“新继承人”、“贿赂”……李在镕能否带领三星帝国?

36氪的朋友们 · 2020-10-26
失去父亲的李在镕,需要独自去带领三星,如今官司缠身的他,很显然陷入了困局。

编者按:本文来自微信公众号“镁客网”(ID:im2maker),作者 家衡,36氪经授权发布。

敌不过病魔和衰老,78岁的三星掌门人李健熙在首尔三星医院离开了人世,他带走了生前关于权力和金钱的黑暗,给他的独子李在镕留下一个庞大的商业帝国。

比起他父亲的强势形象,在谈及李在镕时,更多是关于他的贿赂丑闻。英国《金融时报》也直言道:“李在镕不像他父亲那样拥有领袖一般的魅力。”

一方面深陷财阀继承者的斗争困境,另一方面面临来自韩国总统文在寅的改革压力。

失去父亲庇护的李在镕现在依然深陷官司缠身,他需要自己去掌舵这艘庞大的巨轮。

丑闻

在李健熙去世时,他的儿子、实际的公司负责人李在镕一直陪在他的身边。比起父辈惨烈的夺权经历,作为独子的李在镕从小就被当做接班人培养,但实际上外界对他所知甚少。

2014年5月,李健熙突发心肌梗塞入院治疗,李在镕进入了三星集团董事会,实际上掌控了三星集团。

但这段时间内,李在镕多次遭遇负面新闻,先是Note 7爆炸事件让三星丢失了中国市场,随后又于2017年卷入“朴槿惠亲信干政丑闻”事件。

据韩国检方报道,李在镕通过向朴槿惠及崔顺实提供了高达433亿韩元(约合人民币2.49亿元)的贿赂金,希望借此换取朴槿惠政府支持三星物产与第一毛织这两家三星集团旗下企业合并,从而大幅度地减少自己继承三星集团所产生的遗产税。

据悉,李健熙留下的遗产总额初步估计高达18万亿韩元(约1062亿人民币)。按照韩国当地法律,如果想继承这些遗产,单遗产税就要缴纳10万亿韩元(约592.6亿人民币)。相比之下,李在镕行贿的金额简直就是“毛毛雨”。

尽管承认了行贿,但法庭上李在镕把自己描述成受害者:“总统强迫出资,我是受害者。谁能拒绝总统的要求?”在他的描述中,朴槿惠要求李在镕为崔顺实及其自己提供足够的资金,这样才能换取李在镕所提出的要求。

最终,李在镕被判五年有期徒刑,在狱中度过一年后,他获得了缓刑释放。而他的父亲李健熙也曾因卷入丑闻而接受了两次总统赦免,但相比之下,李健熙的光芒让人忘记了这些丑闻。

两年间,三星集团在“爆炸门”与“行贿门”的双重夹击之下风雨飘摇,但三星集团很快就从舆论中走出来,并在2017年实现了创纪录的利润。

而在法庭之外,韩国国内对保守派政府和财阀制度的反对声潮愈发壮大,游行示威的人群也不断扩大,韩联社称之为“政治和资本权力斗争“。

放权

2020年5月6日,三星电子副会长李在镕在位于首尔瑞草洞的三星电子总部内,就公司经营权继承问题、贿赂丑闻、企业高管阻挠工会成立等问题向国民道歉。

这是继2015年6月李在镕因三星首尔医院管理不善、造成中东呼吸综合征疫情扩散而向公众鞠躬致歉后,时隔5年再次向公众道歉。

在道歉中,李在镕表示,不会让他的子女继承公司的经营权,今后公司将不分学历和性别选拔人才。“虽然我们的技术与产品享誉全球,但世人看待三星的视线却依旧冷淡,这一切都是我的过错。”

如果一切属实,那么三星集团的家族传承将止于第三代。

对于他的父亲李健熙来说,抢夺继承权的经历可以用惨烈来形容,而作为独子的李在镕,已经感受到来自权力分散导致控制力下降的压力。这是继承者的宿命,李在镕也不例外。

从整个三星集团来看,市值2000多亿美金,但是李健煕的个人财富仅173亿美元左右。大部分的股权早就被美国财团、基金、银行给分走了。

就像苹果公司,你只知道库克是ceo,但是从没听说过董事长是谁,因为苹果只有董事局主席这个位置,没有实权。

现在的李在镕即便有三星管理权,但三星也不是他一个人说了算,背后一堆的利益集团在制衡他。

为了将控制权拿到手里,大多数韩国财阀都会选择用错综复杂的交叉持股保持控制权,即便李氏家族在三星的各个实体中只拥有相对较少的股份。例如,根据彭博社的数据,李健熙只拥有三星电子3.8%的股权,但他却是三星人寿最大的股东,拥有20%的股份。三星人寿则拥有三星电子8%的股份。这些股份加上在其他实体所拥有的股份,使李健熙得以控制三星电子逾20%的股份。

在韩国,无论是2003年的SK国际财务欺诈案、2006年的现代Glovis丑闻,还是2008年导致李健熙被判缓刑的三星特检案,其根源都是为了保住家族经营权和为下一代接手铺路。

从2013年下半年开始,三星集团已经在推进内部业务重组,调整或转让子公司之间重复的业务部门,并出售竞争力和协同效应较差的子公司;2015年5月26日,三星集团子公司第一毛织和三星物产召开董事会决定合并,据此次决定,两家公司将截至9月1日完成合并,三星集团内部重组进一步提速。而经历了日韩贸易战与半导体市场寒冬的三星电子,也在加速改革。

作为庞大商业帝国的实际掌权人,李在镕希望以更加“亲民”的方式改变父辈苛刻的企业文化。而三星高管层也表示,李在镕当务之急是简化复杂的公司结构,在刺激三星管理层具有创新精神的同时,坚持全球化战略。

改革

保守派是韩国政坛上传统政治势力,朴正熙朴槿惠父女,李明博等人都是代表,而财阀就是朴正熙一手扶持建立起来的,经过多年的发展,他们与财阀之间建立起了“你中有我,我中有你”的密切关系。

相反的,改革派是韩国政坛的进步势力,与财阀有着天然的对立态度,削弱或者是消灭财阀是其执政目标之一。此前,羁押李在镕就是由文在寅所主导。

早在2017年韩国大选之时,当时还未当选的文在寅就曾表示,若不改革财阀和大企业,就无法带来真正的增长。他特别提出将改革重点集中在三星、现代汽车、SK和LG这四大集团。

在李在镕道歉表态后,三星也成为了所有韩国财阀中,宣布废除“家族继承”的第一家。如果能够落实的话,这有望彻底改变三星未来走向,尤其是打破财阀制度根基,即通过家属经营保证经营的稳固性这点,对三星乃至韩国的财阀体系都会有深远的影响。

结语

现代成熟的企业,基本上不会因为一个人的去留而产生震荡,就像马云告别阿里巴巴、库克接替一代传奇乔布斯,公司依然会稳健地运营。

对于三星来说,李健熙的离世暂时不会对集团有太大的影响,但新的掌门人总会带来新的风格。李在镕如何带领三星,现在还不能预测。

而对于改革派先锋文在寅来说,能将三星归为国有、摆脱美国资本控制,或许是他任期内最希望看到的。

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