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值得警惕:酒精性肝损伤的最初症状并不在肝脏

神译局 · 2020-10-30
很多肝损伤的最初症状都发生在身体的其他部位。

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编者按:我们都知道,酗酒的人肝脏容易出问题。而肝脏问题在早期不容易诊断,因为许多肝损伤的最初症状发生在身体的其他部位,很容易让人忽视。了解有哪些迹象能提醒人们注意肝脏衰竭非常重要,这有助于我们提早注意自己和家人的肝脏健康变化。本文作者Gillian May,原标题为" The First Signs of Alcoholic Liver Damage Are Not in the Liver",希望对您有所启发。

我父亲四年前死于酒精性肝硬化。虽然他有严重的酗酒问题,已经有几十年了,但这件事情对我们所有人来讲还是很意外。这对我来说尤其难以置信,因为我以前是一名护士,现在是一个正在戒酒的人。你可能会认为我会比一般人更了解肝脏问题和饮酒问题。但事实是,在他去世前的几个月里,我完全不知道我父亲的肝脏出了问题。大多数人都知道肝硬化,但很少有人知道肝脏是如何从早期受损发展到终末期肝硬化的。

父亲的去世,再加上我的个人情况,让我更加想了解肝脏的病变过程。父亲2016年6月24日入院,7月18日死亡。从出现症状到死亡,只过了24天。

因为父亲酗酒成性,所以听说他患有晚期肝硬化,我并不感到惊讶。让我吃惊的是,在他去世前的几个月里,他看了好几位医生和专家,没有人知道他的肝脏也岌岌可危。

那么为什么医生和专家不知道发生了什么呢?肝脏是如何一步步垮掉的呢?肝硬化终末期真的那么快吗?还有其他迹象能提醒人们注意肝脏衰竭吗?

至于为什么医生和专家不知道发生了什么,这个谜很快就解开了。显而易见的事实是,酗酒者很少向他们的医生透露自己饮酒的次数和频率。我爸爸就是这样。他有许多健康问题,他想解决,但他极力隐藏自己的酗酒习惯。所以他拒绝泄露这个秘密,即使是在重要的时候,他也不说。

问题是肝损伤有许多复杂的症状,与许多其他疾病都有关,让医生诊断起来很有难度。除非医生知道病人是酗酒者,否则他们可能不知道如何解释患者的身体状况,直到为时已晚。

我父亲临终时告诉我,他不想告诉医生他喝了多少酒。他说他好像昏了头,“忘了”提这件事了。这听起来离谱,但这种奇怪的“遗忘”却是在酒鬼心态中很常见的情况。或许这也是代谢问题和肝硬化本身导致的。

肝脏出现问题有很多前期的迹象,但奇怪的是,这些迹象一开始似乎没有一个是指向肝脏的。事实上,很多肝损伤的最初症状都发生在身体的其他部位。了解这些症状有助于帮助酗酒者和他们的家人了解患肝硬化的风险。

1. 消化系统迹象

肝脏在我们的消化过程中起着重要作用。它能过滤掉食物中的毒素,帮助分解脂肪和葡萄糖。

当肝脏由于严重损伤而开始功能衰退时,它所做的消化工作就会减少,从而将能量转移到更重要的功能上,如代谢药物和过滤毒素。

这可能导致腹胀、恶心、呕吐、胀气和腹泻等问题。在肝硬化的后期阶段,无法过滤的毒素开始在血液中积聚,从而导致更严重的恶心。

2. 认知障碍迹象

虽然在肝硬化终末期会出现头脑混乱和脑雾,但在早期也可能出现这种症状。

肝脏负责过滤血液中的毒素,它还有助于调节激素、血糖和维生素的吸收。在肝损伤的早期阶段,这些过程可能被中断。不可避免地,这会影响我们的大脑和神经系统。

这意味着早期的肝脏问题会让你感到疲倦、困惑、迟钝和迷惘。

3. 神经肌肉系统迹象

肝脏储存着人体许多器官和系统运作所需的维生素,其中一种是维生素B1或硫胺素。无论有无肝损伤症状,许多酗酒者都缺乏这种特殊的维生素。

不幸的是,酒精会抑制肠道对硫胺素的吸收。随着时间的推移,肝脏受损,它就不能再储存足够数量的硫胺素。硫胺素缺乏会导致酗酒者出现许多神经问题。

硫胺素缺乏的症状有轻有重,包括神志不清、精神恍惚、缺乏平衡、手脚疼痛和麻木、肌肉无力、心率加快、消化问题、潮红和眼球不自觉运动等。

几乎所有经常大量饮酒的酗酒者都会出现硫胺素缺乏症。如果发现酒精中毒导致的硫胺素缺乏症,可以肯定的是,肝脏同时也在受损。

4. 血管症状的迹象

所有饮酒都会导致血管扩张,导致脸和手发红。久而久之,这会造成永久性的泛红。尽管许多酗酒者的脸上有酒渣鼻或蜘蛛状静脉,但这通常是良性的。

然而,蜘蛛血管瘤不同于酒渣鼻或蜘蛛状静脉。它们是圆形的,中心点叫做蜘蛛痣,颜色比其他部位更深。蜘蛛血管瘤是肝病的征兆,可以出现在早期阶段。它们往往会造成更多的病变。

蜘蛛血管瘤是由血液中雌激素水平升高引起的。当肝脏受损时,它不能正常代谢雌激素,从而导致其在体内堆积。

许多怀孕或服用避孕药的女性可能有一些蜘蛛血管瘤。但在酒精性肝病中,这些病变更为常见,并伴有手掌泛红和食管静脉曲张。

这些是除了肝脏症状以外,酒精性肝损伤在其他部位的几个主要症状。了解这一点很重要,因为我们大多数人都不知道是很了解肝功能。

在肝损伤的早期阶段,肝脏本身没有疼痛或肿胀的迹象。这与心脏或胃等其他器官不同,在这些器官中,任何损伤都会直接产生疼痛或症状。

肝损伤会导致多种功能中断,导致身体其他部位出现症状。这也许可以解释为什么大多数人从不认为自己的肝脏有问题。

不幸的是,酗酒的病人很少受到关于这些问题的教育。首先,这是因为他们通常不会透露自己喝酒的习惯。即使有,这些症状也普遍且复杂,这使得对病人的诊断和教育非常具有挑战性。

我写这篇文章的目的是帮助普通人了解酒精性肝病,从而了解自己的健康状况并提早治疗。

如果我父亲生前对自己复杂的症状有更多的了解,很难说他会不会改变自己饮酒的习惯。但我认为,接受适当的教育肯定会帮助他更好地了解自己面对的风险和健康问题。

译者:Jane

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