苹果连充电口都要干掉?

雷科技 · 2020-10-21
在30针、Lightning后,苹果为iPhone带来了一个新的充电“接口”。

编者按:本文来自微信公众号“雷科技”(ID:leitech),作者 雷科技数码3C组,36氪经授权发布。

苹果又一次发布了MagSafe,不过与Mac的不同,iPhone的MagSafe不仅可以用来充电,还可以用来放卡包、改主题,甚至可以用来复兴苹果的MFi计划。

10月16日iPhone 12开始预售,不知道是因为设计风格改变还是因为支持5G,预售的火爆直接让苹果官网都瘫痪了一小段时间。尽管预售异常激烈,但在我看来,这次苹果新品中「野心」最大的倒不是iPhone 12,甚至不是任何一台手机,而是跟这次新iPhone一同发布的MagSafe充电器。

MagSafe有什么用?

先说说MagSafe有什么用吧,据苹果介绍,MagSafe的诞生是为了解决「无线充电难对齐」这一痛点——因设备之前的差异和「随手一放」之间的不确定性,很多时候手机的无线充电线圈都不能与充电底座的线圈完美重合。这种不重合轻则降低充电效率、重则无法让手机与充电器完成「握手」,根本不会进行充电。

为了让手机无线充电可以真正的「随手一放」,各大品牌也做了不少努力,比如苹果的AirPower就想通过堆叠大量线圈来提高充电线圈的「命中率」。小米的则比较「俄罗斯」:「在我们小米,充电线圈会自己找到你」——小米智能追踪式无线充会侦测手机的位置,并把充电线圈移动到手机下方,从而实现充电效率的最大化。

但无论是苹果还是小米的方案,最终实现的效果都不尽人意——一个解决不了发热问题,另一个输在体积上。尽管如此,这些产品依然给苹果带来了启发:有没有什么办法,让充电线圈可以「主动」找到手机呢?无线充电刚被发明的时候就没人想过这个问题吗?

MagSafe是怎么实现的?

其实早在手机无线充电刚刚被投入使用时,第一个「吃螃蟹」的Palm就已经给出了解决方案——磁铁。

为了让手机与「点金石」(Palm的无线充电底座)更好的协作,Palm在手机和「点金石」里加入了磁铁,让手机在充电时可以像冰箱贴一样吸附在「点金石」上。只是因为永磁铁对手机内部分元件有干扰,因此后来的手机取消了这个设计。

这次苹果的MagSafe,从一定程度上来说也可以算是当年Palm方案的继承者:苹果手机中一次性塞入了34颗磁铁,让iPhone 12在靠近MagSafe充电器时可以主动且牢固吸附在充电器上,从而优化充电效率;并以此通过MagSafe协议握手启用15W充电模式。至于演示视频中的「换壳自动换壁纸」等功能,相信也是通过相同的技术来实现的。

强推MagSafe的原因

不过话又说回来了,即使各大Android品牌都实现了高功率无线充电,无线充电的理念仍未被大多数用户认可。而且iPhone 12已经在包装中拿掉了充电器——本身要单独买充电器已经够劝退了,为了体验「可有可无」的新功能,我居然还要另外再买一个三百多的无线充电器?

不同于「可用可不用」的LiDAR激光雷达,MagSafe显然更为激进:如果不买MagSafe配件这个线圈就一点用处都没有——苹果这种行为,无异于在泡面中给你准备一个叉子架,然后把叉子从包装里去掉。尽管大家对此MagSafe充电器的评价褒贬不一,但从另一个角度来看,「iPhone版」MagSafe的诞生也有它的道理。

首先,苹果可以用MagSafe打造出一个全新的MagSafe生态。从最早的30针到后来的Lightning,再到现在的MagSafe,虽然名字越来越拗口,但这些接口都起到了相同的作用——构建一个独立的、完全由苹果控制的生态王国。早在30针时代,苹果就推出了MFi计划——这一计划旨在为iPod、iPhone与iPad提供高质量的、受苹果认可的配件。

以大家最熟悉的充电线为例,MFi充电线采用了苹果的接头,硬件可靠性更有保障,自然也可以用更高功率、更稳定的充电。为了保证MFi配件的特殊性,苹果还在数据线里加入了自己的MFi芯片,只有当设备与MFi芯片握手通过后两者才会正常工作。

按照苹果的设想,MFi本是一个稳赚不赔的生意,只可惜USB-C的出现,打乱了苹果的布局。过去MFi认证的设备有很大一部分都是Lightning接口的产品,比如读卡器、数据线等。因Lightning是苹果的私有接口,苹果可以在自己的设备与外界之间构建一面难以翻越的「城墙」。但随着USB-C技术的发展,越来越多设备开始改用USB-C接口,比如Mac笔记本中那最早的MagSafe磁力充电线,就被USB-C接口淘汰。

随着USB-C接口的功能日益完善,越来越多设备选择采用USB-C接口,在大环境的影响下,就连iPad的也开始改用USB-C接口,MFi配件的市场遭到了前所未有的寒冬。眼看USB 4.0就要发布,iPhone换USB-C的呼声也越来越热烈。一边是不可一世、含着金钥匙出生的Lightning,另一边则是被钦点了的USB-C,要是iPhone也改用USB-C,这将对MFi市场带来巨大的冲击。

此时此刻,一个新的认证体系就显得非常有必要了,有线不行那我们就发展无线嘛。就这样,曾经被USB-C打败了的MagSafe站了出来,成为了苹果巩固MFi市场的明日之星。

对于苹果来说,MagSafe其实就是下一个Lightning接口,它既可开放给第三方厂商,但是又完全受苹果控制。比如在iPhone 12发布后不久,与苹果「走很近」的Belkin就已经推出了三款采用MagSafe标准的充电产品,未来也会有更多的第三方配件品牌加入到MagSafe阵营中。对第三方品牌来说,推出MagSafe产品一方面可以适配苹果的产品,另一方面也可以获得更安全、更好用的Qi无线充电技术,而这技术还可以被运用到支持Qi无线充电的其他手机上,可谓是一举三得。

MagSafe是手机无孔化的「第一步」

除了用来构建生态王国,MagSafe其实还有一个更重要的任务,那就是培养用户「无线」的操作习惯,为苹果的无孔化铺路。从手机发明至今,手机一直在集成化的道路上发展。从可拆电池到eSIM,各大品牌都希望减少手机内的活动部件,让手机「无孔」化。

而MagSafe的诞生则给了苹果一个绝佳的机会去培养用户习惯,尽管现在的MagSafe只支持电源传输与极为轻量的信息读取。但考虑到苹果已经实现了定向高速数据传输(AirDrop)和定向侦测(U1),「苹果未来将会发布全面无线的iPhone」,听起来好像也不再是天方夜谭。

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因为一个配色就能够上微博热搜第一的,除了苹果估计也没其他厂商能比了。。

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