再创历史:谷歌Waymo拿掉人类司机,无人出租服务向公众开放

智东西2020-10-09
完全无人驾驶出租车向公众开放,第一个吃螃蟹的还是Waymo 。

编者按:本文来自微信公众号“车东西”(ID:chedongxi),作者:Juice,36氪经授权发布。

美国时间10月8日,谷歌母公司旗下自动驾驶子公司Waymo宣布将在凤凰城向公众开放没有安全员的无人驾驶出租车服务,这也是首次有自动驾驶公司向公众开放完全无人驾驶出租车。

▲Waymo官网信息截图

根据Waymo官方的介绍,该公司首先将会向已经下载了Waymo One的用户开放完全无人驾驶出租车,这些人员也可以带朋友和家人一起乘车。

其他用户如果想要体验完全无人驾驶出租车,可以通过在Google Play和App Store中搜索下载Waymo One,完成注册就可以叫车体验。

此次Waymo向公众开放完全无人驾驶出租车服务也展示出了Waymo对自家技术的信任,事实上,在去年,该公司就进行了完全无人驾驶出租车的测试,已经积累了一定的经验和数据。

值得注意的是,在全球率先向公众开放完全无人驾驶出租车,再次说明了Waymo的技术之强,也给其他公司做了示范,促进无人出租车时代真正到来。

向公众开放完全无人驾驶出租车,系业内首次

Waymo作为无人驾驶出租车领域的领头羊一直是该领域的风向标,此次向公众开放完全无人驾驶出租车无疑又一次推动了行业实现跨越式发展.

这一服务首先会向Waymo One用户提供,这些用户不但可以自己体验,还可以带上自己的朋友和家人一起体验,Waymo也鼓励更多的用户下载注册Waymo One来体验完全无人驾驶出租车。

▲用户可以通过Waymo One获取完全无人驾驶出租车服务

目前,Waymo仅在凤凰城50平方英里(约合130平方公里)范围内为用户提供完全无人驾驶出租车服务,Waymo首席执行官John Krafcik表示,在未来几周内将会把服务范围扩大至100平方英里(约合260平方公里)。

虽然是完全无人驾驶,但并不意味着真的就没有人监管了,Waymo拥有一支远程员工组成的团队,他们可以观看每辆车的八个摄像头的实时信息。如果乘客在体验过程中需要帮助,只需要按一下车内的按钮就可以获得工作人员帮助。

尽管如此,Waymo认为这些汽车装备了大量摄像头和传感器,能够完整的看到周围的环境,而Waymo自研的计算机系统和人工智能软件则可以作出正确的决定,因此远程操作员并不会过多的干预驾驶过程。

John Krafcik已经公开表示“我们从各个角度都做好了准备”。

▲Waymo首席执行官John Krafcik(右)

Waymo目前在凤凰城地区有300到400辆测试车辆,这些车辆除了进行完全无人驾驶运营之外,还有一些在进行有安全员的自动驾驶测试,但Waymo并未公布两者的车辆比例。

John Krafcik认为短期内,Waymo所有的自动驾驶车辆将会实现完全无人驾驶,但是他并没有给出具体的实现时间。

由于目前新冠肺炎疫情的影响还没有消失,Waymo在向公众开放完全无人驾驶出租车服务的时候也考虑到了这一点,John Krafcik表示他们正在为车辆的前排和后排之间增加隔离屏障,保护车内的卫生和安全。

▲Waymo无人驾驶出租车

菲亚特·克莱斯勒设计的空气净化系统也可以及时对车内空气进行更新,Waymo还和汽车零售商AutoNation合作,会定期清洁车辆。

不过,目前这项服务仅限于凤凰城地区,Waymo还没有公布何时将会把完全无人驾驶出租车服务扩展到凤凰城之外的区域。

3年前开始载人测试,去年已拿掉安全员

事实上,Waymo对于真·无人驾驶出租车的探索已经有一段时间了。

在2017年,Waymo开始在凤凰城地区推出配备有安全员的无人驾驶出租车,但仅对签署了保密协议并经过审查的用户开放。

▲Waymo无人出租车

随后,Waymo推出了Waymo One,通过这一软件,公众可以直接叫无人驾驶出租车,不过这时车辆上仍然配备了安全员,可以随时接管车辆。

而在去年10月份,Waymo向early rider program种子用户们发布了邮件称用户可能会在接下来打到没有安全员的无人驾驶出租车。

当月月底,John Krafcik就在一次采访中表示完全无人驾驶出租车已经在亚利桑那州凤凰城的部分地区上路了。

▲路透社报道完全无人驾驶出租车已上路

不过当时,Waymo仅向部分用户开放,并且只在一些交通情况并不复杂的道路上行驶。

去年年末的时候,美国知名科技媒体the verge的记者Andrew J. Hawkins就曾展示过Waymo完全无人驾驶出租车。

▲Andrew J. Hawkins试乘Waymo完全无人驾驶出租车

Andrew J. Hawkins所提供的视频显示,在试乘之初,车辆选择了一条错误的道路,但很快车辆就意识到了自己走错了路并迅速更改了道路,之后便再也没有发生同样的情况。

该车的行驶过程非常平稳,转向加速过程也非常老练,甚至没有明显的晃动,车辆在大部分时间都能维持每小时70公里的速度行驶。

▲Waymo完全无人驾驶出租车在街上行驶

此外,在试乘活动即将结束的时候,车辆在经过一家餐厅的停车场时,车辆突然停了下来,因为道路前方出现了一群鸽子。

可以说,彼时Waymo的完全无人驾驶出租车就已经取得了一定的成绩,而今年经过不断的测试之后这项服务终于对公众开启了。

除了Waymo,中国自动驾驶公司也在积极推动无人出租车量产落地。今年7月10日,文远知行依靠远程安全员技术率先拿掉了广州运营车辆的安全员,转为远程监控。随后百度在今年百度世界大会期间也宣布拿掉了无人车安全员(不需要远程安全员,仅需要在用户求助时通过远程驾驶帮助脱困)。

结语:Waymo持续领跑自动驾驶

去年10月份,Waymo拿掉了安全员,进行完全无人驾驶测试就已经创下了历史,而现在又将完全无人驾驶车辆向公众进行了开放,在探索无人驾驶出租车落地这件事上Waymo一直走在行业的前列。

此举也一定会影响更多从事无人驾驶出租车研究的公司,这些公司也可能会加快自己完全无人驾驶出租车的落地速度。

值得注意的是,向公众开放无人驾驶出租车也为自动驾驶行业的商业化运营提供了一定的基础,有了一定的技术保障和用户基础之后,自动驾驶公司实现盈利也不是不可能。

无论从技术方面来看,还是从商业化的角度来看,Waymo都持续引领了整个行业的发展。

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