中台:未到终局,焉知生死?

ToB行业头条 · 2020-10-27
数据中台“倒春寒”,厂商客户谁的锅?

编者按:本文来自微信公众号“ToB行业头条”(ID:wwwqifu),作者 冯海阳,编辑 李晓松 瑞雪。36氪经授权发布。

“搞了一年多,毛都没见到,钱倒是花了不少。”浙江一家传统制造公司老板谈起自家建设的数据中台,满脸嫌弃。或许在他眼中,建设数据中台的经历,就是自己职场生涯里的一场噩梦。

据「ToB行业头条」了解,由于盲目上中台,已经有多家企业CIO被开除,而辛辛苦苦搭建的数据中台项目,也在CIO离开不久被搁置。

当然,最终让数据中台出现“一夜倒春寒”的,还是年初某媒体曝出的“茅台事件”。因为茅台对该公司承建的中台项目极不满意,一度放话:“一分钱不给,让你们滚出茅台”。

于是,在诸多失败的案例的带来的质疑之下,市场上不断涌现看衰中台的声音。甚至一些企业开始质疑,建设数字中台,到底有什么卵用?

01 数据中台“倒春寒”,厂商客户谁的锅?

一位同行曾与「ToB行业头条」说,一家零售行业老板想通过搭建数据中台、业务中台、营销中台和运营中台,形成一个可适用于同行业的标准化解决方案。最后将这个解决方案包装成中台服务卖给友商,再赚服务的钱。

先不管这位老板的想法究竟合适不合适,就拿这家企业想建造数据中台来说,该公司刚处于业务发展的初期,组织结构还很简单,就不适合建造数据中台。

众所周知,数据中台的适用边界是一个成熟且组织结构复杂的组织,目的是赋能公司,并不适合业务层次简单的企业。所以对于上述老板的想法,同行有些无奈的表示:“他家要是建设数据中台的话,就像是往火坑里扔钱。”

阿里巴巴集团 CEO 张勇就曾说过:“中台并不适用于每家公司的每个阶段。在独立业务拓展期、突破期,一定用独立团、独立师、独立旅建制来做,否则就会变成瓶颈。”

所以,上中台并非一朝一夕的事情,这其中涉及到的问题方方面面。与公司规模相关,与企业架构相关,同样也与企业对于数据的理解,以及各部门互通配合相关。

比如,很多企业建设中台失败主要是因为企业内部抗拒数据打通。

就拿茅台事件来说,这家企业足够大,可该项目迟迟难以完成的一部分原因,就是某些员工抗拒将商品录入系统,因为一旦这样,整个流程便会透明化,员工想做一些手脚谋取私利,基本上会杜绝。

所以,当企业内部都不愿意解除数据孤岛,再强大的机制、再牛逼的中台也没用。

当然,数据中台出现不好的风评,也不能全怪客户。中台建设厂商初期对中台的认知不清,承诺过多,也是数据中台备受质疑的关键原因之一。

据「ToB行业头条」了解,自2016年中台兴起之后,涌现了很多服务商,其中一些服务商在当时对数据中台能达到的边界和需求并不了解,盲目承诺,让客户对数据中台有误解。

最后等到搭建完成之后,客户才发现一切并非那么美好,有着巨大的心理落差。

此外还有一些厂商为了捞金,竟然将自己原有产品进行二次包装,改称为中台。但实际上是换汤而不换药,治标不治本,根本完成不了数据中台能做到的事情。这与传统做IT开发外包厂商基本无差。

这些做法就像是拿着中台的假药,去治中台的病。结果这些“伪数据中台”搭建成功之后,客户发现基本不起作用,或者作用很少的时候,自然会感到强烈不满。

某服装行业的企业COO曾对自家数据中台服务商吐槽,表示服务商搭建的数据中台根本不适用于服务场景,之前承诺的数据打通也没做到,产品系统就不具备通用性,而且后续更新维护的成本还很高,与理论上数据中台能达到的效果有着巨大偏差。

02 有用还是无用,市场下定论

虽然数据中台在目前存在种种问题,但并不代表它是无用的,毕竟中台概念的火热并未完全是行业炒作,确实有很多企业感受到了中台的价值。

其实,数据中台是一套可持续“让企业的数据用起来”的机制,可以通过对海量数据的采集、计算、存储、加工、分析,辅助用户决策,提供高效服务。

做一个比喻的话,企业之前数据就像是池子里的一堆积木,想要调用某些特定数据,就需要在积木池里从头寻找那块特定的积木,运气好的时候第一块就是想要的,运气不好的时候要把所有积木都要翻一遍,整个过程不仅麻烦,还浪费时间。

