秋收进行时!新疆万亩棉田里,极飞无人机起“翼”第五年

马可晴@36氪广东 · 2020-10-12
在新疆这片“实验田”上,极飞的智慧农业从棉花开始

文丨马可晴

采 | 刘晓潼 施燕芬

编辑丨江倩君 菠萝氪


秋分一过,中国大地丰收季的帷幕就此揭开。

极飞无人机正在新疆的棉花地上喷洒脱叶剂,赶在棉花收获之前,让棉叶同时提早随着气候“入秋”,以避免机采时混入棉叶,影响棉花质量,为最后机械收成铺路

“以前手采棉是不存在这个问题,农户可以从现在开始到12月份持续采棉,但机采需要作物在同一时期成熟,使得一次作业即可完成”,广州极飞科技有限公司(以下简称“极飞”)新疆区负责人郑涛兴致勃勃地讲起棉花的种植过程,解释脱叶剂的作用机制,“作物本身就带有这种机制,只是让它提前进入这个阶段,不是催熟”。

采棉工在看已经打了脱叶剂的棉花(图源极飞)

花作为最重要的经济作物之一,是我国其中一种战略物资,具有较强的可塑性,“甚至人民币中都有棉花的成分”。据新疆维吾尔自治区统计局统计显示,2020年新疆棉花播种面积3761.38万亩,郑涛介绍道,2019年新疆棉花产量达500.2万吨,占全国总产量的84.9%,棉花总产、单产、种植面积、商品调拨量连续25年位居全国第一

新疆的棉花只生长一季。一边是农业就业人口减少的严峻问题,另一边是庞大内需亟待满足,两者间的矛盾促使新疆的棉花种植走向机械化道路。多年前便注意到这一趋势的极飞,决定跻身广阔棉田中,成为智慧农业的“弄潮儿”。

新疆棉农在做无人机作业前准备(图源极飞)

 "黑天鹅"疫情加速新疆棉花植保机械化

新疆维吾尔自治区农业农村厅数据统计显示,北疆9成以上棉田已实现棉花种植全流程机械化,而南疆的部分区域虽然机械化刚刚起步,但也发展迅速。2019年,新疆棉花机械化采收面积突破1150万亩,全区棉田机采率首次超过40%。

新疆棉花种植的机械化进程,一直走在全国前列,“尤其这三年,新疆在耕、种、收三个环节中的机械化,基本上已经完成”,而郑涛也坦言,“作物种植周期中耗时最长的环节——管理,即除草、打药等,持续将近4个月,但其机械化程度非常低”。换言之,这个费时却不可或缺的环节,仍然依靠人力来执行。

而今年受疫情的持续影响,大大减少了人口的流动,新疆是进入9月才逐步解封,阻挡了疆外飞防作业队伍的脚步,给新疆棉花的管理带来更大的考验。常驻新疆的郑涛观察到,疫情推动两大趋势:“一方面加速本地专业化飞防合作社的成立,另一方面小农户开始自行购入无人机,今年也主要以这两类人群购机为主。”

新疆采棉工坐在棉田间(图源极飞)

在新疆,四、五十岁的棉农依然是棉花生产的主力军。在郑涛看来,专业化合作社这种组织形式,将会成为无人机在疆服务模式的一大趋势,帮助新疆农业留住年轻人。“我觉得这是未来能把年轻人‘留’在新疆的一个重要方式,毕竟无组织化很难留住人,那只是为了短期内挣快钱。但显然,农业并不是一个挣快钱的行业,所以一定要长效地打造专业化服务,培养专业化人才。”

脱叶剂喷洒是新疆棉花机采前的一个重要环节,得益于国家政策补贴与农业科技公司持续推进机械化作业,才能使今年疫情下的新疆棉花收成工作赶上往年的进度。

极飞农业无人机的五年秋收起"翼"

如今极飞的农业无人机已经飞过了一望无际的黄淮海平原、东北平原,飞过错落有致的云南梯田,飞过南方广大丘陵山地,参与到水稻、江西的脐橙、福建的蜜柚等多种作物的耕种管收之中。

如今极飞在全国农业工作的渗透程度,都要从新疆的棉花追溯起。而当时邀请极飞创始人彭斌、联合创始人龚槚钦到新疆调查的,正是郑涛。

工业革命的开始,源于纺织行业最先实现机械化作业,棉花相关产业经过多年的积累和发展,早已形成成熟的链条,机械化程度较高,“现在来看,棉花下游的各个产业都已经很成熟了,但上游产业,也就是种植,还相对粗犷”。

所谓“粗犷”,郑涛解释道,是相对美国、澳洲等地的棉花种植业机械化实现程度而言。“在种植方面,目前新疆种植比例是1:100亩,也就是1个人可以管到100亩棉田。这在国内已经是相当高的比例,但与美国、澳洲相比,仍有很大差距。我们的成本是美国的1.8倍,是澳洲的2.2倍,换言之,美国大概1个人能管900多亩到1000亩棉田。所以,我国的人均种植面积还很少,人工成本过高。”

但相比国内新疆以外的其他农田,新疆棉花市场整体的科技应用是比较高的。在新疆,1个人可以管100亩棉田,“但在国内新疆以外地区,这一数值就变成了1个人只能管50亩了,当中还包括了其它作物”,郑涛担忧不久的未来,稀缺的劳动力趋向老龄化,而机械化进程却未跟上进度:“现在我们在农田里看到,包括新疆很多的棉农,基本上是50岁以上了,再过10年谁来种,所以这里面还有很多需要改变的东西”。

无人机作业在新疆棉田成为常态(图源极飞)

早期,新疆棉农就开始使用拖拉机来喷洒脱叶剂,但以拖拉机这种重型机器作业方式会压坏大量棉花,而且费水、费药,很多农药也会流到地里,造成土地污染,严重影响棉花产量和质量。

极飞带来的第一项改变,是将无人机引入棉田,实现精准、均匀、高效喷洒农药。2016年,极飞开始在新疆组织大规模的农业无人机喷洒脱叶剂作业。这种高空作业的形式避免了对花铃的损害,加之通过喷头设计和农机智能化实现精准作业,降低浪费,减弱农药对土地和作物的损害,大大提高了棉花生产的效率、质量和产量,降低了棉花生产成本。

后续极飞根据农业无人机的具体作业情况,针对无人机的各个部件和飞行模式,不断改造,实现更加精准、更加高效的作业管理。通过每一次的作业,以实际效果打动农户,大大普及无人机技术。目前,新疆是国内农业植保无人机应用最多的棉区之一。新疆维吾尔自治区农牧业机械管理局统计显示,截至今年7月,新疆基于北斗导航系统的农业植保无人机保有量超过5000台,作业面积远超2000万亩。

极飞将每年新疆棉花丰收季视为“盛事”,与农户共享丰收之喜,还为此赋予"秋收起翼"这一名字。2020年,在疫情等不利因素影响下,极飞通过提升本地化服务,今年秋收起翼作业面积占新疆全部机采棉种植面积的75%。而随着极飞一系列智能农机的应用场景被不断拓展,极飞农业无人机已经初步实现棉花生长全周期服务。仅在新疆的棉区,极飞农业无人机累计作业已达到2.16亿亩次。

极飞无人机在新疆棉田作业(图源极飞)

郑涛描述棉田里的一二事时,总是会有很多农业“行话”和专业知识,比如棉花的“一病三虫”,比如各种农药作用机制,这些都是他一步一个脚印,在新疆棉田里“走”出来的经验,他也是极飞人的缩影,深耕于农田之中,也将是极飞推进农业工业化的持续动力。


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