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「苹果芯」到底好在哪?好在性能碾压、续航翻倍、更便宜

少数派 · 2020-11-12
苹果推出的三款 Mac,性能数值上都碾压各自的上一代产品。

编者按:本文来自微信公众号“少数派”(ID:sspaime),作者:果核Group,36氪经授权发布。

2020 年六月份, Apple 在 WWDC 发布会上宣布了一项非常重要的更新,这就是将会放弃 Intel 的芯片,转为采用自己研发的 ARM 框架的 Apple Silicon 。

在当时, Apple 还没有公布这颗芯片的一些具体内容,仅仅是用当时的 A12Z 芯片进行了举例。不过,库克在当时罕见的公布了未来产品线,承诺会在今年的年末直接推出使用 Apple Silicon 芯片的 Mac 笔记本。

而时间到了 2020 年的 11 月 11 日, Apple 如约推出了叫做 M1 的 Apple 自研芯片,并一口气推出了三款 Mac,而他们无一例外都在对应的性能数值上碾压各自的上一代产品。

不是以往的「百分之几十」,而是现在的「几倍」。

最恐怖的不是 CPU 或者是 GPU 性能翻倍,而是在这样的性能表现下,续航时间的翻倍。其中 MacBook Pro 13 寸续航甚至是从 10 小时到 20 小时。不过,我们先别忙着激动。我觉得在这样的时刻,我更想花一点时间,从头开始,我想和大家表达清楚:

「Apple 大费周章地换上自己的芯片到底为什么,而它又对我们有着怎样的影响?」

▍Intel 为何失宠

随着智能设备的普及,越来越多的消费者开始接触到一些智能设备的「名词」,比如芯片、系统。那么其实目前任何智能设备,最重要的就有两个核心为支撑,这就是「芯片」和「系统」。

举例来说,我们最熟悉的 iPhone 12。我们都知道它的系统名字叫做 iOS 14,与此同时我们也知道它的芯片叫做 A14。两者是一种非常典型的相互依存关系。

而之所以 iPhone 能够在系统流畅度、响应速度上相比 Android 手机有着明显优势,就是因为 iOS 系统以及 A 系列芯片都是 Apple 自研的。

当所有东西都是你自己的,你就会了如指掌,从而能够让硬件和软件在底层相互融合。但 Android 手机并不是如此,因为它的软件系统、硬件芯片都是由不同的厂商来完成,就会存在着一个兼容性的问题。

在 Apple 目前的几大产品线中,Mac 是独特的,你会发现这个 Apple 骨子里的「长子」,天空中飘着一朵乌云

「 因为 Mac 是 Apple 主流产品线中,唯一一个软件和硬件不是由自己掌控的产品。」

正如大家所知道,虽然 macOS 是 Apple 自己研发,但是芯片却是来自于 Intel。但是 Intel 在业界内被亲切地称为「牙膏厂」,因为这几年以来一直在芯片研发上非常保守,没有任何相对本质的进步。这在某种程度上,就成为了 Mac 电脑的限制。

而且因为 Intel 有自己的产品更新迭代节奏,这就导致和 Apple 的节奏可能不一致。所以在过去几年我们经常看到,Mac 产品线会出现一些相对「窘迫」的局面。

而另一方面, Apple 这几年在芯片领域的进步可以说是飞速,尤其是在 A 系列芯片成熟以后,每年的性能都会有稳定提升。

就这样, Apple 去掉「最后一片乌云」的时机到了。也就是去掉 Mac 上的 Intel 芯片,改用自己的芯片,这样让 Mac 实现了从软件到硬件全部由 Apple 自己控制。

至此 Apple 的主流产品线,无论是 Apple Watch、iPhone、iPad、Mac 从软件系统到硬件全部由自己掌控。而这件事,还有一个非常重要的伏笔,这个我稍后再讲。

我们先来说说这个 Apple 新推出的 M1 到底怎么样。

▍M1 到底好在哪

显然 M1 是一个新开始,但是其实也不完全是一个新开始。因为正如前面所说, Apple 虽然更换的是 Mac 的芯片,但是这个芯片本质上的架构是和 Apple 的 A 系列是一致的,也就是所谓的「ARM 架构」。换句话说,你可以理解为,这是 A 系列芯片的「Max 版」。