而采用数据中台架构,就相当于把所有积木按照形状分类,保证企业在需要特定数据的时候,直接提供相对应形状的积木,整个过程不仅简洁,还能提升效率。

比如飞鹤奶粉,该公司以前有大量来自生产端和渠道端的数据,但这些数据是分散、不在线的,无法驱动客户运营。

但自从飞鹤奶粉建立数据中台,当下已经实现消费者和商品数据全链路打通。可以对会员形成精准的群体和个体画像,支撑智能营销。 例如,可以根据会员数据标签选择合适的促销动作,并指导门店导购采用精准动作更有效地维护客户关系等。

此外,飞鹤通过数据中台实现会员账号和权益的一体化之后,会员数据洞察更加一致,运营更加精准。对于消费者,则实现了不同消费渠道的权益一致性体验,优惠规则更加清晰透明。

除此之外,还有很多地产、金融、汽车行业的企业,同样借助数据中台,转型成为一家以数据驱动营销和管理的企业,使得业绩出现了明显增长。

据麦肯锡全球研究院报告表明,数据驱动的组织吸引客户的能力、保留客户能力和盈利能力上,分别是一般企业的23倍、6倍和19倍。而数据中台的作用,就是能让企业迅速转型成以数据驱动营销和管理的企业,迎接更美好的未来。

这些现象和调研结果,都表明数据中台对企业而言具备很大的价值,只是企业要怎么建设、怎么用的问题。

03 从泡沫到成熟,需要时间也需要速度

任何新概念、新事物的出现,往往都会伴随争议,数据中台也是如此。但争议并不意味着中台真的不行,唱衰也不能表明中台没有未来的发展前景。

的确,数据中台之所以会受到质疑,原因无在乎:投入人力、物力大,协同困难,看不到明显效果,产品化程度有待进一步提升,定制化开发偏多,且迭代困难。但不可否认,数字中台的出现确实让企业意识到数据形成资产化之后给业务应用带来的巨大价值。

就像当下市场十分热门的云计算、区块链、AI、物联网、自动驾驶、新能源汽车,它们曾几何时也受到大众质疑、资本看轻,且有些在当下还没有一个很好的应用方案。但是时代的发展趋势已经证明,这就是未来,因为这些技术确实有实用性。

艾瑞咨询数据显示,2018年,中国数据中台规模为22.2亿元,2019-2022年间保持72.1%的复合年均增长率,2022年有望达到179.4亿元,未来数据中台市场将达到千亿级别。

不仅如此,从投资人的角度来看,数据中台也是一个倍受瞩目的赛道。根据相关机构统计,在2019年到2020年10月,中台赛道的融资总额已接近30亿元人民币,扩张态势并没有就此打住。

而相关中台领域的投资人也对「ToB行业头条」表示:“任何新事物、新技术的出现,都会出现过高期待与低谷,这很正常,数据中台目前正处于这个阶段。但由于中台对于一些领域确实有一定的实用性,我相信中台技术一定能走出这个时期,剩下的就是时间问题。”

伴随着中台服务商们对自身能力范围的逐步了解,当前中台已经从蹭热点式的“我们是什么样的中台”,转变到“我们搭建的中台能在哪方面优化。”

在「ToB行业头条」看来,国内很多优秀的中台厂商,如云徙科技滴普科技奇点云袋鼠云等,已经可以把之前搭建中台的经验基于场景分析,并且形成一套接近标准化的方案。可以说,数据中台的发展已经逐步走向正轨。

目前,国资委已经在发布的《关于加快推进国有企业数字化转型工作的通知》中,专门指出要探索“数据中台”等新型IT架构模式。其言下之意,便说明数据中台确实对于企业数字化转型具备一定价值。

不过话说回来,虽然数据中台已经获得一定认可,但仅仅以现在的发展程度,还远远满足不了社会需求,希望数据中台能够加快进化,更贴近市场,否则资本一旦长期未看到向上趋势,很容易被冷落,从而影响日后的高速发展。

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