“粉红丝带”产业趋势:对抗“女性第一杀手”,新科技让乳腺筛查更友好

蔡姝凝 · 2020-10-29
比较有名的例子莫过于好莱坞明星安吉丽娜·朱莉,她通过基因检测发现自己的乳腺癌风险

全球平均每26秒就有一名女性被诊断出患有乳腺癌。这个患病率逐渐增高的疾病,被视为“女性第一杀手”。

工作生活压力不断增加、生活作息不规律、环节污染等等因素,致使现代女性乳腺癌的发病率居高不下。据世界癌症研究基金会国际组织,2012 年新诊断出了 170 万例新病例。而在我国,近年来乳腺癌新增病例以每年2%-3%的比率增长,并且乳腺癌发病人群逐渐年轻化。

“粉红丝带”,也成为了传播度甚广的乳腺健康关爱典型。它作为全球乳腺癌防治活动的公认标识,用于宣传“及早预防,及早发现,及早治疗”,足迹遍布全球数十个国家。

对抗这项疾病,比较有名的例子莫过于好莱坞明星安吉丽娜·朱莉,她通过基因检测现自己的乳腺癌风险高达87%,经过理性考虑,最终选择了预防性双侧乳腺切除。

乳腺X光检查,已经被普遍认为是有效的筛查方法。但是这项检查存在着明显的行业痛点:设备市场相对饱和,更新换代缓慢;患者舒适性较低;放射科医疗资源紧缺。

36氪通过观察市场玩家的新动作,发现企业普遍在运用新技术优化患者体验,从而提高产品渗透率,激发已经饱和的市场空间,加速设备更新换代的频率,这已经形成行业趋势。

器械:核心战略是减少按压疼痛

通常来说,按压“等于”优质图像质量。所以患者在检查时,总会感到医生时不时地向下按压,这是为了探测到更清晰的影像。

然而,按压乳腺的时候不可避免地会产生疼痛,降低舒适度,这也是一些患者不依从医嘱定期复查的原因之一。

我们可以看到,市场上的核心策略是减少按压疼痛,让患者更愿意定期复查。这有两种主流策略,一是让患者“反客为主”,自己掌控力度;二是增加缓冲设备。

举例来说,GE Healthcare的患者辅助按压设备,让患者在接受检查时可以选择自我掌控按压,而不是由放射科医生进行按压,患者在自己主动控制时往往会按压得更多。

Hologic的舒适解决方案是MammoPad乳房缓冲垫和SmartCurve乳房稳定系统,通过缓冲的方式提高患者舒适度,从而增强对筛查指南的遵从性,以确保癌症检测效果。

GE医疗数字化乳腺X射线诊断系统 Senographe Crystal Nova

AI诊断正在加速医院效率

尽管乳腺X线影像已经被认为是筛查乳腺癌的黄金标准,但是检测经常会出现假阳性(误诊)、假阴性(漏诊)的例子。AI正在帮助提高筛查正确率,缩短医务人员的操作时间。

这方面领先的例子是,今年年初Google与DeepMind合作发布的乳腺癌人工智能检测系统,发布于国际学术期刊Nature。通过一个由76000多名英国女性和15000多名美国女性组成的数据集,乳腺癌人工智能检测系统进行训练,AI诊断的准确率,最终表现超过了放射科医生。

Google与DeepMind合作发布的乳腺癌人工智能检测系统

在这方面,还有不少创业公司专攻乳腺科的AI读片。例如2018年成立的海外初创公司「Vara」,就想用算法读取乳腺 X 光片。基于250万张乳腺癌图像的训练,系统可以做到智能读片,并预先编写报告,以供专家进行仔细地检查,这帮助放射科医生节省了时间,使他们能够更专注于紧急的复杂病例。

总体而言,减少按压疼痛是主流的产业战略,是业内器械企业普遍在关注的问题,它的实现也并不遥远。除此之外,音乐、灯光、香氛等辅助手段,也是器械厂商考虑的范围。长远来说,人工智能读片技术也会逐渐成熟并商业化落地。

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