女博士用3D打印“卧底”海龟蛋,装GPS骗过偷猎者,还揭发了137公里的非法贸易链

大数据文摘 · 2020-10-12
动物世界上演“碟中谍”!

编者按:本文来自微信公众号“大数据文摘”(ID:BigDataDigest),作者 牛婉杨,36氪经授权发布。

3D打印再次刷新了文摘菌的认知,不仅可以打印房子、打印“机器狗”,打印疫情期间能救命的呼吸阀零件,用3D打印出的东西还能以假乱真当回“卧底”。

这次,3D打印技术为打击非法海洋动物贸易链做出了不小的贡献,听起来有点意思吧,文摘菌就来给你讲讲~

事情是这个样子的,研究人员Helen Pheasey是英国肯特大学达雷尔生态保护研究所的一名生物保护学家,她从犯罪电视剧《绝命毒师》和《火线 (The Wire) 》中获得了灵感,将装有GPS的3D打印海龟蛋偷偷放进了海龟蛋的巢穴中,想以此找出非法交易海龟蛋的链条。

这里文摘菌先科普一下,海龟已经被列为濒危动物了,因此售卖海龟壳、海龟蛋是非法的。

之后,毫无戒心的海龟蛋贩子果然就这么中招了!研究人员也借此发现了一条长达137公里的非法贸易链!

装有GPS的3D打印海龟蛋横截面

接下来一起看看研究人员是怎么做到的吧~

25%的假海龟蛋骗过了偷猎者,定位显示有的进了住宅,有的去了酒吧

在哥斯达黎加,海龟蛋被视为美味佳肴,因此有很多海龟蛋贩子将这些蛋以每只1美元的价格卖给餐馆和酒吧,一般情况下每个巢穴有多达100只蛋,这无疑是一笔大买卖。

尽管海滩上有巡逻人员,但偷猎者在哥斯达黎加和加勒比地区仍然猖獗。因此,Helen Pheasey就有了这样一个想法,在3D打印的海龟蛋里放一个GPS,看看是否能骗过海龟蛋贩子来追踪他们的去向。

Helen拿着一个诱饵海龟蛋,和一只海滩上的海龟

这些3D打印的海龟蛋被称为InvestEGGators,被安置在哥斯达黎加四个海滩上的101个海龟巢穴中。据研究人员统计,有四分之一的假蛋最终被偷猎者从五个窝中偷走,其中两个属于两个绿海龟窝,三个属于榄蠵龟窝。

绿海龟(左);榄蠵龟(右)

假龟蛋被偷走后研究人员就可以通过GPS定位偷猎者的行踪。定位显示其中一枚接近了一处住宅,然后就没了信号,而另一枚到了两公里外的一家酒吧。

Helen Pheasey表示,“我们做到了”。她们发现了一条长达137公里长的轨迹,追踪到了她们认为是最终消费者的地方。

Helen与生物多样性保护组织Paso Pacifico有着密切的合作,该保护组织的执行董事Sarah Otterstrom称,“最大的挑战是将海龟蛋秘密放置在可能被偷猎者偷走的巢穴中,因为这有时很难预测。最难忘的就是看着海龟蛋在电脑上显示的行踪,意识到它们已经从海岸搬到了哥斯达黎加圣何塞的一个市场,然后又搬到了一个居民区。这份文件记录了整个非法贸易链,也确定了潜在的交易点,执法部门和政府未来也可以使用这个工具。”

不过Helen补充道,这场实验没有人被捕,也没有产生任何法律后果。“这主要是为了测试这些海龟蛋的能力。”

研究人员希望给更多的人建立起动物保护意识

这项研究的成果也发表在了Cell的《当代生物学》上,论文第一作者Helen Pheasey是英国肯特大学达雷尔生态保护研究所的一名保护生物学家。

论文地址:https://www.cell.com/current-biology/fulltext/S0960-9822(20)31255-0?utm_source=EA

Helen表示,现在希望能邀请更多的人来参与这个项目,称“如果人们能够加入到海龟监测项目,并亲自部署一些海龟蛋,观察它们在不同地方面临的挑战将会非常有趣”。

事实上,Helen等研究人员对当地的非法偷猎者十分熟悉,也知道他们是谁。“我们更感兴趣的是把这项技术带到更大的范围”,也就是说,研究人员希望通过这项技术能在全国范围内找出更多的偷猎者,甚至让政府和执法部门使用这一工具。

不过这些手段往往是治标不治本。

Helen提到,“真正有利于保护海龟的工作是教育,为人们提供更多就业机会,使他们不必非法倒卖野生动物资源。因此,提高该地区的识字率,提供更好的医疗保健和教育,所有这些都将与这一执法工具一起发挥作用。”

如今,Helen与生物保护组织Paso Pacifico正在与当地和国际合作伙伴探讨设计鲨鱼鳍和鹦鹉蛋诱饵追踪器的概念,但设计部分还处于非常早期的阶段。

最后,正如研究人员所说,靠技术追踪偷猎者终归只是从外界制止,归根结底,提高内在的个人素养才是保护动物关键。

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