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针对 Facebook 的反垄断诉讼正在酝酿,Instagram 被盯上了

神译局 · 2020-11-18
大环境变了

神译局是36氪旗下编译团队,关注科技、商业、职场、生活等领域,重点介绍国外的新技术、新观点、新风向。

编者按:美国各部门近期对科技巨头的反垄断诉讼不断,前有谷歌,最近,联邦贸易委员会也盯上了Facebook,而Instagram将成为联邦贸易委员会开刀的对象,因为它帮助Facebook完成了在社交媒体领域的垄断地位。本文作者Alex Kantrowitz,原文标题Why the FTC Will Target Instagram in Its Case Against Facebook。

图片来源:Solen Feyissa / Unsplash

美国联邦贸易委员会(FTC)的大刀正在砍向Facebook,联邦贸易委员会正筹划着向Facebook发起了反垄断诉讼。这个诉讼随时都有可能落实,我最近最担心就是这个,万一在我写完这篇文章之前,联邦贸易委员会就发了起诉书,那我几个小时都白写了,真的欲哭无泪。

可以肯定,联邦贸易委员会会向Facebook提起诉讼,那么现在最大的问题来了:它的大刀将砍向Facebook的哪一个业务。答案是Instagram。

你没看错,就是Instagram。你只需要研究一下之前大型科技巨头的反垄断案件,联邦贸易委员会用过的法律,以及Facebook的业务状况,你就可以得出这个很明显的结论:扎克伯格(Zuckerberg)王冠上的宝石(指Instagram)正受到威胁。你可能觉得联邦贸易委员会既然在2012年批准Facebook收购Instagram,就可能不会瞄准它,但情况确实如此。当你读完这篇文章,你就会明白背后的原因。

大环境变了

美国正在重新认识科技巨头的力量,情况与联邦贸易委员会八年前批准Facebook收购Instagram的时候完全不同。如今,美国政府内部几乎达成共识,认为这些科技巨头的规模和行为正在损害市场公平运作的能力。因此,联邦贸易委员会还在调查亚马逊(Amazon)和Facebook,司法部正在调查苹果(Apple)公司,刚刚起诉了谷歌(Google)。在多年的放任之后,游戏开始了。

在《谢尔曼反托拉斯法》的框架内

联邦贸易委员会将利用谢尔曼反托拉斯法向Facebook提起诉讼。这部法律历史悠久,由本杰明·哈里森总统(Benjamin Harrison,美国第23任总统)在1890年签署,但这正是如今监管机构必须援引的法律。《谢尔曼法》第二条禁止公司通过反竞争手段获得或维持垄断地位。根据该法案,监管机构如果要证明某公司涉嫌“维持垄断地位”,必须举证公司有如下行为:1)该公司在市场上拥有垄断地位;2)该公司有“排他性行为”,利用其规模减少了市场上的竞争;3)其反竞争行为使它维持了垄断地位。

微软的先例

要准确地预测联邦贸易委员将要如何攻击Facebook,我们有必要研究过去针对科技巨头的反垄断案例。1998年,美国司法部((DOJ)首次利用《谢尔曼反托拉斯法》对微软提起反垄断诉讼。在微软案中,司法部认为,微软明白网络及相关中间件(译者注:中间件是一种独立的系统软件或服务程序,分布式应用软件借助这种软件在不同的技术之间共享资源,中间件位于客户机服务器的操作系统之上,管理计算资源和网络通信)会使Windows系统变得可有可无,威胁到它的垄断地位,因此,为了维护其垄断地位,微软强制要求其合作伙伴分销Internet Explorer浏览器,帮助其控制网络访问。

上个月,司法部给出了一份与微软案“几乎完全一样”的起诉书,这次的起诉对象是谷歌,而其主要的关注点仍然是分销协议。这一次,司法部认为,随着人们的上网设备从桌面端转向移动端,谷歌以不正当的方式维持了它在网页搜索的垄断地位:谷歌向移动设备制造商和无线运营商支付了数十亿美元,使谷歌成为他们的默认搜索引擎。

司法部的这两个反垄断案都是基于同一种观念:科技巨头会在面临威胁到他们垄断地位的重大转型升级中,把竞争对手拒之门外。在和微软的诉讼中,司法部胜诉了,不过,最终在上诉过程中达成了妥协。目前,谷歌的反垄断案还在审理中。

Facebook反垄断案:从何处入手

不同于谷歌和微软,Facebook并不拥有操作系统,(至少在美国)也没有大量的分销协议。如果人们想使用Facebook和它旗下的一系列应用,就必须下载才行。因此,针对Facebook的反垄断诉讼将是截然不同的,尽管在一些关键领域依然有相似之处。

对Facebook反垄断案来说,联邦贸易委员会的最佳论据是该公司在社交媒体领域的主导地位。在本世纪头十年里,Facebook用更好的产品(以不违法的方式)打败了微软的Myspace等竞争对手之后,就垄断了这个领域。Facebook曾经在2000年代末期面临危机,当时移动互联网发展势头迅猛,尽管Facebook的网站还不错,但是转向移动设备的潮流让它措手不及,其移动端的体验不是很好。为了赶上其他社交媒体平台,Facebook在2010年代早期和中期收购并建立了自己的移动社交媒体帝国,从那时开始,它已经有反竞争行为了。这些可以用作联邦贸易委员会判定其垄断地位的论据。

其实,联邦贸易委员会最关注的是即时通讯,尤其是2014年Facebook以190亿美元收购WhatsApp的交易。当时,即时通讯应用程序开始在构建社交网络功能上展现出自己的力量。WhatsApp有机会走这条路,获取通讯录信息添加好友,增加信息流功能,不过,Facebook在它这么做之前就收购了它。考虑到WhatsApp并没有进入社交网络领域,而且还有很多其他的即时通讯应用程序可供选择,起诉它将很难成功。联邦贸易委员会很可能不会考虑起诉WhatsApp。

再让我们来看看Instagram。曾经,Instagram可是把Facebook吓坏了,因为Instagram完全是移动优先的,它有自己的内容和信息流:人们会在ins里发布自己拍摄、加过滤镜的照片,不像Hipstamatic和Camera Awesome等其他拍照应用那样,人们用这些软件修好图后会发布到Facebook上。

2012年,扎克伯格在一封内部邮件中写道,“Instagram会给我们带来沉重的打击。”当他向Instagram提出收购时,Instagram的创始人凯文·希斯特罗姆(Kevin Systrom)担心Facebook会进入“毁灭模式”。最终,希斯特罗姆以10亿美元的价格将自己的公司出售给Facebook。通过这次收购,Facebook避免了同Instagram的竞争,它确实通过收购维持了其主导或垄断地位。目前,它在社交网络领域仍然遥遥领先。

针对Instagram的诉讼是联邦贸易委员会对Facebook能提出的最有力的诉讼,针对Facebook旗下其他任何软件的反垄断诉讼都会让人感到意外。现在,我们需要做的就是等待。

译者:喜汤

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