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从比尔·盖茨每年 2 次的“思考周”中,我们能学到什么?

神译局 · 2020-10-17
把时间表的每一分钟都填满了并不能说明你很认真

神译局是36氪旗下编译团队,关注科技、商业、职场、生活等领域,重点介绍国外的新技术、新观点、新风向。

编者按:Bill Gates每年会进行两次他称之为“思考周”的活动,在森林的小木屋里度过了七天的孤独时光。在那里,他不会受到任何干扰,可以坐下来静静思考。我们可能没有条件或者必要去效仿Gates,但是通过这些事例找到促进我们自身进步的目标和迎合我们自身发展的个性才是最重要的,例如,我们可以追逐自己的好奇心,用有用的信息填充我们的大脑,在工作和生活中放慢脚步,学会反思,等等。本文作者Max Phillips,原文标题Bill Gates’ Think Week Practice Can Help Boost Your Creativity and Focus Your Mind。

图片来源:Olivier Guillard on Unsplash

我一生中的大部分时间都在享受阅读,但我从未花整整一周的时间来开阔自己的视野。Bill Gates每年会进行两次他称之为“思考周”的活动。他在森林的小木屋里度过了七天的孤独时光。在那里,作为全球第二富有的人,他不会受到任何干扰。因此,他可以坐下来思考。

Ryan Holiday在《Stillness Is The Key》中写道,“他在那里可能孤独,但他并不孤独。” Gates每天要阅读18个小时。具体来说,他会阅读Microsoft员工在创新和投资方面的想法,毫不留情地做笔记。

1995年,Gates在发表了一篇题为《The Internet Tidal Wave》的论文,这篇论文导致了IE浏览器的诞生。据《Wall Street Journal》报道,Microsoft计划推出平板电脑、开发更安全的软件以及开展在线视频游戏业务,这些都是“思考周”的结果。

Microsoft MapPoint小组的总经理Stephen Lawler说,这是“世界上最酷的意见箱”。到2005年,Gates的记录是112篇文件。他会给世界各地的团队发送电子邮件,提供建议,并指导Microsof的高级成员阅读具体文件。

在我们开始之前,我先澄清一件事。你不需要在一周内读112本书来获得成功。Gates的方法其实有些极端了,而且是通过促进他的目标和迎合他的个性才对他起作用的。它所做的是提供了一个有价值的洞察世界上最具影响力的人之一的思想,同时也提供了一些对你自己生活有益的观点。

我们花了太多时间来跟上进度

每天早上,我坐在办公桌前,查看前一天晚上写的待办事项清单。这一切似乎都是可以实现的。随着时间的流逝,我有时会意识到,我还远远没有达到要求的目标。因此,我花了一天的大部分时间来满足我之前设定的期望,而不是前进。

人类需要路径依赖。这就像肌肉记忆——随着时间的推移,你做的事情越多,就会变得越容易。然而,这会让你陷入困境。2015年的一项研究发现,只有十分之三的英国人对自己的生活感到满意,69%的人陷在自己熟悉的日常生活中。

问题是,惯例可能要求太多。根据《忙人已完成清单指南》(The Busy Person’s Guide to the Done List),41%的待办事项从未完成。我们一直在为失败做准备。2008年的一项研究发现,在一组接受调查的美国公民中,76%的人表示至少准备过有一次待办事项清单。

诚然,我发现它确实有帮助,即使我没有完成所有的任务。然而,随着时间的推移,达到最低限度的持续奋斗会让你变得墨守成规。“思考周”的理念有助于防止这种情况的发生。正如Nelson Mandela所说:

满足于一种你没有能力过的生活是没有激情的。

毫无疑问,像Bill Gates这样的人每天都有无数件事要做。通过一周的思考,他表明了自己的意图。他不满意勉强过得去,他想出人头地。高管需要考虑未来,因为当前的项目将不可避免地到期。一个自由撰稿人可以享受他们当前的任务,但如果他们不提前考虑,他们将很难跟上节奏。我想要改进,所以我想出了一些更实际的方法来应用Gates的想法。

