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次世代主机打响持久战

竞核 · 2020-09-23
索尼,给你机会你不中用啊

编者按:本文来自微信公众号“竞核”(ID:Coreesports),作者:李逸飞,36氪经授权发布。

就在所有人都以为,次世代主导权已被索尼握在手中,微软却釜底抽薪,再生变数。

昨日(9月21日)微软官方推特发文:微软已经与贝塞斯达(Bethesda)达成协议,微软将收购Bethesda Softworks以及旗下工作室。

公告中,Xbox部门老大——业务负责人菲尔·斯宾塞表示,对于微软来说这将是最为特殊的一天,也是具有里程碑式意义的一步,他们将欢迎游戏产业中最出色的工作室加入Xbox。

虽然推特写的风轻云淡,但实际上这是一次交易金额达到75亿美元的收购大行动。

收购对象实际上是贝塞斯达的母公司——ZeniMax Media,贝塞斯达则是该公司旗下最负盛名,同时也是最能赚钱的工作室,在玩家群体中简称“B社”。

“为什么要做出改变呢?因为这能让我们做出更好的游戏。”B社主管全球市场及沟通的高级副总裁Pete Hines在官网公告中表示,“微软是不可思议的合作伙伴,他们能提供让B社成为更好的发行商、开发商的资源,我们相信,这意味着你可以玩上更优秀的游戏。”

字里行间凸显着一家“为玩家着想”的良心厂家形象——如果忽略B社几个月前还在和索尼谈笑风生,手上还拿着两款PS5独占游戏,或许笔者就信了。

竞核将本着公正、客观的态度,以专业的角度分析本次微软收购B社的真实目的。

“B社”何许人也

B社有三宝,“辐射”、“Doom”、“老滚全套”。

老滚,即《上古卷轴》系列,已经成为B社的名片。自从1994年3月在DOS平台推出系列首款作品《上古卷轴:竞技场》后,这一系列的成长势头超乎了包括B社在内所有人的想象。

据不完全统计,《上古卷轴》系列目前已售出超过5000万份,与卡普空传奇系列《怪物猎人》相差无几。

不仅如此,根据索尼官方的统计数据表明,2018年《上古卷轴5:天际VR》成为了销量最高的PSVR游戏,极大推动了硬件产品的销量提升。

而《辐射》系列是目前世界上最经典的末日题材角色扮演游戏系列,以核战争之后的废土世界为主体游戏背景,展开自由度极高的冒险之旅。

该系列最开始由Interplay公司旗下的黑岛工作室进行开发,后来由于Interplay亏损严重,在2003年12月遣散了正在制作《辐射3》的黑岛,并于2005年1月宣布破产。

而贝塞斯达正是此时购买了《辐射系列》的全部版权,并接手制作了《辐射3》,在2008年10月正式登陆PC、Xbox360以及PS3。后续还有《辐射:新维加斯》《辐射4》《辐射76》等作品产出。

《Doom》的中文译名可能更加广为人知——《毁灭战士》。其最新作《毁灭战士:永恒》于今年3月登陆Steam后,首周销量便突破了70万,成为了当时销量最好的作品。

其开发商id Software在2009年被ZeniMax收购,旗下包括《毁灭战士》系列的游戏也被B社收入囊中。值得一提的是,收购后还闹出了不小的矛盾。

id Software联合创始人约翰卡马克在2013年退出原公司,加入了Oculus,一年后遭到ZeniMax指控侵犯知识产权,结果被卡马克反将一军,指控ZeniMax拖欠id Software2250万美元收购款。

事件最终在2018年尘埃落定,双方各有损失。在微软官宣收购Zenimax之后,卡马克发布推特表示,他觉得微软是个不错的东家,并表示也许能够重新参与到他曾经的项目中去。

这意味着这位主导创作《德军总部》《Doom》以及《雷神之锤》等游戏的传奇制作人,很可能因为这次收购,成为微软的开发力量,为次世代之战再添一份砝码。

当然,除了上述三款大名鼎鼎的游戏系列,B社旗下还有《耻辱》《恶灵附身》《狂怒》等等大作。随着75亿美元的到账,它们的光芒也将转移到微软的头上。

竞核从上述信息分析认为,B社在被微软收购之前,大部分游戏皆登陆了包括PS系列、Xbox系列的双平台,维持着不偏不倚的中间地位。

而在次世代主机来临之际,索尼率先拿下了B社《死亡循环》和《幽灵线:东京》的独占资源,此时的B社看似已经站队索尼,却被微软截胡。

关键原因,或许就在于Xbox现任老大——菲尔·斯宾塞身上。

热爱游戏的收购达人

“我认为自己很幸运,找到了一份与个人爱好一致的工作。”斯宾塞如此自述。

2019年的E3,当基努·李维斯登上舞台的时候,所有玩家都疯狂了,欢呼声持续了几分钟都未停歇。请动这位世界级男神的,正是菲尔·斯宾塞。

斯宾塞的身份有很多:Xbox业务负责人、微软高级领导团队成员......当然,很多玩家更愿意将他视为一名偶像级别的游戏玩家,不少人都曾和他在线上真刀真枪的打过几轮。

