地提升。

译者:Jane

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