与乔丹渐近的詹姆斯,与篮球渐远的NBA

体育产业生态圈 · 2020-10-13
湖!人!总!冠!军!然后呢?

编者按:本文来自微信公众号“体育产业生态圈”(ID:ECO-SPORTS),作者:刘金涛,编辑:郭阳 殷豪男,36氪经授权发布。

「湖人总冠军!」「詹姆斯MVP!」「科比,This is for you!」憋了很久的口号终于可以喊出来,对于这个赛季来说,这或许也是最佳结局。而疫情时代里NBA的未来走向,也将继续深深影响着世界篮球的未来版图。

3座城市,4个MVP,4座总冠军以及4个象征着绝对核心的FMVP——很难想象,真的会有人达成这一目标。

季后赛累计出场历史第二;季后赛累计助攻历史第二;系列赛收官战胜率历史第一;季后赛累计出场时间历史第一;季后赛累计得分历史第一……在各种历史数据的背后,这个36岁老汉追逐「GOAT(历史最佳)」的脚步还在继续。

虽然很多人不愿意承认,但是现在的詹姆斯,的确已经可以和篮球之神——乔丹,放在一个历史舞台上比对了。

而且,属于詹姆斯的故事还在继续,他依旧有能力去超越更多记录,包括他自己。且看下赛季,这个「老汉」要如何继续攀登。

属于迪士尼「泡泡」里的故事就这么结束了,在湖凯都夺冠的隆多、寻找到归宿的巴特勒、一鸣惊人的希罗、夺冠后泪流满面说「不能放弃」的霍华德……他们的经历都是我们热爱比赛的原因,This is why we play。

从建立至今的七十多年里,NBA经历了战争、大萧条和经济危机的各种时代,但或许这个赛季的曲折程度,尤胜往昔。再度收割总冠军+FMVP的荣誉之后,詹姆斯是历史第一人了吗?他追逐的脚步不会停止,「More Than An Athlete」的口号也会继续。

而疫情时代里NBA的未来走向,也将继续深深影响着世界篮球的未来版图。

01 疫情后的篮球变局

2020年的疫情,或许永远地改变了NBA的格局。

轰轰烈烈的总决赛G5之前,NBA面临着收视率狂跌的窘境。

总决赛G2的660万收视人数,打破了由G1创下的740万历史最低观赛人数的记录,紧接着G3的收视人数仅有594万人,创造了1984年有收视率统计以来的历史新低。

实际上,NBA近几年一直面临着「受众注意力转移」的冲击,互联网内容的变化让越来越多的球迷不愿守在电视前观看冗长的比赛,尤其是年轻人。为此,NBA曾与多家社媒联手,来增大NBA出现在粉丝面前的几率和话题性,而为了契合球迷零碎的观赛习惯,甚至还推出了「只为最后5分钟付费」的OTT看球套餐。

但今年以为疫情,延迟开赛的总决赛赶上了NFL的揭幕战,收视率暴跌的局面可想而知。与此同时,过多的政治化宣言也收视率下降的一大原因,各类言论不断消耗着人们的热情。

罢赛事件一度让复赛的NBA走到了悬崖边,图为雄鹿队后卫乔治-希尔宣读全队声明

据福布斯报道,哈里斯民意调查(The Harris Poll)在周末对2000人进行了调查,其中有三分之二是体育迷,结果的确不够乐观。近40%的受访人表示更关注比赛本身而不是政治宣言,而28%的人受困于 「无法前往场馆」,这两者相加超过了半数。可以说,大部分比赛关注度下降的原因,仍在于疫情和NBA联盟本身。

本赛季开赛一个月ESPN收视率便下降20%,即便萧华没有丝毫慌张地表示「并不意外,我也不担心这个」,以及「我们了解在球迷当中的地位,球迷的注意力是分散的,尤其是年轻的球迷」。但每年支付26.6亿美元版权费的ESPN和TNT这些转播巨头要的,可不是这个答案。

