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印度百年巨头塔塔的下一站:电商

36氪出海 · 2020-10-25
自建平台,还是投资明星企业?

编者按:本文选自 KrASIA,原文标题:After Reliance, India’s USD 113 billion Tata Group prepares for the e-commerce challenge;作者:Moulishree Srivastava

两个月前,塔塔圣子集团董事长 Natrajan Chandler ekaran 在接受英国《金融时报》采访时透露,这家老牌印度企业巨头将推出一款超级电商应用。而不同于早已深耕电商领域多年的巨头信实集团(Reliance),这是塔塔第一次公开披露其进军电商行业的计划。

Natrajan Chandler ekaran 提到的这款“超级 APP”将由塔塔圣子集团子公司塔塔数科(Tata Digital)开发,塔塔数科预计在今年年底推出这款 APP 。本质上讲,这个 APP 是一个电商+本地生活的综合平台。塔塔将在平台上引入第三方商家,出售食品、杂货、珠宝等产品,同时这款 APP 也将上线一系列其他服务,包括支付账单,在线课程,在线诊疗等。

这意味着,拥有百年历史的塔塔终于躬身入局,开始在印度市场直接和亚马逊,Flipkart 以及信实旗下的 JioMart 同台竞争。

掉队的巨头

如果说,韩国人的一生离不开三星;那么也可以说,印度人的一生很难离开塔塔。塔塔是一个市值1130亿美元的巨无霸,主营业务涵盖汽车、航空、国防、钢铁、快速消费品、金融、酒店、信息技术服务和零售等诸多领域。

塔塔堪称是印度最有影响力的企业之一。对外,塔塔集团把业务拓展到世界100多个国家,对内,塔塔集团掌握着印度的多家航空公司,还是星巴克在印度的特许代理商。塔塔并不是消费领域的“门外汉”,它旗下有很多知名的零售企业,包括珠宝连锁店 Tanishq、高档钟表商店 Titan Watch Showroom、Star Bazzar 超市等。

不过在这些年一直欣欣向荣的电商领域,塔塔却保持了相当的低调,在推出超级 APP 前,塔塔有过一次不太成功的电商试水经历。2016年,塔塔上线了一家名为 Tata CLiQ 的电商平台,主营各类服装、电子和皮具产品。

这个平台也彰显了塔塔的“土豪”气质,开始运营后没多久,Tata CLiQ 就上线了一个奢侈品频道,专门售卖各类国际大牌,包括 Hugo Boss、Armani、Coach 和 Furla 等等。后来,CLiQ 还开设了美妆频道和生鲜产品频道,不过这个网站和 Flipkart 以及信实零售等后起之秀相比,只能说是不温不火。塔塔的电商业务,并没能复制其在线下零售领域的大开大合。

2019年,塔塔集团才终于向新经济迈进了一步。当年,塔塔成立了专注数字经济的塔塔数科(Tata Digital), 印度媒体称,塔塔集团计划投入100亿印度卢比,扶持塔塔数科在几个垂直领域打造龙头科技品牌。

尤其是今年,当信实零售四处融资、大举扩张后,塔塔也表示,一定会付出比信实“多得多”的努力来打造自己的新零售帝国。 

市场研究机构 Forrester 的高级分析 Satish Meena 对 KrASIA 表示,“塔塔集团有些后知后觉。”他认为,信实在今年早些时候对其电信板块 Jio Platforms 注资200亿美元,这样的大手笔可能直接刺激了塔塔集团向新经济进军。

Meena 表示,和塔塔不同,信实自有的零售品牌范围较窄,而塔塔经营着从杂货到电子产品、时尚、汽车等一切消费品。与信实相比,塔塔的优势在于深耕零售业多年,和消费者也建立了强大的互信。Meena 认为,从本质上讲,信实还不是一个成功的零售品牌,但是塔塔完全可以将它在传统零售业积累的优势和信任延展到电商领域。 

多管齐下:不仅是自建站

塔塔的野心当然不会止于自建平台。就在塔塔宣布上线超级 APP 后不久,它又计划效仿信实集团的策略,把塔塔数科的部分股份出让给有实力的外部投资者,以换取技术和运营支持。早前,信实集团高调的邀请了包括谷歌和 Facebook 在内的一众美国科技巨头持有 Jio Platform 的股份。

据报道,沃尔玛或成为塔塔集团的潜在投资者之一。这家全球最大的线下零售商在2018年以160亿美元的价格收购了印度电商平台 Flipkart。有报道称,沃尔玛有望向塔塔即将推出的超级应用投资250亿美元。

Meena 表示,塔塔现在是典型的“大而不强”。除了信息技术咨询公司 TCS 外,塔塔其他的业务板块近几年都没有出彩的成绩,重仓电商板块,塔塔也希望打造一个新的增长曲线。

彭博最近发布的一篇报道称,塔塔在电商领域胃口很大,不仅是自建电商平台和积极寻找外部投资者。它也在印度本土积极持股电商初创公司。

有知情人士表示,塔塔已经在与印度 B2B 电商平台 IndiaMart 商谈持股事宜。而在本月,也有印度媒体报道,塔塔正在考虑收购印度生鲜电商平台 Bigbasket 20% 的股份。 

赛道里的新玩家 

但分析师 Meena 认为,对于塔塔来说,开发一款超级应用可能显得为时已晚,“每一个 APP 的成功都是建立在合理的使用场景和强大的用户粘性上的,对于在互联网行业影响力有限的塔塔来说,这两个要素都不具备。”

上述观点并不是毫无道理,超级巨头的超级 APP 不一定能带来稳定而大量的留存。2016年,信实就推出了初代版 Jio APP,这也是一个典型的超级 APP,涵盖了影视、社交、支付、音乐等板块,但是消费者对这种“全而不强”的 APP 并没有太多好感

“在印度,订票时,民众会选择 Book My Show。点外卖时,人们首先想到的就是 Zomato 和 Swiggy 。”Meena 补充道,“没有哪家企业可以在每一个赛道里都所向披靡,这和企业的规模和财力没有太多关系。”

但是他也表示,如果塔塔自己不躬身入局,而是转头收购一些比较成功的电商企业,比如印度的生鲜电商平台 Bigbasket 和 Grofers,那么塔塔的赢面还是比较大的。塔塔目前也正在这样做,以加强自己对抗亚马逊、Flipkart 和信实的能力。

Meena 还说,尽管对于塔塔的项目来说,资金不是问题,但是要在互联网市场拔得头筹,塔塔必须革新观念,大胆任用技术能力强、视野开阔的骨干带领团队。同时,团队其他成员的专业素养也必须过硬。

也许只有凭借自身的资金优势,外加正确的投资战略和精干的团队,塔塔才能真正实现“弯道超车”,和信实、亚马逊和 Flipkart 一起瓜分印度电商行业的蛋糕。

文|金恺悦@36氪出海

图 | 图虫

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