智能物流时代,机器人将扮演什么角色?

36氪品牌 · 2020-11-04
智能化升级的关口,物流行业正迎来翻天覆地的巨变,而机器人将成为物流行业当之无愧的主角……

近年来,机器人技术日趋成熟,市场规模不断扩大,行业发展前景被普遍看好。

随着物联网的发展,各种信息在网络中逐渐累计增加。利用这些数据,就可能在现实生活中实现机器人服务的可能性。

如日立的人类共存型机器人“EMIEW3”,可将从各种传感器获取的数据通过网络汇集到云计算平台的IT基板,通过指令实现丰富的交互功能,从而提供各种服务。

此类型机器人应用前景非常广阔,具备很强的可拓展性,与具备有远程声音、图像、语言处理能力的智能系统相配合的话,未来在公共设施等场合可为人类提供更高等级服务。

此外,日立还通过参与和引领无人机规则制定,建设无人机发展必备的实证场地,推进无人机与Lumada关联的技术研发等方式,用无人机来解决更多社会课题,推进人类尽快进入无人机时代。

与此同时,机器人技术与各个产业的深度融合也爆发出惊人想象力。其中,机器人技术对物流业的影响尤为深远。

过去十年间,在电子商务等新兴行业带动下,中国物流业经历了黄金发展期,行业规模极速增长。但中国物流行业科技含量低、大量运力闲置等问题也长期存在,随着电商红利衰退,物流行业急需找到新的增长点。

新兴数字技术普及的当下,也为物流行业转型升级提供了契机,在机器人技术引领下,物流业或迎来新的蝶变,一场变革蓄势待发。

01 智能物流新时代

如何在新一轮技术浪潮中成功突围?对于物流行业,这个问题的答案无疑具有深刻的现实意义。实际上,对于整个物流行业而言,电商发展到一定规模后,物流才是企业脱颖而出的核心竞争力。

目前,我国物流业正从劳动密集型向技术密集型转变,由传统模式向现代化、智能化升级。

这背后是人工智能、物联网等新兴技术大规模应用和普及,这给物流行业发展带来新机遇,物流智能化时代呼之欲出。

从痛点出发,从行业本身来看,随着中国人口红利逐渐消失,人力成本快速上升,同时电子商务业务量的大幅攀升,电商企业往往面对的是海量SKU、和动辄上亿的订单。

同时,疫情防控常态化、长期化,客观上要求物流企业实现智能化、自动化,是行业转型升级、提质增效的必由之路。

智能物流装备在节省仓库面积、提高物流效率、柔性化处理等方面优势明显,越发受到企业青睐。

智能物流是一个极具想象力的巨大蓝海市场,而拆解物流全链条,你会发现每一个环节都大有可为。

比如在物流行业智能化转型的过程中,机器人技术研发和应用就是一个颇为典型的代表。

随着智能浪潮袭来,机器人代工已逐渐向社会各领域渗透,作为电子商务重要的基础设施,物流行业也不例外。

当下具备分拣、搬运等功能的智能机器人,成为物流行业中的一大热点,如雨后春笋般蓬勃发展,覆盖各物流作业环节,得到广泛应用。

回顾物流行业史上每一次进化,都有新技术的影子闪烁其中。如世界500强企业日立凭借在OT(控制技术)上的技术和经验,早在上世纪60年代就率先开始机器人技术的研发和布局。