这个大号版本,采用像 A 系列芯片一样的 5 纳米制程。更重要的是,它的晶体管数量来到了惊人的 160 亿个。于是,也就有了接下的「数据屠版」时间:

在 CPU 上,相比上一代处理速度直接提升了 3.5 倍。在 GPU 上,相比上一代主力速度直接提升了 6 倍。在机器学习上,更是直接提升了 16 倍。

但这还不是最惊人的,M1 芯片最拿手的好戏是所谓的「功耗比」,简单来说就是使用同样的电量,你能做多少事。而在功耗比,由于 ARM 芯片天然的优势,甚至是可以达到传统 PC 的数倍。而这也带来了另一个非常惊人的数字:

直接让续航时间翻倍。

换言之,在使用全新的 M1 芯片以后, Mac 在性能更强的情况下,还更省电了。而且所有的这些数字不是挤牙膏的一星半点,而是直接「碾压」。尤其是续航时间,完全可以说是改写了「便携笔记本」的历史。因为从某种意义上来说,他已经让 Mac 几乎去掉了「充电头」。

这个道理和 iPad Pro 上的第二代 Apple Pencil 一样。一个是因为一直在充电,所以减弱了充电过程。而全新的 M1 可以直接让你充一次「用很久」。

因为直接翻倍的续航时间,意味着「你可以不带充电器走一天」。到处找咖啡厅充电的日子,一去不复返了,我们使用 Mac 的习惯将会向使用 iPhone 靠拢,每天只要充一次电即可。

不过,先不要着急被这些数据冲昏了头脑。想要把芯片进行更替,并不是一件简单的事,因为有一件非常头疼但是却很关键的问题需要解决,这就是:

软件的兼容。

因为在目前这个时代,几乎所有的桌面软件都是在 Intel 框架下进行制作的。这就是像是鱼和水的关系,相互依存。也就是说, Apple 想要完成这种转移,最重要的是完成「软件的转移」。那么这里就不得不提, Apple 为这件事的多年苦心经营。也正因为如此,在今天 Apple 有了三个解决方案:

1. Universal,可以让开发者新开发的软件直接可以既在使用 Intel 芯片的 Mac 上运行,也可以在 Apple Silicon 的芯片上运行,开发者不需要花时间开发两个版本。

2. Rosetta 2,可以直接把一些老的根据 Intel 撰写的应用进行转译,从而运行。但是这种转译势必就会存在效率的问题,而 Apple 宣称这种效率非常高。

3. 如前面所说,既然和 A 系列芯片架构一样,那么就和 iPadOS 以及 iOS 的软件进行衔接,即目前所有的 iPadOS 的软件和 iOS 软件都会补充进来。

我们可以看到,无论对于新软件、老软件还是移动平台软件,Apple 已经提供了一个非常好的解决方案,而这个解决方案,是消费者,尤其是第一批购买携带 M1 芯片 Mac 的消费者日常使用不受影响的重要保证。

再加上, Apple 已经带头把自家的几乎所有我们熟悉的生产力软件重新写了,比如 FCPX。这也是消费者目前可以放心购买 M1 芯片的 Mac 另一个前提。

所以接下来,我们就来说说,这三款新推出的搭载 M1 芯片的 Mac。

▍三款落地产品,值得买吗

显然,目前 Apple 的 Apple Silicon 相对 Intel 的产品线还不够丰富。目前仅仅是只有一颗 M1。而且考虑到用户的受众群体,所以 Apple 一开始并不会直接拿高度生产力的 Mac 做尝试,比如 MacBook Pro 16 寸或者是 Mac Pro。

因为使用这些 Mac 的人,对于性能不仅有着最高的要求,与此同时还要追求效率和稳定性。不过,显然 M1 只是开始,以后也会有极高性能的专业生产力芯片。

所以, Apple 更新了 MacBook Air 、 MacBook Pro 的入门版本以及 Mac mini。

从定位上来说,MacBook Air 和 MacBook Pro 基本上是服务于普通消费者,但是 Mac mini 主要是为了开发者。

所以我这里主要说说前两者。

首先是全新的 MacBook Air,采用 M1 芯片,性能相比上一代 CPU 3.5 倍提升、GPU 5 倍提升。它的独特魅力在于,这一次 Apple 在 MacBook Air 中去掉了风扇。而去掉风扇的这个设计,上一次还要追溯到 MacBook 轻薄本。