  • 把你的书或kindle放在枕头上,这样你就可以在睡觉前读一会儿。这样,你就可以让你的大脑充满一些新的想法,然后在第二天提出来。

  • 每隔几周花点时间评估下一本你要读的书。我喜欢浏览Kindle商店,看看接下来会有那些你想要看的新书。

  • 订阅你认为有趣的时事通讯。我在零售行业工作,经常向客户索要电子邮件。典型的反应是什么呢?“不用了,谢谢,我这儿的消息太多了。”这完全可以理解。但如果你的收件箱已经塞满了,为什么不加点有价值的东西呢?最近,我很喜欢Inc Magazin和James Clear的时事通讯消息。

你该怎么做:如果某件事激发了你的好奇心,就关注它。不要让未来变得乏味。

我们独处的时间并不多

截至2019年,用户每天平均在8个不同的社交媒体应用上花费144分钟。现在想象一个典型的一天——一个朝九晚五的日子,你起床,去上班,然后也许下班后锻炼一会儿。你7:30(大约)左右就到家了,这样你就有大约2.5个小时的休息时间。如果你仔细想想,你花了多少时间真正放松?

我们常常用社交媒体来填补空白的时光。我也一样。有时候我知道自己在拖延,但还是玩手机。这种情况需要改变。在他的“思考周”中,Gates将自己完全与世界隔离开来。除了一位每天来照顾他两次的女仆外,没有其他任何人来打扰他,只有他和他正在看的报纸。

Raymond Kethledge和Michael Erwin在他们的书《Lead Yourself First》中把孤独定义为一种精神不受他人影响的状态。我喜欢这种解释。它很简单,但同时又很复杂。和你在一起的时间最多的人是你自己,但是别人轻易地占据你的思想意味着你很少有时间独处。

当Gates被锁在自己的小屋里时,你可能会说他并不是真正的孤独——他有成千上万个来自他人思想的信息需要阅读。然而,孤独并不需要成为与墙的凝视。相反,你可以专注于输入大脑的信息。沉浸在一部电影或一本书中,或者播放一些能激发情感的音乐来激发创造性的新想法。

我在社交媒体上花了太多时间,但这是我希望改变的事情。从Bill Gates的“思考周”中吸取一些原则,你也可以做到。

  • 你可以设置自己使用社交媒体的时间。时间一到,手机上的应用程序就会锁定,或者,如果你仍然发现你的注意力被手机吸引,就把手机放远一点。在我写这篇文章的时候,我的手机也在考虑之中。眼不见心不烦,才真正有效。

  • 在办公室里放些植物。一位同事最近建议为我的办公桌买一棵盆栽。我对此一笑置之,但事实证明它们确实有很多好处。

Gates把他的“思考周”安排在森林里的小木屋里是有原因的。一项研究发现,亲近大自然对身体有积极的影响,它可以减少孤独感,促进平静,改善被调查患者的情绪。为了提高自己,你想要最好的条件。此外,University of Michigan的研究人员表示,与城市环境相比,充满自然的区域“充满了有趣的刺激,以自下而上的方式适度地吸引注意力”,这有助于补充我们的注意力和专注力。

你该怎么做:一天中没有什么重要的事情要做的时候。例如,在火车上看看路过的风景,而不是读你五分钟前看到的那条推特。睡觉前看一场电影或一本书。用有用的信息填充你的大脑。

图片来源:Andre Furtado from Pexels

我们急于成为第一,而不是做正确的事情

Denzel Washington曾在一次采访中说过:

信息太多的一个后果就是,你需要成为第一,甚至不再需要成为真实的人……你练习什么,就会擅长什么,即使是说废话。

由于新闻频道是一天24小时开放的,所以总是需要抢占先机。有时候,放慢脚步才是前进的方向。当然,大多数人不可能拿出两周时间把自己锁在小屋里读100篇论文。然而,Bill Gates知道他需要花适当的时间去阅读、理解、评估并按照他面前的新想法行动。

我记得我在学校有一次数学考试。有一次,我比大厅里的其他人都早完成了。一开始,我很高兴,为自己感到骄傲。然后,当我看到其他人还在继续答题,我开始有些担心。所以,我看了看卷子,发现少了几页。幸运的是,我几乎及时完成了。从那一刻起,我学会了保持谨慎和小心翼翼。

