偶像线上演唱会扎堆的“黑科技”背后,是价值数千亿美元的新市场

音乐先声 · 2020-10-22
偶像演唱会为何看上了XR?

编者按:本文来自微信公众号“音乐先声”(ID:nakedmusic),作者:迟雨落,编辑:范志辉,36氪经授权发布。

在经典的科幻电影《黑客帝国》当中,主人公尼奥面临着一次重要的抉择:在他面前摆着两颗药丸,一颗红色、一颗蓝色。红色预示着主角选择抛弃幻象、回归现实,而蓝色则意味着他将在虚拟世界中继续生存。这在当时被解读为是对未来人工智能时代的隐喻,红、蓝之争象征着人类与智能、现实和虚幻之间的矛盾。

走出电影的哲学式探讨,伴随着科技的发展,AR(增强现实)、VR(虚拟现实)、MR(混合现实)等XR(扩展现实)技术正试图打造一个"以假乱真"的平行世界。尽管在很长一段时间里,这类技术都被认为浮在云端、缺少现实的商业落地机会,不过近来层出不穷的线上演出却让XR技术商业化进程得以加速,使之服务于各类音乐娱乐场景,尤其以偶像演唱会为盛。

看完演出,粉丝也顺便被科普了一系列黑科技名词。头部偶像的线上演唱会无形中起到了教育用户的作用。本质上来说,运输着信息的载体不过是一连串数字或模拟信号,然而人类因此产生的情感和意识却是真实的。当疫情把偶像与粉丝隔开,后者自然而然选择拥抱在线演出,为画面里的偶像着迷。而当各种XR技术更加贴近C端的消费者,这些新技术的场景化落地,背后也催生出更大的商业价值。

拥抱XR技术,成为偶像线上演出新趋势

8月22日,在备受关注的TFBoys七周年"日光旅行"演唱会上,三位成员站在画面中央表演。三人身后的舞台没有边界,只有屏幕上不断变幻的透视效果,以及梦幻的天马,漫天飘散的花瓣、萤火虫、千纸鹤……无数梦幻的元素营造出一种沉浸式的视觉效果。

事实上,近来XR技术在越来越多的偶像线上演唱会上出现,成为一种新趋势。以真人演出为例,一向不走寻常路的歌手刘宪华早在今年7月就在TME Live超现场音乐会上采用了XR技术,整场演出由虚拟动画角色Apoki担任主持人,负责控场、推进、互动的任务。

此外,在海外艺人的演出里XR技术也并不少见:10月,韩国偶像组合防弹少年团的线上演唱会打出了XR的卖点,比起6月该组合BANG BANG CON线上演唱会,本次演出的制作费提升了8倍。在演唱歌曲《Persona》的时候,成员RM穿着长袍与自己的XR版本面对面共同表演,而在《DNA》等歌曲表演时,也有对应着歌词变化的宇宙画面。最终,两日演出吸引了近一百万名粉丝付费观看,门票金额约为500亿韩元(合4400万美元)。除此之外,K-Pop偶像IZONE、Everglow等组合都在拥抱新技术,陆续宣布在线上演唱会中融入XR技术。

而在虚拟偶像领域,二次元产业发达的日本在XR技术应用方面也走在前列。8月,日本XR技术公司LATEGRA就获得了来自哔哩哔哩的投资,LATEGRA曾为洛天依、初音未来打造过线上演出。无论是在真人偶像还是虚拟偶像的演唱会中,观众都能看见XR技术的身影。

自疫情爆发后,各大音乐平台的线上演出数量激增、XR技术应用场景拓展,科技在其中扮演着不可替代的角色。比起这几年国内轰轰烈烈的AR(Augmented Reality,增强现实)、VR(Virtual Reality,虚拟现实)、MR(Mixed Reality,混合现实),XR(Extended Reality,扩展现实)这一概念在名气上要差一截。

不过,XR与AR、VR、MR的关系并不复杂:X可以看作是一个变量,XR则是囊括了后面三种技术的总称。去年年底,芯片设计厂商高通在发布自家的5G XR移动平台时,也顺便让XR技术走红。借助计算机技术与硬件设备,用户能够进入一个真实与虚拟结合、并且支持人机交互的环境。

总的来说,XR+为偶像的演唱会提供了更加丰富、生动的体验,也成为了头部偶像在疫情期间举办线上演唱会不可或缺的卖点。

为何偶像线上演出看上了黑科技的XR?

为何偶像的线上演唱会频频看上了XR技术?这与技术的应用成本、内容特点、制作难度等多个方面都有关系。

首先,在成本上,XR的定制化开发价格不菲,考虑到投入产出比,能够落地新技术的多为具有商业号召力的头部艺人演唱会。而对于偶像所属的演艺公司来说,演唱会收益是重要的收入来源,今年线下演出市场受疫情冲击惨重,转战线上实属必然。头部偶像的线上演唱会服务于粉丝,变现能力强、也有大量的商业赞助,更有资本来实践创新技术、吃第一只螃蟹。

以TFBoys七周年线上演唱会为例,单场演出的票价不低、最高档门票收费高达860元。线上用小屏观看的费用,甚至超过了线下演出门票售价,这样的定价也倒逼背后的企业必须采用更加创新、高端、吸引眼球的元素,追求更优秀的视觉特效。商家也乐于将XR技术包装为卖点来吸引粉丝,为观众带来"物超所值"的体验。在七周年演唱会结束后,就有不少粉丝在微博夸奖这场演唱会的舞美、灯光、特效非常良心,一定程度上降低了粉丝对高价门票策略的质疑。