但是后来的结局大家都知道了,因为功耗散热问题这个产品线是饱受诟病,最后只好砍掉。

但是现在,因为用的是自己的 M1 芯片,在功耗散热上控制极好,而在去掉风扇以后,也让这款产品:

完全没有噪音。

这可以让你在一些重要场合,比如会议室,保持绝对的安静和优雅。其实这件事非常有意思,你会发现似乎只有 Apple 自己在乎风扇的有无。其实这已经是老传统了,因为乔布斯当年最讨厌的就是在电脑里塞上风扇,因为他认为那样:

不优雅。

另一个关键是 MacBook Air 的续航直接来到了无线上网 15 小时、视频播放 18 个小时。如果你仅仅是一天的使用,基本上可以和充电线告别。

正如前面所说,就像用手机,回家充电,第二天带上就走。尤其是,MacBook Air 覆盖人群都是文字、文档工作者居多,多出的 6 小时,将会极大的增加续航的安全感。

另一个重要的升级是屏幕,我注意到屏幕直接来到了 P3 广色域。这也是 MacBook Air 系列的首次。P3 广色域对于目前流行的图片创作、视频创作也好都提供了重要的帮助。

价格上,MacBook Air 保持了和以往的价格,7999 起售卖。

接下里要说的是 MacBook Pro。

MacBook Pro 虽然和 MacBook Air 使用一颗芯片,但是因为风扇的存在,可以放肆地「火力全开」,因此性能是进一步爆表。

对我来说,印象最深的参数有两个:

  • 在 Final Cut Pro 中渲染 3D 字幕,速度最高提升至 5.9 倍。

  • 在 DaVinci Resolve 中播放全画质 8K ProRes 视频,而且不用担心丢帧。

这两个参数对于影视创作实在是太重要了,因为这极大的提高了你的剪辑效率以及输出效率。从我自己的工作经验来说,对于影视后期,回答的并不是「能不能」,而是「多长时间能」。

而且我对这个数据丝毫不怀疑,因为我自己手上的 iPad Pro 12.9 寸就可以直接回看更恐怖的 8K Raw 素材,而在我的顶配 MacBook Pro 16 寸上非常卡,无法回看。

这其中的奥秘就是处理器的框架不同,而现在Mac 用上了更强、但和 iPad Pro 框架一致的芯片,可想而知将会多流畅。

尤其是佳能 R5 用户,H265 格式的视频剪辑效率,将会显著改善。

而这依然建立在非常强劲的续航,或者是说比 MacBook Air 还要强劲的基础上,因为 MacBook Pro 13 寸续航时间直接翻倍,最长续航时间从 10 小时直接来到了 20 小时。这对经常会有外出工作的我,就是刚需中的刚需。

购买建议是:

办公使用,MacBook Air 最佳,高颜值、轻机身。

创作使用,MacBook Pro 最佳,高性能、长续航。

▍到底什么是 One Apple

如果说六月份的 WWDC 是一个蓝图的绘制,那么今天就是这蓝图的第一步。

那么蓝图是什么?

在这篇文章中,其实一致都是在纵向比较,主要的篇幅就是换了芯片的 Mac,相比以往的 Mac 好在哪。但是如果你进行一个横向比对,注意这里的横向不是其它品牌的 PC,而是 Apple 自己的其它产品线。你会发现一个惊人的事实:

某种意义上来说,iPhone、iPad、Mac 用的是同一颗芯片,只不过这些芯片的性能大小有区分。那么在未来,当你写了一款软件,你甚至是可以直接在三个平台上直接发布。因此 Apple 做了一件,到今天大家都没有做到的事:

真正的统一。

如果你从另一个角度去看,三款产品的区分仅仅是「屏幕尺寸而已」。不同的屏幕尺寸,对应不同的场景。我曾经在谈起折叠屏时,说如果它成熟了,最大的受益人是:

Apple 。

因为 iPhone 展开是 iPad、iPad 展开是 Mac,到那时在其它品牌还在焦头烂额的互相兼容时, Apple 已经从容的「One Apple」。而且事实证明,这种融合迹象愈发明显,最新的 macOS Big Sur 到处都是 iPhone 和iPad 的影子。

所以,这一场发布会的 One More Thing 中的 One 指的可不一定是一款具体的产品,而是「One Apple」的开始 。

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