焦点分析 | 华为Mate 40挽救海外市场:用自家搜索和地图替代 Google

王毓婵 · 2020-11-04
华为正在为吃惯了Google全家桶的用户制作代餐。

文 | 王毓婵

编辑 | 苏建勋

多年后再看,Mate 40 的发布也许会成为华为产品史上的一道分界线。

一方面,它很可能是最后一代搭载麒麟高端芯片的华为旗舰手机;另一方面,Mate 40 系列使用了自家的移动服务 HMS 替代谷歌的 GMS,包括华为自研的搜索和地图服务。

HMS 指的是 Huawei Mobile Services,即华为移动服务;GMS 指的是 Google Mobile Service,即 Google 移动服务。2019 年 5 月,华为受到美国商务部制裁,无法再在华为手机上搭载海外用户习惯的 Google 应用。

Mate 40 的首场发布会选在了欧洲,于 10 月 22 日举行,8 天后才回到上海,公布了国行版售价。

在上海的这场发布会上,华为消费者业务 CEO 余承东宣布:“Mate 40 在海外发布后,预定量已经超出了华为的供应能力,希望大家耐心等待。”

Mate 40 对华为来说意义非凡。经受两轮制裁后,华为在海外的消费者业务受到了不小的打击。华为 2020 年三季度财报显示,今年前三季度,公司实现销售收入 6713 亿元人民币,同比增长 9.9%,低于去年同期约 24% 的增长。

“华为正在与时间赛跑。尽管受到实体名单和芯片断供的威胁,华为还是突然推出了一个令人惊讶的可替代 Google 搜索和应用商店的选择。”《福布斯》记者 Zak Doffman 写道,“Petal Search 是对黑名单和 Google 的反抗,也是华为对彻底替代 Google 方案的尝试。”

Petal Search 和 Petal Maps 的上线是华为用自家服务替代 Google 全家桶的重要一步。对于一家做 ICT 基础设施和智能终端起家的公司来说,自己做 To C 应用绝非易事。

撬动海外市场的支点——搜索和地图

华为消费者云服务副总裁谭东晖在受访时透露,Petal search 已经在海外 170 多个国家和地区上线,Petal Maps 也已经在海外 140 多个国家和地区上线了

但谭东晖同时表示,“明确告诉大家,Petal Search 和 Petal Maps 这两个服务,目前在国内肯定不会开展的。未来一段时间内也不会开展。因为我们的出发点,是为了应对美国的断供,解决业务体验和业务连续性的问题。”

“华为能提供这样的搜索和地图服务,得益于很多国内伙伴的支持,所以我们已经跟伙伴们表态过,我们在国内不会开展搜索和地图业务。”谭东晖告诉 36 氪。

Petal Search 和 Petal Maps 在华为手机上的图标

所以,国内用户购买 Mate 40 手机,并不会见到这两个应用。但如果带手机去海外出行,则会被自动推荐 Petal Search 和 Petal Maps。

华为的搜索应用 Petal Search 支持 50 多种语言,支持文本、视觉、声音等多模态搜索,搜索结果不是纯粹的文字显示,而是卡片式,方便用户快速找到想要的结果。

 

Petal Search 支持视觉搜索

 

华为的地图应用 Petal Maps 可以精确定位到用户位置,如同谭东晖所说,“如果你站在马路一边打车,司机不会到马路对面去找你。”同时,华为擅长的手势操作也被应用其中,开车的用户不用再忙里偷闲去点手机,用手在屏幕上方一扇,地图自然展现。另外,Petal Maps 还能提供路况提醒、实时公交提醒等服务。

从 2019 年 5 月 21 日,Google 公司在特朗普的要求下限制安卓系统和相关应用在华为的使用,到 2020 年 5 月,华为自己的搜索应用 Petal Search 测试完成,仅仅只用了一年的时间。现在,替代 Google Maps 的 Petal Maps 也已经准备就绪。

美国商务部的制裁使得华为在海外无缘整个 Google 应用生态——包括应用商店(Google Play)、邮箱(Gmail)、视频应用(YouTube)、地图应用(Google Maps)以及搜索引擎(Google Chrome)等等。

华为不是第一家想用自己的应用替代“Google 全家桶”的手机公司。苹果更早,只是一个被动,一个主动。然而苹果地图从 2012 年至今仍然未能成功夺回 iPhone 上被 Google 地图占走的位置,证明了手机公司做 To C 软件设计是多么难。

但是华为等不了那么久。“去年,美国第一轮制裁,芯片不给我们提供,我们全部自己搞定。同时美国的生态也不给我们用,所以我们加快推进了 HMS。”余承东在今年 8 月的中国信息化百人会上说。“去年美国制裁后,华为少发货了 6000 万台智能手机。”

在这个关头,华为先选中了搜索和地图。“从某种意义上来说,地图是一种空间信息的组织,搜索是一种时间信息的组织。我们认为它们都是未来信息流技术上很重要的根基,所以一定要把它先做扎实。”谭东晖说。

华为的应用真能替代 Google 吗?

