看到水就觉平静?这是有科学原因的

神译局 · 2020-10-29
哪怕只是洗个澡,都是好的。

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编者按:人类是在自然环境中进化的,所以我们的幸福与自然环境紧密联系在一起。我们的祖先有大量的时间花在水中或水的周围,如今我们也需要水来维持生存,当水源不在我们的视线范围或听不见水声的时候,大脑的某些部分可能会感到焦虑。而当你看着水的时候,你会感受到水的那种柔软的魅力。水能让你远离纷扰,简化视觉景观,给你一种安全、舒适、放松的感觉。本文作者Markham Heid,原标题为" There’s a Scientific Reason Why Water Is So Calming",希望对您有所启发。

人类是陆地动物,我们有脚,没有脚蹼。虽然我们的身体需要水来维持生存,但我们并不需要长期呆在水里。

你可能感觉跳入水中,就像从悬崖边缘往下看一样,会让肾上腺素激增。但事实证明,正好相反。沙山复杂性和可持续性研究所(Sandhill Institute for Complexity and Sustainability)的研究员罗利·罗素(Roly Russell)博士说:“淹没在水中有一些违反直觉的镇定效果。”他是2013年一篇关于在大自然中度过的时间对健康有益的年度综述论文的第一作者。

研究发现,当一个人的脸在水下时,心率会减慢,某些血管会收缩。血液从四肢重新分配到大脑、心脏和其他中枢器官。迷走神经张力和副交感神经系统活动(这两者都与身体的“休息和消化”状态有关)出现了。与此同时,交感神经系统的元素和身体的“战斗或逃跑”反应趋于缓和。

罗素说,这些生理变化统称为人类的“潜水反应”(“dive response”)或“潜水反射”(“dive reflex”)。这种潜水反射首先在海豹等海洋哺乳动物身上发现,人们认为它有助于哺乳动物在水下保存氧气。在人类中,潜水反射在新生儿中尤其明显,几乎所有的新生儿在泡在水中时都会本能地屏住呼吸,心率也会减慢。(对着哭闹的婴儿脸上吹气就足以触发潜水反射,从而让婴儿平静下来。)

人类确实存在潜水反射,急诊室的医生们甚至会用它来治疗某些类型的心律失常,包括惊恐发作时出现的心律失常。(在一项研究中,医生让病人屏住呼吸,将脸浸在冷水中15秒,从而触发了潜水反射。)一些研究人员正在探索这一方法和相关的水干预疗法,以治疗从比如焦虑和中风等各种疾病。

潜水反射只是人类与水,或者更广泛地说,与大自然的深层联系的一个例子。罗素说:“这明确地表明,与大自然的互动会让我们成为更快乐、更健康的人,这些对生理和心理健康的积极影响是真实的,是看得见摸得着的。”

迄今为止,许多研究都集中在“绿色空间”(“green spaces”)和在自然环境中度过的时间对健康的影响上。但最近,科学家们开始发现证据,证明人类与水的互动(如在水的周边生活,听水流动的声音,甚至只是看看水的图片)可能是缓解焦虑和其他与压力相关的精神和身体健康问题的有效方法。

“蓝色健康”现象

公共卫生和城市规划专家早就认识到公园、树木和其他“绿色空间”的好处。世界卫生组织(World Health Organization)在2016年进行的一项研究综述得出结论,绿地可以降低城市居民的发病率和死亡率,在一定程度上可以减轻人们压力,促进“心理放松”。

虽然水通常也出现在这些绿色空间中,比如有意安装喷泉或水池,或恰巧把公园的小路沿河流的方向铺设,但这些城市的“蓝色”元素往往被卫生研究人员忽视了。

但最近,由英国埃克塞特大学(University of Exeter)科学家领导的欧洲研究小组“蓝色健康”倡议(Blue Health initiative)发现,有证据表明,花时间在水中或水周围,可能与花时间在绿色空间一样对人类健康有益。

“在绿色空间研究中,你可以把几乎所有的绿色换成蓝色,还能发现很多相同的效果,”华莱士·尼科尔斯博士(Wallace J. Nichols, PhD)说,他是一名海洋生物学家,也是非营利组织海洋保护协会的前资深科学家。“拥有绿色空间已经很好了,但如果加上一个池塘、喷泉或湖泊,那就更好了。”

尼科尔斯是《蓝色思维》的作者,这本书探讨了花时间在水里或在水周围的好处。他说,靠近水自然会让人平静下来,这可能有助于解释为什么我们很多人会在度假时选择海滩,或其他与水毗邻的目的地。但水的作用不仅仅是对抗压力或引起放松状态。“水也是创造力和灵感的源泉,”他说。“当你看着水的时候,你会感受到人们所说的那种柔软的魅力——这很有趣,它能吸引你的注意力,但不是以给你灌输信息的方式。”

为什么水会让我们感到舒适呢?其中一种可能的解释(虽然难以证实)是,因为我们需要水来维持生存,当水源不在我们的视线范围或听不见水声的时候,大脑的某些部分可能会感到焦虑。一些进化学科学家甚至推测, 在人类进化的大部分时间里,我们的祖先可能花了大量的时间在水里或水附近,一些人指出这是我们缺少体毛和其他亲水的解剖特征的原因。(这被称为“水生类人猿假说”。)

尼科尔斯还指出,像森林和其他自然环境一样,水体所具有的特质,可以被认为是当代生活中那些让人筋疲力尽的元素的对立面,比如现代技术和电脑手机屏幕等。尼科尔斯说:“水能让你远离纷扰,简化视觉景观。

其他研究人员在讨论水和自然的听觉特征时也提出了同样的观点。“什么是自然,什么是自然的声音?我认为最重要的区别是,这些不是一篇文本、一篇新闻故事或一篇社交媒体帖子,也不是其他故意引起你生气、害怕或焦虑的东西,”宾夕法尼亚州立大学(Pennsylvania State University)生物行为健康教授奥菲尔·巴克斯顿(Orfeu Buxton)博士说。

巴克斯顿说,当今的许多媒体和技术之所以能源源不断吸引你的注意力,是因为它们进入了大脑的觉醒相关网络。这些是人类进化来探测新奇事物和威胁的区域和系统,现在又被用来把人们的注意力集中在屏幕上。他说,水声——浪花飞溅、小溪潺潺、细雨绵绵——往往具有相反的特征。它们是有节奏的,通常是逐渐起来或消失的,而不是突然变化的,这是大脑内在寻找的舒缓特征。

如何让生活中有更多的水元素?

尼克尔斯根据自己的工作和研究说,人们应该花更多的时间与水相处,无论这水是“大自然的,人造的,还是虚拟的,都可以。”

如果你没有机会去海滩、湖泊、游泳池或其他可游泳的水域,他说,听水的声音,看水的图片,甚至洗个澡也能带来同样的好处。“如果你在上班的路上能路过河,那就停下来好好欣赏一下吧,”他说,“当你洗澡的时候,要更多地意识到水在你身体各个部位流过的感觉。”

沙山大学的罗素说,现代生活的许多挑战可以归结为一点,即作为有机体,人类不再生活在我们人类所适应的环境中。多花点时间在水和大自然中可能会抵消这些问题。2020年发表在《心理学前沿》(Frontiers in Psychology)杂志上的一项研究发现,只要在自然环境中待上10分钟,就足以给人带来幸福感。

人类是在自然环境中进化的,所以如果认为我们的幸福没有与自然环境紧密联系在一起,那就太天真了。

译者:Jane

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