The Game Awards创始人吉夫·基斯利曾表示,他尤为欣赏斯宾塞的一点,就在于这个家伙无论多忙,也不会忘记打游戏。

甚至在当年Game Awards推出前的关键时期,斯宾塞还是会一玩《刺客信条》就是一整天。

2014年,斯宾塞成为了Xobx主管,“跨平台游戏”是他最推崇的理念。

为了让这一理念实现,也为了让Xbox品牌内容多元化,Xbox Game Pass和Project xCloud在他的带领下陆续推出,同时也在不停歇地收购第一方工作室,在2018年E3更是一口气宣布收购了五家工作室。

“回顾微软过往的收购历史,会发现很多失败之处。”斯宾塞在今年与Insomniac Games 的 CEO Ted Price 一次交流中说道。

他列举了微软1999年收购FASA、2000年收购Bungie等例子,表示拆分团队、重组队伍无疑会打击工作室的积极性,最终导致作品质量下降,之后应该尽数避免。

在此次收购中,微软也遵从了这一法则。斯宾塞公开表示,ZeniMax在收购后将继续独立运营,并建议公司不进行裁员。

同时,微软也尊重此前ZeniMax此前与索尼签订的任何排他协议,但在协议到期后,Xbox也将拥有Bethesda内容,这意味着索尼很可能费尽心思到头来给微软做了嫁衣。

这场风起云涌的“B社争夺战”中,索尼虽然占尽先机,但几个月前二者就《星空》的商讨恐怕并不顺利,致使B社对索尼丧失信心,配合上斯宾塞无往不利的收购理念,才导致了今天的结果。

当然,这种收购理念也覆盖到了Xbox的“挖角行动”上,索尼的圣莫妮卡工作室《战神》设计团队就曾被挖走了一大批关卡设计师,投入到了微软的第一方工作室当中。

原本接近一边倒的次世代格局,或许也将因B社站队微软,发生巨大转变。

主机大战结局或将改

竞核此前一直密切关注微软、索尼次世代主机的相关发布会,并进行了持续、详细的跟踪报道,对涉及的游戏产品进行了整理和比较。

在收购B社之前,从微软公布的游戏阵容来看,仅有《光环:无限》以及《神鬼寓言》新作算得上精品大作。

反观索尼,两场发布会下来,《最终幻想16》《使命召唤17》《战神:诸神黄昏》《鬼泣5特别版》等游戏轮番上阵,几乎以碾压之势赢得了玩家群体的认可。

竞核分析认为,本次微软收购B社,对首发游戏阵容几乎不存在影响。B社的《幽灵线:东京》和《死亡循环》两款作品因排他协议的存在,短期内仍为PS5独占。

这也就意味着,两大主机发售初期,PS5或许仍将以实力强劲的游戏阵容获得优势,这一点不会被改变。

但从长远来看,微软或许将获得足以抗衡索尼的力量。

首先在于Xbox Game Pass这一项目,由于B社游戏阵容的加入,将大幅提升用户吸引力,进而推动订阅服务收入的提高。

从另一个角度来看,也体现出了微软愈发专注于服务和订阅的业务侧重点。

其次,根据微软目前的收购策略,B社将保留原汁原味的开发团队配置,开发积极性与实力得到了保护,未来或许将为微软贡献更多的优质作品,自然包括仍在开发中的瞩目大作《星空》。

更重要的一点是,收购B社相当于彻底断了索尼、谷歌等厂商挖掘B社价值的财路。“其他主机我们会按情况单独具体分析。”斯宾塞如是说。意味不言自明。

至于高达75亿美元的微软历史最高收购价,或许没有那么难以接受。

“这一切都与Game Pass有关,”彭博情报员分析师马修·坎特曼说,“只要能签约更多的Game Pass用户,很快就能收回成本。”

微软方面还透露,收购完成后,微软创意工作室团队数量将从15个增加至23个。收购大概将于2021财年下半年完成,对于2021和2022财年非GAAP营业收入的影响不大。

竞核认为,微软此次收购B社所透露出的重要信息,即是以Xbox Game Pass为“主武器”,不断扩容开发团队和第一方工作室作为“子弹”,稳步步入次世代战场,改变原本趋向失败的结局。

当然,在这场主机战争的初期,PS5的优势仍然巨大,且短期内不会被撼动。

需要指出的是,收购并非微软一家专长。近期新闻频繁爆出索尼和Konami关系密切,这家以《合金装备》《恶魔城》《寂静岭》闻名业内的游戏公司,同样拥有左右战局的力量。

至于索尼是否真的想和微软来一场“收购军备竞赛”,以工作室综合实力互相对抗,尚未可知。

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