要用一个新生的软件替代海外用户用惯了的 Google 应用何其困难,不过谭东晖似乎很自信。

“华为在全球五大数据中心里都会有搜索,虽然比 Google 少,但是我们的基本技术,包括知识图谱、结构化处理方法等都是类似的。在某些点上,我们还有优势。”谭东晖说。

谭东晖所说的优势,主要是华为的“多模态搜索”、Mobile first(手机优先)。“过去是单纯的文本搜索和图像搜索,这些是不够的。消费者需要多模态的搜索。跟友商相比,我认为我们在手机终端上的搜索体验是最好的。”

除了上文提到的,以卡片式显示信息,提供天气、热门新闻、实时体育比分、股市浮动等直达服务外,Petal Search 还主打一个“本地化”的概念。

Petal Search

谭东晖举例说,新加坡人搜索“伞”,大多是希望雨天临时租伞而非买伞。所以 Petal Search 会为新加坡用户直接显示最近的租伞地点。“我们的搜索是跟当地服务结合起来的。所以我们认为搜索除了技术平台以外,还需要强有力的本地化运作团队。”

听起来 Petal Search 的目标似乎是成为一个海外版美团+今日头条,而且运维成本应该不会低。

“跟 Google 相比,我们确实在数据量上、性能上、多语言处理上有追赶的方向。但是目前来看,我认为还没有发现更多的技术难点。我们的挑战在于多模态处理和满足本地化需求上,但是在基本的运算框架和知识图谱上,我们与 Google 没有更多的差距。”谭东晖说。

现在,YouTube 上已经有一些科技博主发布了 Petal Search 和 Petal Maps 的测评视频。对于很多博主来说,Petal Search 最令他们在意的一点是,它可以用来搜索和下载无法被预装在华为手机上的美国应用了。

下载第三方应用是 Petal Search 的主要功能之一

博主 Leszek Lesner 上传的视频显示,在 Petal Search 输入词条后,有“Web”、“Apps”、“News”、“Images”、“Videos”五个类目可选,其中“Apps”页面会显示相关应用,并且会直接出现“下载”按钮,可以轻松下载安装手机上未预装的软件。这些应用的下载渠道主要是华为自带的 AppGallery 应用商店,如果官方商店没有,那么会调用第三方应用商店。

Leszek Lesner 的另一条视频对比了 Pertal Maps 和 Google Maps。他发现,相比之下,Google Maps 确实能够提供更多、更详细的位置信息,Petal Maps 在搜索体验方面略逊一筹。特别是在搜索附近的餐馆时,Google 能提供关于餐厅评分、菜单等既有文字又有图片的信息,而 Petal Maps 显然当时还没准备好(视频上传于 10 月 30 日)。

Leszek Lesner 视频截图

华为的手势识别技术是 Petal Maps 优于 Google Maps 的地方。Leszek Lesner 提到,华为 Mate 40系列手机支持手势控制,驾驶员可以对着屏幕轻轻挥手,切换导航视图和地图概览,提高旅行的便利性。这是 Google Maps 做不到的。

这两个应用显然还有提升的空间。对于华为来说,它们的正式上线或许是更长期奋斗的开始。

+1
114

好文章,需要你的鼓励

参与评论
登录后才能参与讨论哦...
后参与讨论
提交评论0/1000

请回复有价值的信息,无意义的评论将很快被删除,账号将被禁止发言。

文章提及的项目

下一篇

已在美国上市的新东方,11月9日就要在香港主板二次上市(股份代号9901),成为香港最大的上市教育机构。

2020-11-04

36氪APP让一部分人先看到未来
36氪
鲸准
氪空间

为你推送和解读最前沿、最有料的科技创投资讯

一级市场金融信息和系统服务提供商

聚集全球最优秀的创业者,项目融资率接近97%,领跑行业