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21 岁小伙靠卖“像素”赚了百万美元,网站只有一个主页

神译局 · 2020-11-24
来看看价值百万美金的主页长什么样吧。

神译局是36氪旗下编译团队,关注科技、商业、职场、生活等领域,重点介绍国外的新技术、新观点、新风向。

编者按:很多人说技术能够创造和改变世界,我觉得更重要的是能做出构想的头脑,以及大胆实现的勇气。别人的成功看起来似乎很简单,每个人都可以做到。但是为什么成功的不是自己呢?你是否能做出大胆的创新,具备敢于尝试的勇气呢?本文译自Medium,作者 Ash Jurberg,原标题为“How a 21-Year-Old Made $1 Million in 4 Months Selling Pixels”。

看看价值百万美金的网站长什么样。图片来源:MillionDollarHomePage.com

如何才能成为百万富翁?

这是很多人日思夜想的问题。每当人们看到有人凭借新颖的创意获得成功,往往会感叹说自己要是能想到就好了。今天我们就来看看21岁的英国学生Alex Tew的故事。

Alex上大学需要钱,于是他想出了一个很简单但又很高明的点子,不到五个月就赚了100万美元。他的点子实在令人惊叹——我为什么就想不到呢?

价值百万美金的想法

Alex希望能赚到一笔钱来支付大学学费,前提是不需要什么启动成本,也不能去借债。

他的想法很简单。他创建了一个网站——milliondollarhomepage.com。网站主页由一百万个像素组成,整齐地排列在1000×1000像素的网格中。Alex把网站主页划分为很多个10x10像素大小的区块来销售,买了这些像素块的公司就可以在上面打广告。

广告的形式也非常简单,就是在每个块上放一张图片,然后链接到相应的企业网站。实际上,这些放了图片的小区块就相当于迷你广告,而整个网站就是一个巨大的广告牌。每个像素的价格是1美元,最低消费100美元起。设置这个最低消费是为了保证广告图的大小可见(太小了就看不到了)。

他将网站售卖的像素上限定为100万个。或者可以视作为100万美金。

Alex用美元作为基础货币,这是个很明智的营销策略。虽然当时他住在英国,但Alex觉得用英镑收费会让网站更贵,因为当时1英镑折合1.82美元。此外,100万美金听起来比较拉风。“每个人都知道这句话,‘你看起来棒极了(You look like a million dollars,夸人用的,可不是说你看起来像一百万美金哦)’,”他说。所以给网站起这个名字当然比“价值549,451英镑的网站”听起来要好。

就这样,Alex为自己的网站准备了完美的宣传语和域名。买域名花了50美元,搭建网站花了两天。然后,该推销它了。

病毒传播

跟许多没有钱做广告的小型初创公司一样——Alex起初只能先在家人和朋友中推销。他游说他们购买他的像素,以便筹集资金。两周后,他卖出了4700个像素——收入4700美元。

他用这笔钱作为广告支出,这显然很明智,通过公关才能获得口碑。他请了一家公关公司来写新闻稿。凭借独特的故事和有趣的角度,稿子立即在BBC和《卫报》上发布了。发布当天,他就卖出了价值3000美元的像素。

于是Alex开始做病毒式传播,各大社交媒体、博客和论坛都流传着他的网站独特的故事。在接下来的两个星期里,Alex赚了25万美元,他那个看似简陋的网站,每天的访问量达到65,000次。全球媒体也开始关注Alex的网站,35个国家的媒体对它进行了报道。

仅仅用了两个月的时间,Alex就赚到了50万美元。这时他需要人来帮助维护他的网站了。他雇了两个人,帮助维护网站的数据库和做客服。他还聘请了一个擅长新闻公关的人,帮助他在美国进行宣传以促进销售。他的网站收入已经足以让他飞到美国去接受采访了。

他的客户范围很广,从摇滚乐队到壮阳公司,甚至伦敦时报都来找他投广告。Alex对客户的唯一要求是不能有色情广告。

买下最大的像素块做广告的是一家叫Pixellance的公司,他们花了10800美元。

Pixellance,.Com在MillionDollar首页上做的广告

网站上线仅138天的时候,也就是那年的12月31日,Alex就赚到了99.9万美元。为了获得更好的宣传效果,他在eBay上拍卖了最后1000个像素。拍卖会持续了11天,最后中标者是MillionDollarWeightLoss.com,出价38000美元。

至此Alex达成并且超出了他的预期目标,赚到了103.7万美元。

为什么Alex能成功?

独特的卖点

Alex创造了一个独特的广告模式。很多网站都在卖广告位,但是Alex提供了一个创新的方案;他的广告模式与众不同,能够引起媒体的关注报道。这又使得早期买他网站广告的客户受益——因为网站流量越高,他们的广告效果越好。他得到的媒体关注越多,他的网站就越有吸引力。

“关键是创意本身要足够独特、奇特,才能引起媒体的兴趣,才能脱颖而出。但是最初的几天我也只能通过发新闻稿的方式来推广这个创意,基本上这起到了催化剂的作用。媒体推广加上社交媒体传播和传统的口口相传,使我的网站真正产生了轰动效应,进而得到了更多的关注。”

Alex在网站的顶部放了一行字:我拥有一段互联网历史。这也刺激了企业争相在他的网站做广告。他的网站爆火之后,很多公司都想模仿他的创意。

Alex和他的价值100万美元的网站。图片来源:MillionDollarHomePage

先发优势

这个创意本身并没有多么震撼。任何人都可以想得到。但Alex是第一个实现它的人。

他的网站推出后不久,模仿者便接踵而来。一个月内,市面上涌现出了“又一个百万美元主页(Another Million Dollar Homepage)”、“百万便士主页(The Million Penny Homepage)”、“百万欧元主页”(The Million Euro Homepage)和“百万元主页”(The Million Yuan Homepage)等等网站。但是这些网站都没有火起来。

正如Alex当时所说,“我的网站上线后,那些类似的网站几乎立刻就出现了;现在有数百个跟我一样销售像素的网站。模仿者都在互相竞争。但是这个创意只能成功一次,靠的就是新颖。”

要有一个简单容易理解的概念和标语

就像Alex的网站名称那样,它表达的意思很简单,简明扼要地传达了营销信息:一百万像素等于一百万美元。由于不需要进一步解释这个概念,所以没有必要进行更详细的营销。

产品确实有价值

这才是最关键的地方。Alex网站上能看到广告商的推荐感言。之前许多公司来买像素只是觉得好玩,但是后来他们发现真的收获了很多有价值的流量,而付出的成本相比传统互联网广告成本来说微不足道。作为一种广告模式,它向客户证明了自己的价值。

后记

讽刺的是,后来Alex只读了一个学期就从大学退学了。因为他已经学到了更有价值的一课——如何成为企业家。他先后创办了几家企业,但都不怎么成功,直到2012年他发布了Calm(冥想App)。

在正念冥想应用领域它是排名第一位的,2019年营收为9200万美元。

Alex Tew & Michael Acton Smith - Calm Founders

那个价值百万美元的主页网站现在仍然在线,它已经成为了互联网历史的一部分,甚至网页设计博物馆中也在展出它。2017年,哈佛大学对该网站进行了一项研究。研究发现,网站上的2816个原始链接中,有547个已经是死链了,还有489个链接重定向到了不同的域。研究报告还指出,在其余的链接中,“大多数似乎没有起到它们的初衷”。

也许,唯一靠这种广告模式发家致富的只有Alex自己。

译者:张茉茉


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