Apple TV+上线一周年:存量小、精品少,未来尚可期?

DoNews2020-11-03
Apple TV+会在明年继续加大对内容上的投入,以在白热化的流媒体战场杀出一条血路吗?

编者按:本文来自微信公众号“DoNews”(ID:ilovedonews),作者 何熠,36氪经授权发布。

自去年11月1日正式上线以来,Apple TV+已经迎来了一周年。在这一年中,美国流媒体市场可谓风云变幻:4月份快速上线,主打中短视频的Quibi,野心勃勃,希望成为短视频领域内的Netflix,却在半年后,因订阅用户不达预期,紧急宣布关闭平台,准备出售;AT&T在5月份推出“集华纳集团作品之大成”的线上流媒体HBO Max,逐渐替代HBO较早的流媒体品牌HBO GO和HBO NOW;NBC环球紧随其后推出了Peacock,上线后直接推出《美丽新世界》这部经典反乌托邦小说的剧集版,力图在激烈的流媒体市场上争夺用户的关注度。

在这激烈竞争的一年里,Apple TV+维持着自己平台上线之初稳扎稳打的战略,并未如Netflix一样激进地在世界各地抢占流媒体市场,今天,就让我们来盘点一下,Apple TV+在这一年中做了什么,未来一年它又要做什么。

本文将从剧集和电影两个维度分别进行考察。

剧集:坚持原创,题材多元,却反响平平

2020年的艾美奖舞台上,Apple TV+凭借其上线之初发布的传媒题材剧《晨间新闻》,斩获剧情类最佳男配角,这也是Apple TV+在艾美奖上的唯一收获。《晨间新闻》找来了喜剧明星詹妮弗·安妮斯顿、瑞希·威瑟斯彭和史蒂夫·卡瑞尔等在美剧界的大咖角色担任主演。这部投资过亿的剧集似乎一开始就有着想竭力抓住观众注意力的野心:剧集中的每一个角色在大多数时刻都歇斯底里、嘶吼咆哮,似乎时时刻刻处在一种高压中的崩溃时刻,而赢得艾美奖最佳男配的角色是全剧中唯一一抹亮色:扮演该角色的演员表演状态松弛、暧昧,游离于那种似是而非的紧张氛围中,仿佛在反衬其他角色的笨拙和用力过猛。而艾美奖授予这样一个角色奖项,也像是给予该剧几乎全员过火表演的一种优雅讽刺。

除了《晨间风云》聚焦新闻职场外,Apple TV+的剧集虽然数量不多,题材却很多元:打造过《太空堡垒》系列的罗纳德·D·摩尔为Apple TV+带来了太空题材的架空历史剧《为了全人类》,由“海王”杰森·莫马领衔主演末日科幻类题材剧集《看见》,聚焦犯罪题材的《直言真相》,以及青少年为主要角色的剧集《幽灵写手》。这些题材不一的剧集为不同年龄阶段,不同口味的观众量身打造。

不过这些意在打造多季的长篇剧集,口碑确实非常一般。一来,这些剧集从观看体验上讲,很多仅仅是空有一个看似亮眼的设定,但在剧情展开的过程中,故事的节奏感不流畅,对于人物角色的塑造也少有让人眼前一亮之处,须知苹果开发的原创剧集,大部分都是原创剧本,而非采购IP进行制作。这种如果在最初设定上就缺乏特色的剧集,很难持续获得观众的注意力。

存量小而精品少,是Apple TV+在原创剧集开发上面临的非常重要的挑战。而存量小直接影响的则是播出方式的选择,与Netflix的一次性放出不同,Apple TV+选择了周更的播出模式,以让上线的每一部剧集在传播上有更长的发酵时间,但是这个策略如果面对的是一些资质平平的剧集,很可能观众的选择就是用脚投票,直接弃剧甚至离开平台了。

但或许我们应该对其抱有期待,因为接下来Apple TV+将上线两部重磅之作——这是否是一个转型的信号?

一部是根据阿西莫夫经典科幻系列小说《银河帝国》改编的剧集《基地》,这部经典IP多年来一直在好莱坞各大影视公司之间流传,其改编的难度之大可想而知,而此次Apple TV+接手这个项目,很明显是有意要将其作为自家平台的旗舰剧。而斯皮尔伯格和汤姆·汉克斯联合出任制作人的限定剧项目《空战群英》原本是与HBO的剧集合作项目,但因过于庞大的投资导致HBO望而却步,由Apple TV+接手,这部与《兄弟连》《太平洋战争》一起,被称为斯皮尔伯格在剧集方面的“战争三部曲”收官作,结合前两部的口碑,我们更有理由对这部剧集有所期待。

电影:原创制作和采购版权,两条腿走路

Apple TV+上一次在电影上大放异彩,还是从索尼手中购买了汤姆·汉克斯编剧和主演的《灰猎犬号》一片,作为一部中成本,轻叙事重视效的战争大片,在观众由于疫情几个月没有办法去影院的时间段上映,的确极大满足了人们的观影渴望。只不过这样的“尝试”如果缺乏连贯性,还是很难塑造其品牌识别度,这一点可以参考今年年初国内西瓜视频上映的《囧妈》,一样是在赚取了一波热度后,缺乏后续的跟进,平台便不能留下新用户。

而除了《灰猎犬号》以外,Apple TV+上的大多数电影其实大都是一些小成本的剧情片。比如一周前Apple TV+上线的索菲亚·科波拉的电影《触礁》讲述的就是一对父女的喜剧故事,而电影《哈拉》则聚焦巴基斯坦移民在美国环境下的青春成长故事。与Netflix喜欢以量堆积,制造出许多粗制滥造的电影不同,在电影选择上,Apple TV+上的电影风更加偏较为大众化(而非小众)的文艺剧情片或轻喜剧电影。

而Apple TV+担任出品人,投资的第一部原创电影就是马丁·斯科塞斯的《花月杀手》,这部集结了小李子和罗伯特·德尼罗两位御用男主的电影,是一部讲述连环杀手为主角的历史犯罪片,而该片的投资金额据报道则超出了两亿美元,这与马丁·斯科塞斯的上一部大作《爱尔兰人》可谓不相上下,很有可能,这也将是Apple TV+未来的冲奥之作。

据外媒报道,Apple TV+已经有意在平台上建立一个“复古”的内容目录,以扩充自家平台的内容存量。很明显,Apple TV+在电影上打算采用,版权购买+原创制作“两条腿”走路的形式。

在iPhone12发布之际,苹果已经宣布购买新机的用户,将会继续获得一年的免费Apple TV+会员服务(大陆除外),这个自去年上线之初就发布的“优惠”很可能将作为苹果长久的政策延续下去,来助推苹果硬件购买和流媒体订阅服务之间的“互惠互利”。

而在北美疫情并没有好转之势、人们大多宅居在家办公生活的当下,Apple TV+会在明年继续加大对内容上的投入,以在白热化的流媒体战场杀出一条血路吗?让我们拭目以待。

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