其次,在内容上,偶像的舞台表演极其重视视觉艺术,整齐划一的刀群舞、个性鲜明的服饰妆发,无一不在强调舞台的感染力和冲击力,短时间内为观众带来直接刺激。对"酷炫"、"炸裂"效果的追求,也让天马行空的XR技术有了可以落地的场景,尤其是XR技术下的听觉体验,为粉丝带来3D版沉浸式的音频体验。

第3, 在制作上,比起电影或游戏,线上演唱会场景中的XR画面不必经受大荧幕考验,也不太会被反复体验,偏向于短时、低频的小屏体验。因而,观众在观看过程中,对于视觉特效水平的接受度相对较高、要求也宽松许多。当然,这绝不意味着XR+演唱会就不具备技术含量。

去年,荷兰顶级歌手Marco Borsato在De Kuip 体育馆举办的演唱会就运用了XR技术为数万名歌迷打造了一场宏伟的视觉盛宴。在策划阶段,制作团队针对Marco Borsato计划表演的37首歌曲制作了内容手册,而艺术家本人也深度参与到设计决策当中。

最终,在效果呈现方案上,团队将4K高清多机位的AR效果嵌入在主屏幕画面里,在1000平方米的LED屏幕上变幻出极为震撼的视觉效果,现场观众无需使用手机等硬件设备就能直接观看。在这些效果背后,是MalfMedia、Visual Solutions等多个合作方的支撑,合力打造了一场极具艺术性的音乐+XR演唱会,也展示出了极高的工业水准和审美品味。

不过,尽管偶像演唱会上的XR技术盛行,但至今仍多是轻量级的应用、缺乏深度的社交互动,仍有更多值得拓展的方向。

掘金千亿美元市场,音乐+XR的机会在哪里?

10月19日,一年一度的世界VR产业大会如期召开。国务院副总理刘鹤发表了书面致辞,强调要深化制造、文化娱乐等重点行业和特色领域的应用场景探索,加快推进5G+VR成果应用转化,大力发展普惠VR。Visual Capitalist研究显示,2022年全球XR市场规模有望达到2090亿美元。可以预见,基于实际用户需求、创新科技发展、政策牵引等多重因素,XR产业将迎来新一轮增长。

音乐+XR的发展离不开成熟的软硬件方案。比起简单的特效叠加,如何在虚拟空间的用户参与感和交互性上下功夫也愈发重要,这才是用户获取、长期留存的关键。

去年,XR公司Sensorium获得7000万美元融资,宣布与社交VR平台Redpill共建XR音乐会平台Sensium Galaxy,目前已经开放注册、预计于明年一季度发行。该平台如同一个平行宇宙,比如在虚拟的夜店场景里,DJ、歌迷都可以以虚拟化身的形象进入互动,可以与全世界各地的用户一起跳舞狂欢。Sensorium强调,其企业的服务核心之一就是提供全新的社交方式,使用XR技术打破用户的孤立感。

这项VR社交的生意并不是空中楼阁:今年8月,音乐流媒体服务TIDAL花费700万美元购买了Sensorium Corporation发行的代币"SENSO Tokens",SENSO Tokens是Sensorium Galaxy的世界货币。TIDAL此举也使得该平台上包括Jay-Z、Lil Wayne、Rihanna、Calvin Harris等音乐人能够在Sensium Galaxy中播放他们的音乐。在互动环境中,音乐人、演出场地方、游戏发行商和虚拟影响者都能与全球粉丝进行畅通无阻的沟通。

当然,再炫的技术、再酷的概念缺少内容也能只是空中楼阁,音乐+XR落地离不开对用户具有吸引力的内容。《2019-2020年虚拟现实XR产业报告》也提及,对大众消费者来说,使用XR技术的最大障碍就是设备的价格 (46.2%)和缺少内容(45.6%)。为此,多个开放平台也在加强对沉浸式内容创作及分发的关注,抢滩内容平台,打造自己的未来入口。

去年底,三星宣布与音乐会直播公司LiveXLive Media合作。粉丝借助三星的XR内容分发应用Samsung XR就能观看直播,包括AR、360度VR视频等多种模式。在国内,华为也推出了多功能的3D编辑器Reality Studio,简化创作流程,让创作者能够快速打造3D可交互的场景,节省开发成本、降低应用难度。而与5G关联密切的三大运营商也动作频频,相继推出自己的XR内容平台,其中中国移动咪咕平台还为旗下虚拟偶像"麟&犀"举办了5G+VR中日跨国演唱会,在内容领域持续探索。

伴随着越来越多XR硬件进入市场、开源的开发软件扩张、财力雄厚的玩家加码入局以及创新中小企业技术能力快速迭代,XR产业也形成了软硬件+内容+渠道相互补充的生态,大大拓展了音乐+XR的可能性。

2020年,疫情让线下演出模式转型的同时,也开辟了新机会。在短短半年时间,不少人就习惯了线上演唱会的模式,受众广泛的偶像演出也让XR技术进一步从云端走近大众。经过一轮轮偶像线上演出的洗礼,粉丝不再把XR技术看成是高高在上、触不可及的科幻元素。

而对于艺人团队来说,XR可以是舞台灯光音响设计中的一个备选项,是否应用于实际舞台中,则取决于多媒体技术的成本、匹配度、呈现效果等,根本上还是对舞台精益求精的态度和对品质的把控。毕竟,再花里胡哨的五毛特效,也不如老老实实唱好一首歌。

参考文章

1.https://www.live-production.tv/news/shows/marco-borsato-de-kuip-stadium-2019.html

2.https://mp.weixin.qq.com/s/BbVOZyEFNdFbvMRnBjPrnA

3.https://mp.weixin.qq.com/s/x26IsKr36YaJZGJT_ujkzw

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