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微软耗资75亿美元收购,主机市场风云再起

三易生活 · 2020-09-25
随着次时代主机的全面揭晓,为何微软在此时选择用“钞能力”。

编者按:本文来自微信公众号“三易生活”(ID:IT-3eLife),作者 三易菌,36氪经授权发布。

伴随着索尼与微软方面的次世代主机PlayStation 5和Xbox Seires X/Xbox Seires S(下文简称为XSX/XSS)公布了售价及首发游戏阵容,也让这一世代主机圈的硝烟再度弥漫。而为了取得市场先机,微软与索尼则是八仙过海各显神通,在此前各种真真假假的爆料信息后,双方目前基本上都已经进入“明牌”阶段,因此也标志着又到了玩家需要做出选择的时候。

从新主机的整体来看,虽然索尼的PS5在性能方面略差一筹,但《光环:无限》的延期,也使得微软方面在游戏阵容上也有着一定的缺憾。

在这种情况下,微软选择了使用“钞能力”。就在9月21日晚间,微软方面宣布将以75亿美元的价格收购游戏发行商Bethesda(B社)和id Software的母公司ZeniMax Media。而这也成为了微软有史以来最大一笔在游戏行业的收购,预计此次收购将会在2021财年下半年完成。

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虽然此次交易在规模上略小于2016年腾讯以86亿美元收购芬兰游戏开发商Supercell,但是微软收购ZeniMax Media的消息,却正好卡在了XSX/XSS开启预订的这样一个节点,因此也难怪外界认为这会瞬间让其游戏阵容厚实了很多。在完成了此次收购后,微软也将获得B社旗下例如《上古卷轴》、《德军总部》、《毁灭战士》、《雷神之锤》、《耻辱》等知名IP。

在上一世代,也就是PS4与Xbox One时代,索尼凭借着更合理的定价策略以及更优质的第一方游戏,几乎是将微软的Xbox One打得找不着北。而在本世代,399美元的无光驱版PS5拿到了性价比,299美元的XSS则正对价格敏感型消费者的胃口,同为499美元的PS5与XSX则各有千秋。

虽然XSX/XSS与PS5都使用了定制的AMD APU处理器,拥有相同架构的Zen2八核CPU以及支持光线追踪的RDNA2架构GPU,但是在决定GPU性能的浮点运算能力上,二者之间的区别则有点类似于NVIDIA的RTX 2080S和RTX 2070S。

不过在首发游戏阵容上,微软方面就显得略显弱势了。《光环:无限》的延期,让XSX/XSS在首发期间只有《极限竞速》与《神鬼寓言》两款游戏护航,而作为对比,索尼PS5的首发游戏则可以堪称是群星璀璨,包括了《最终幻想16》、《生化危机8:村庄》、《恶魔之魂:重制版》,以及《漫威蜘蛛侠:迈尔斯·莫拉莱斯》等。

但在微软方面这次对ZeniMax Media的收购后,将使得其第一方游戏开发工作室数量从15个增加到23个。而ZeniMax Media旗下例如id Software、ZeniMax Online Studios、Arkane、MachineGames、Tango Gameworks、Alpha Dog、Roundhouse Studios等大批工作室以及多达2300名员工,也将会极大的补充微软这边的游戏开发能力。

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事实上在主机游戏领域,独占策略堪称迅速改变了整个业态,而游戏阵容也成为了决定索尼与微软竞争态势的关键。毕竟玩家是来玩游戏体验内容的,而主机上游戏好不好玩的权重,也是明显大于主机本身的性能表现。此前,索尼之所以会在PS4与PS3时代压制微软,靠的也正是更多也更好的第一方游戏,因此外界认为这或许就是微软选择花巨资将ZeniMax Media收入囊中的关键所在。

未来,索尼旗下有顽皮狗、圣莫妮卡、本德、圣迭戈、游骑兵、Sucker Punch、Polyphoni Digital这样的工作室阵容,而微软也有了343、游乐场、The Coalition、Rare、The Coalition、Obsidian,以及新加入的Bethesda和id Software等,因此也使得双方在这一阵容上几乎做到了旗鼓相当。并且在这一交易完成后,微软方面除了BioWare和拉瑞安之外,几乎拥有了美式RPG的半壁江山。

