36氪独家 |建立智能自动化生命科学实验室,「镁伽」完成近3000万美元B轮融资

汝晴 · 2020-11-03
做最懂生命科学的机器人公司,和最懂机器人的生命科学公司

36氪获悉,智能协作机器人厂商「镁伽」近日宣布完成3000万美元B轮融资,由创新工场领投,联东投资及愉悦资本、博世创投等老股东跟投。易凯资本在本次交易中担任独家财务顾问。镁伽同时发布子品牌「镁伽鲲鹏实验室」,持续探索机器人和人工智能技术在生命科学领域的应用。本轮资金将主要用于镁伽主营业务的持续拓展,以及鲲鹏实验室的持续研发和建设,构筑公司在生命科学自动化等领域的核心竞争壁垒。

镁伽是36氪持续关注的公司,在此前的文章中,36氪已经对镁伽的机器人技术解决方案原理以及商业模式进行了详细介绍。镁伽在生命科学、智能制造、智慧零售等领域都有布局。目前,生命科学仍是镁伽的主要业务领域。

成立镁伽鲲鹏实验室

“生命科学的自动化自然离不开对生命科学的研究,基于此镁伽打造了一支由资深工程师领导的自动化团队和顶尖科学家领导的生物学团队,并建立起「镁伽鲲鹏实验室」。”镁伽创始人兼CEO黄瑜清告诉36氪,“在「鲲鹏实验室」,镁伽将持续探索机器人、人工智能和生物学能力相结合,在新药研发、基因工程、临床诊断等多个领域更加深入应用的可能性,在真实的使用环境中落地自动化系统,目标是颠覆式地提高生物科技领域科研发现及生产的效率”。

「镁伽鲲鹏实验室」首席科学家王承志博士告诉36氪,在过去一年中,镁伽创造性地自主研发了行业领先的全自动哺乳动物细胞培养和表型检测平台、基因编辑平台和高通量药物筛选平台,并基于此服务了数十家行业的顶尖客户。

例如在CRISPR实验中,通过自动化和人工智能的结合,「镁伽鲲鹏实验室」已实现每天超过5,000个单克隆细胞的自动识别与挑选,而即使是最优秀的技术人员,用传统方式每天也只能挑选几百个。像这样的行业痛点还有很多,「镁伽鲲鹏实验室」正在和数家药物研发和CRO龙头企业合作,开发解决科研和生产环节中瓶颈操作的高效自动化解决方案。

接下来,「镁伽鲲鹏实验室」将进一步探索和拓宽在更多生命科学细分领域的应用,建设干细胞和类器官的培养、生物大分子的发现与检测、超高通量细胞表型组等平台。镁伽希望通过自动化和生物技术的积累,将来能提供基因治疗、细胞治疗和再生医学等前沿领域的创新自动化解决方案。 

王承志向36氪透露,为了迅速扩大已有的自动化平台,镁伽正在建设数千平米的自动化中心实验室。该平台预计每月可进行百万次以上的细胞实验,包括药物的表型筛选和基因的功能筛选。与此同时,「镁伽鲲鹏实验室」将通过自动化平台迅速积累高质量和高相关度的生物数据。

为此,「镁伽鲲鹏实验室」还在搭建以生物数据为中心的信息化系统。王承志向36氪解释道,“自动化给生命科学带来的变革不是简单地替代人力,而是会成为高质量、多维度数据的入口。例如,自动化系统在药物研发过程中不但可以准确记录每种药物的使用时间、用量和结果,而且还能同时在多个时间点记录细胞所处的环境状态,包括温度、湿度、二氧化碳浓度等全方位的信息。这对于实验结果的可重复性、可溯源性都会有巨大的提升。现在,药企的研发成本急剧攀升,有很多以AI辅助药物设计和筛选的创业企业应运而生。这类企业目前最大的痛点是没有足够的高质量的数据来优化AI算法,因此,通过自动化的方式本地化(In-house)地产生海量数据将是行业发展的必然趋势。”

镁伽生命科学自动化

除了对于生物数据信息化中心的搭建,「镁伽鲲鹏实验室」还是公司对本身自动化能力进行实践的基地。在新冠疫情期间,镁伽以极快的速度向市场推出了高通量全自动化的核酸检测前处理系统,其操作通量相比人工有近20倍的提升,并极大降低了一线检测人员的感染风险。这得益于镁伽在数年内持续积累和打磨的核心技术及对生命科学领域的深刻理解。

“「镁伽鲲鹏实验室」未来的目标是成为生命科学领域的新型基础设施,用自动化、信息化和智能化的方式去升级生命科学领域传统的研发模式。镁伽也愿与生物医药行业内的伙伴紧密合作,把镁伽的创新能力应用到生命科学的各个领域。”王承志告诉36氪。

瞄准近千亿美元生命科学市场

根据Barclays的分析报告称,2018年全球生命科学行业市场规模超过4,370亿美元,由生命科学仪器领域(730亿美元),体外诊断领域(570亿美元),ICL和CROs(310亿美元)等领域组成。同时,根据智研咨询、广证证券等机构的行业数据报告显示,中国生命科学市场规模约798.9亿美金,占比世界规模近18%,但相比美国约40%的占比来讲,中国生命科学行业未来还有极大的发展与想象空间。

另外,相较于传统的工业制造、半导体等行业,生命科学领域的自动化和智能化还处于萌芽状态。随着近几年基础生命科学领域的若干重大突破,如基因编辑、iPS细胞技术、免疫治疗等,生物医药行业将给人类健康和生活带来巨大变革。在这个过程中,自动化和智能化将极大赋能生命科学行业的发展。以基因测序行业为例,现在的自动化测序技术通量相比20年前提高超过了千万倍,其发展速度远远超过半导体行业的摩尔定律。

据介绍,在深受疫情影响的2020年,镁伽已服务了超过100家客户,已交付了数十套用于诊断和医疗领域的自动化系统,客户涵盖新药发现、基因工程以及细胞工程领域的众多龙头企业。

据悉,镁伽在四年时间已完成五轮融资,团队在2016年6月刚成立时获得500万人民币种子轮融资;2017年10月获得过千万元人民币天使轮融资,资方包括臻云创投、英诺天使基金以及逐鹿资本;2018年6月获得过超千万美元A轮融资,资方包括愉悦资本和明势资本;2019年6月完成近亿元A+轮融资,资方包括国博世创投和戈壁创投。

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