从全明星期间令球迷惊喜万分的新赛制上便可以看出,过去50多年中82场常规赛的赛制,对于吸引当下球迷注意力、刺激观众的嗨点来说,手段有点老套了。

延伸阅读:《全明星「神仙打架」落幕背后,NBA开启中国市场拯救计划

与此同时,收视率下滑是整个体育世界所面临的压力。据SMW报道,几乎所有重大体育赛事的收视率都在下降。NBA名记Darren Rovell也在10月5发文,不仅是NBA,所有体育项目的收视率都在下降。

因此,在下赛季各类不确定的情况下,困于收视率问题的NBA,亟需重新刺激起球迷的欲望,去年圣诞节前夕NBA提出的新赛制变革的建议,或许就要成真了。

02 旧规与新制之争

去年12月,NBA向各球队发送的2021-22赛季变更建议中,提到了这些细则:

1、常规赛缩减为78场;

2、赛季内设锦标赛(奖金池为每位冠军球员1百万美元,教练为150万美元);

3、锦标赛赛制更改建议为:在11月下旬至12月中旬,所有30支球队都参与其中,小组赛分区比赛(4个主场赛区,4个客场赛区),共产生6个分区冠军以及2张外卡名额,四分之一决赛将于主场赛区(市场)进行,半决赛以及决赛将于中立球场进行。

4、季后赛设置7-8号种子的比赛(即为分区7-8名与9-10名之间将进行争夺季后赛7-8顺位的比赛)

5、季后赛四强将根据常规赛的最佳战绩进行排名。

可以看出,新赛制涉及到了常规赛、季后赛以及全新锦标赛的改革,几乎全方位覆盖了赛季当中的每一环。而「末位门票之争」和「总冠军不再分区」这两项看起来已经板上钉钉,这也回答了争议多年的东西竞争格局问题。

锦标赛带来更多竞争,这是球迷期望看到的局面。「NBA委托第三方进行的一项研究表明,有60%的球迷希望缩短常规赛;有68%的球迷支持季中杯赛;而75%的人则赞成以淘汰赛来决定的季后赛名额。」美联社记者Tim Reynolds表示。

此外,NBA也激励球队参与其中,计划让每一场在淘汰赛中的胜场,都有两倍于一场常规赛比赛的价值。又或是,联盟可以取消以胜负场次为排名机制,并引入一个类似于英超、世界杯和NHL的积分系统。

按照原本的计划,这一提案将在下个月于理事会上进行讨论,并创建相应规则,一旦正式生效,我们将迎来耳目一新的NBA。

改革是不可避免的,只是关乎以怎样的方式进行。而疫情带来的影响,也逼迫着NBA做出更多举措。在谈到是否将赛程永久更改的话题时,萧华表示:「那是我们一直在讨论的事,最糟糕的危机或许也能带来机会。」

好在东方不亮西方亮,NBA重回央视直播让国内粉丝数量庞大湖人队和詹姆斯球迷倍感振奋。据统计,央视复播NBA的收视率接近0.5%,最高时超过平均收视率(含晚间黄金时段),而市场占有率也超过10%。

这对于NBA来说可谓是雪中送炭,也回应了NBA对于中国抗疫的支持,双方的破冰之旅有望达到新的阶段。

NBA总裁萧华也开始展望下赛季。例如新赛季是否要从圣诞节开始,还是直接避开NFL,从2021年启动。与此同时,他还表态:为了维持联盟的正常运转,下赛季那些印着BLM和维护黑人权益标语的球衣,或许不会再维持下去。

虽然NBA亟需摆脱这类压力,但并不能因此指望NBA的闹剧会因此停止,而对于国内球迷来说,关于「看不看NBA」的讨论也远没有停止,尤其是在央视复播之后,仍有很大一部分球迷站在「支持」的对立面。

对于NBA来说,想要修复中国球迷的好感度,扭转大众态度,还需长时间的耕耘,仅仅依靠一个球星或者一支球队的球迷,远不是一个职业联赛的成功之道,留给萧华等NBA高层们的工作,仍然任重道远。

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