超过半个世纪技术开发过程中,日立通过与客户共同协作,创造价值,在社会生活各个层面,正以种类繁多的机器人为基础,为客户提供创新价值。

其中,日立机器人在物流领域的探索和应用更是有着丰富的实践经验和技术积淀。

从机器人技术进化来看,应用于物流中的机器人发展迄今,主要经历了三个阶段。

第一阶段的物流机器人主要是以传送带及相关机械为主的设备,统称为机器人原型,这让行业实现了从人工化向自动化的转变。

第二阶段的物流机器人具备简单自动分拣和搬运等能力,而第三阶段的物流机器人则更加智能,融合了大数据和机器学习算法,该阶段的物流机器人以仓储机器人居多。

可以说,智能化升级的关口,物流行业正迎来翻天覆地的巨变,而机器人将成为物流行业当之无愧的主角。

而作为贯穿和引领了整个机器人技术发展历程,乃至物流机器人应用实践的关键先生,正是有赖于日立这样的协同创新者地不断探索,我们才得以快速迈入智能物流的新时代。

02「无人仓库」的野望

在智能制造领域的行业巅峰是“黑灯工厂”,也就是所谓的“智能工厂”,即直接可以关灯走人,把工厂交给电脑控制、自动化完成,无需人工进行操作。

36氪认为,智能物流领域的行业巅峰,便是所谓的“无人仓库”,把仓库交给机器人,自动化分拣、提取、搬运货物,过程中无需人工进行操作。

如果想实现“无人仓库”,实际上并不容易,因为行业本身有着坚固深厚的技术竞争壁垒。

究其根源,物流机器人属于应用创新,其中的关键难点在于仓储系统是一个异常复杂的场景。

如果同时有成千上百台物流机器人作业,如何保证避免拥堵和碰撞都是需要攻克的技术挑战。

这就需要软硬件技术有效结合,同时在长期的应用中不断迭代和创新来达成目标,没有多年的技术和经验积累很难完成。

在物流机器人技术不断成形过程中,对于物流机器人技术研发与应用有着丰富实践经验和深刻理解的日立,也在持续不断探索和创新。

1963年,日立就开发了双控制远距离操作装置,1975年又开发制造了第一台日本电弧焊接机器人,1990年开发制造了4足行走机器人……

大概在2003年开始,日立又以智能化为目标,开始研发可自动移动物流运输系统,在2015年,日立研发出了真正意义上的物流机器人:“自控可移动型双臂机器人”。

该机器人装配了2条工业用机械臂,再辅以具备抓取、吸附功能的机械爪,搭配传感器可对自身位置及商品进行定位、取出并搬移。

从效果来看,它不是人但胜似人,能够灵活迅捷地在狭小逼仄的仓库中辗转腾挪,智能且高效。

之所以能成功研发出这一智能机器人,还要归功于日立的联动式制动技术,这一技术起到了关键使能作用。

据介绍,该技术可以通过测定较低限度的信息量及行动指令,再加上多个程序联动,从而实现机器人完成各种商品的提取搬运动作。

另在2009年日立还成功研发出了能自行在既定线路上移动的智能运输车,后通过升级,该运输车还具备了可对应商品陈列变化的自动行走技术。

如果将日立的“自控可移动型双臂机器人”与无人搬运车搭配使用的话,就是“无人仓库”的简单雏形。

在此基础上,日立还进行了物流控制中心开发,通过全方位摄像头进行三维成像,实现可视化管理,对仓库进行监控。

我们发现,作为一个在智能机器人软硬件方面都有深厚积淀的先进企业,在智能物流时代真正到来之前,日立已经手握一堆王牌技术和设备,建立起了一个生态系统。

这包括了“自控可移动型双臂机器人”、 ”智能运输车“和”物流控制中心“等拼图,将它们拼在一起的话,相当于直接拿到了开启“无人仓库”大门的智能之钥。

权威机构Tractica 2017年发布的《仓储和物流机器人全球市场分析和预测》数据显示,到2021年全球仓储和物流机器人出货量,将从2016年的4万台激增至62万部。同时,该行业的市场收入将从2016年的19亿美元增长至224亿美元¹。

日立这样拥有软硬件技术和设备,同时掌握核心科技的企业,将拥有不可估量的发展前景。

通过日立地实践与探索,我们可以窥视一二机器人在智能物流时代到底扮演了什么样的角色。

目前来看,以机器人为代表的智能物流,市场上供需双方都有着迫切需求,但智能物流业仍处于起步阶段,前期基础设施需要大量投入。

因此,仅仅依靠市场上物流厂商自发进入,势必难以推动智能物流业快速发展,还需要各方共同协同创新。

03 日立社会创新 让世界充满活力

事实上,智能物流也仅是机器人技术应用的一个重要领域,在现实世界中,多种多样的机器人技术也在社会各个领域做出了不同的重要贡献,有着巨大的应用需求和拓展空间。

在这个过程中,日立的“社会创新”发挥着关键使能的作用,通过解决我们面临的所有社会难题,汇聚全球的智能和创意,助力人们早日实现所向往的美好生活,也由此让我们的未来焕发出更多活力。

参考资料

[1] tractica.omdia.com.2017.Tractica发布《到2021年,仓储和物流机器人的年出货量将达到620,000台》


有关更多日立社会创新内容,可点击此处查看

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