作为此次收购的直接影响,Bethesda旗下的游戏将会加入到微软的XGP之中,即将上线的大作《星空之地》也同样会在XGP同步推出。

不过需要注意的是,微软Xbox部门负责人菲尔·斯宾塞在接受彭博社采访时透露,目前被合同捆绑的游戏仍将遵守之前约定的独家条款,他们将尊重《幽灵线:东京》和《死亡循环》的PS5主机版限时独占承诺,并表示,“其他主机我们会按情况单独具体分析”。因此有观点认为,这或是是在暗示未来B社的游戏可能会采取在Xbox和PC发售,其他平台看情况的“独占”策略。

因此未来我们可能将会看到这样的“奇景”,索尼PS5的独占游戏在打开之后,将显示“XBOX GAME STUDIOS‘的字样。然而调侃归调侃,这其实从侧面反映出微软收购ZeniMax Media可能比较仓促,不然象《幽灵线:东京》与《死亡循环》也不会出现这样“资敌”的情况。

但无论如何微软方面可能确实是做了一笔好生意,在游戏行业研究公司DFC Intelligence等一批机构看来,这笔交易的成交价可以说是出乎意料的偏低。毕竟ZeniMax Media在2016年就拥有了25亿美元的净资产,其在第三方厂商中基本能够稳坐前三把交椅,有分析师甚至认为,仅仅《辐射》+《上古卷轴》这两大RPG系列就有着75亿美元的价值。

而外界推测,ZeniMax Media之所以选择“卖身”微软的重要原因在于,其最近这两年旗下各子公司都可谓是流年不利,B社的《辐射76》直接“暴死”,剩下的《狂怒2》、《德军总部:新血脉》、《德军总部:cyberpilot》则个个都出现了销量雪崩的情况,只有id Software的《DOOM:永恒》还算能打。

但众所周知的是,如今游戏的开发成本早已是水涨船高,导致大作的开发颇有一种不成功便成仁的赌博感。因此在经历了如此多的失败之后,ZeniMax Media也进入了低潮期,而后续的《上古卷轴6》与《星空之地》等游戏都需要大量资金的投入,因此这时选择进入微软麾下也在情理之中。

  • 微软使用了钞能力,现在轮到索尼出牌了

更重要的一点是,B社的加入也让微软的XGP服务进一步扩充了内容库。事实上在本世代微软的思路非常明确,是更希望用户购买XGP服务,因为从本质上来说XGP正是微软云服务的重要落地项目,XGP也代表着微软试图在XSX/XSS、PC,甚至移动端建立一个综合性游戏服务平台的想法。

其实微软看重XGP的原因或许在于,服务型游戏在上一世代中期已经崭露头角,在加入内购后也展现出了强大的吸金能力。因此微软选择力推XGP这种看起来几乎是半卖半送模式的原因很简单,试图用高性价比的订阅吸引用户——服务型游戏增加用户粘度——内购氪金收割用户,而相比于辛辛苦苦卖主机,这种模式显然是更加轻松且高效的。

但微软这套逻辑的起点,是需要积累足够数量的用户。而B社旗下的一系列高质量RPG游戏,以及id Software旗下《DOOM》这类射击游戏,再到EA Play在体育与FPS领域的积累,车枪球这三大欧美玩家最受欢迎的类型,以及欧美PC玩家看中的RPG游戏,可以说微软已经几乎全都有了。

而微软也身体力行的诠释了什么叫作“有钱就是可以为所欲为”,虽然索尼巧妙的打了一个时间差,用定价优势后发制人。但结果微软反手就收购了B社,也直接让索尼在本世代苦心孤诣营造的游戏阵容优势几乎荡然无存。

在日系厂商走向衰落,并且日本市场又几乎是任天堂占据主导地位的情况下,近年来索尼方面其实一直在向欧美市场靠拢。而现在微软手中拿到了更受欧美玩家青睐的游戏资源,再加上在次时代主机性能方面的劣势,可能将会导致PS5在前期的日子不会很好过。

在市值十倍于整个索尼的微软选择使用钞能力之后,现在就轮到索尼方面出牌了。

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