Denzel Washington是对的。任何你练习过的东西你都会擅长的,即使是说废话。改善和提升自己也是如此。Gates花了两周的时间不知疲倦地阅读,不仅是为了提升自己,也是为了提升Microsoft。它需要相当多的专注和奉献。

几乎每次我在Twitter上看到一个标题,都有人对它做出负面反应,然后另一个用户就会跟着告诉他们去读这篇文章。根据Forbes的统计,访问者阅读一篇文章的平均时间不超过15秒,观看视频的平均时间为10秒。你可以采取一个简单的步骤来提高自己:

  • 当你看到一个标题时,花点时间去读这篇文章。

据报道,有50%的互联网用户从社交媒体而不是新闻电台获取新闻,但算法决定了我们如何看待世界。在我们看到它之前,内容需要被广泛分享和喜爱,所以这些话题有可能被操纵了。此外,如果你对一个话题了解不够,就不要发表评论。成为一个好的倾听者是高情商的一个标志,而获得的新知识也会增加你的实际智商。

你该怎么做:在社交媒体上,一个草率的回复会让你陷入困境,尤其是在你的职业生涯中。你可以把速度慢下来,刻意地多花点时间

我们需要在反思和行动之间保持健康的平衡

《哈佛商业评论》(Havard Business Review)对呼叫中心的研究显示,在一天结束时花15分钟反思所学教训的员工,在10天后的表现要比那些没有反思的员工好23%。反思是一项重要但经常被遗忘的任务。Iyanla Vanzant说过:

自爱和自我接受的旅程必须从自我反省开始。除非你开始自我反省,否则你几乎不可能在生活中成长或学习。

Bill Gates不会把他的思考计划到最后一刻。他有一堆书,他想读,就去读。他承认,忙碌可能让你觉得它给了你目标,但其实不然。

在见到Warren Buffett之后,Gates震惊地发现自己的日程表变得轻松了。Gates的日子总是排得满满的,计划得非常周全,而Buffett往往什么都没有计划。在一次采访中,Gates表示:

你可以控制自己的时间,坐着思考可能更重要。你把时间表的每一分钟都填满了并不能说明你很认真。

毫无疑问,Gates在反思,而将反思与行动结合起来,未来还是会有回报的。

当我第一次开始举重的时候,一切都很顺利。我的肌肉很快地增加了,变得更强壮了。随着时间的推移,增长速度放缓了。我没有思考,而是继续举重。直到我的锁骨骨折了,我才回过头来思考我需要如何改变我的训练方式。我努力提高自己的状态,而不是尽可能多地举起东西,我尽量避免受伤。那段时间激励我学习更多关于健身的知识,这使我在五年多的时间里一直保持着对健身的热情。反思并不难。你可以这样做:

  • 从我提到的研究中获得灵感,并在每天结束时反思自己学到的经验。特别是,试着在睡觉前写日记。

虽然在已经排得满满的日程表上添加一项任务似乎没有吸引力,但写日记可以帮助你把担忧写在纸上,并将它们从你的脑海中驱散。研究表明,写日记带来的情绪释放有助于降低焦虑和压力,帮助你有一个更好的睡眠。为了得到充分的思考,写下以下几件事:

  • 当天进展顺利的事情(你感激的事情)。

  • 什么地方做得不好——你可以如何改进。

  • 你的目标和第二天为达到目标所要采取的步骤。

你该怎么做:睡觉前,正如我解释的,我喜欢放一些放松的音乐,写一些日记,然后准备睡觉,这样我的大脑就会完全恢复到睡眠状态。

我们需要更多的思考时间

Bill Gates可以在他的余生中不去尝试改善任何事情。也许这就是为什么他觉得有必要竭尽全力去做这件事的原因。对你我来说,情况就不一样了。在这个时代,你通常不能太慢。下一个生活技巧就在眼前,间隔越来越短了。

通常情况下,人们希望他们的生活能得到改善,但却没有花时间去改善。在大学毕业后的很长一段时间里,我期待着一个机会出现在我面前。我太天真了。但是主动花时间思考、反思和行动是完全可以实现的。是一周还是一小时,由你来决定。

就像我之前说的,你不需要把自己关在树林里一个星期。一年读上100篇论文或者100本书。做对你有用的事就好了。毕竟,你最了解你自己是什么样的人。

译者:喜汤

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