GGV投资笔记:一年猛增近500个客户,这家SaaS公司做对了什么?

GGV纪源资本 · 2020-09-23
提前进场的声网是如何“掘金”的?

编者按:本文来自微信公众号“GGV纪源资本”(ID:GGVCapital),作者:张雪,36氪经授权发布。

GGV有话说:

企业服务被看作“下一个万亿服务市场”。

近日,虎嗅“寻鲸”栏目与GGV纪源资本合作,采访了今年6月份刚刚上市的实时互动云行业公司—声网Agora,文中探讨了声网上市前的发展历程,在产品切入点、市场选择、客户留存等方面的心得。


不追风做技术真的有未来吗?

 

6月26日,声网Agora(以下简称”声网“)成功登陆纳斯达克。上市首日,声网股价暴涨超150%,总市值达50.6亿美元。

 

公开资料显示,其主要为开发者提供实时视频、实时音频、实时消息、实时录制等多个API,开发者只需简单调用,即可在应用内构建多种实时音视频互动场景。

 

在今年三月,声网迎来历史性突破。其通过10000多个活跃应用为100多个国家的终端用户提供了超过400亿分钟的实时互动使用时长。目前多家创业公司与独角兽都在使用声网提供的实时互动服务。

 

近日,声网发布了上市以来的首份财报,对于赵斌来讲,这显然是份拿得出手的成绩。财报显示,2020年第二季度总营收达到3390万美元,同比增幅高达127.5%;本季度净利润为301万美元,扭亏为盈,本季度毛利率达到了66.4%的水平。

 

自从声网上市之后,这家原本低调的公司一下就走到了大众的面前,也成了外界的关注点。而关于声网,关于赵斌的故事也越来越多。虽然在疫情期间云计算厂商受益者众,包括线上教育,直播带货,短视频应用等,但像声网这样在”淘金者“背后提供支持的“卖水者”还是少数。

 

与此同时,声网所在的领域,即面向开发者平台赛道被看做是“下一个万亿服务市场”。那么提前进场的声网是如何“掘金”的?


                                                        新赛道找客户分几步?

 

正如很多报道中描述的那样,声网做的实时互动云行业比较新,作为第一家专门在这个领域提供技术服务的公司,声网是2013年启动成立的。

 

企业成立之后,首要解决的问题是找好主战场。

 

在市场选择上,与很多创业公司不同,声网自成立之初就瞄准了全球市场,并设立了硅谷和上海双总部。原因在于,声网创始团队猜测美国市场会先爆发,另外,声网的定位是一个技术服务公司,如果在技术上最有挑战的市场得到证明,在其他市场自然就得到认可了。

 

可正如我们所看到的,最先爆发的不是美国市场,而是中国市场。

 

如今回过头来看,声网似乎正好赶上了“天时地利人和”的好时机,一方面,疫情和技术加速了音视频实时互动的普及,另一方面开发者赛道被各界高度关注。

 

但在七年前,To  D(To  Developer ,面向开发者)的业务并不存在什么市场和声量。赵斌在采访中透露,在声网成立的前几年没有太大的量,“我们当时是实际上就是没有人用,也不知道谁需要”,直到2017年年初前后,才看到开始出现比较多的使用场景,甚至有一些场景的快速成长。所以说,声网是真正坐过冷板凳的。

 

对于刚开始面临的无人问津局面,不能免俗地,声网也采用了免费使用的策略来招揽客户使用。

 

“一上来,我们也还没有想清楚业务使用量、怎么收费,不过制定了每个月给开发者一万分钟免费使用的量,后来有些客户使用量大了,再开始收费,因为这要涉及到后端的资源消耗,哪怕它自己做也会要付出这个成本。”赵斌谈到。

 

通过一段时间的教育市场,声网也迎来了第一个客户。据了解,声网的第一个客户是一个全球运营的语言交换的应用Hellotalk,是一家深圳创业公司开发的。语言交换的概念就是用户用自己的母语去交换自己想说的外语,而这个APP主要起到桥梁和交互的作用。

 

但当时这个公司面临一件很痛苦的事—必须要能够支持全球覆盖的语音实时会话,毕竟语言学习,最终还是要交流的。如果不能做到,那么用户就只是在这个平台上加了彼此的联系方式,那整个公司的业务就无法形成闭环。

 

所以,声网为这家公司提供了音视频的底层技术的解决方案。

 

不过,遗憾地是,声网最开始的客户是通过口口相传而来的。其第一个客户就是因为认识声网的合伙人,正好有相关需求而来的。后来也有很多类似的情况出现,比如声网在印度市场的拓展,就是客户的工程师用过产品后,还会把声网介绍给跳槽的公司。

 

为了迅速打开市场,同时解决行业需求匮乏,获取行业信息困难的问题,声网自己牵头开创了业内的产业大会,这样一来,不仅很好地把目标用户召集到了一起,也能高效了解客户需求,为声网在圈内打出声响奠定了基础。


                                                           存量、增量两不误

 

然而,在云计算领域,找到客户才只是万里长征的第一步。最关键的一步,还是在于如何把客户留存下来,并保持持续付费的意愿。

 

就拿免费给开发者用一万分钟超额再收费来说。

 

赵斌谈到,对于超额部分的收费,基本上相当于收了资源消耗的费用和成本,但是声网提供了不光是资源,还有技术、深度的算法模块,并帮客户解决了端到端的问题,进而节省了开发成本,并缩短了时间周期。这在客户看来,是实实在在有价值提升的。

 

除了这一点,相比于互联网大厂,什么都希望自己的解决方案“一手包办”的心理,声网在业务上的表现并不贪心。声网方面认为,在服务客户时,只做自己能做的。

 

赵斌在采访中透露,在服务客户时,会跟很多厂商进行合作,也会有客户要求做一些定制化的东西,当然与之对应的就是更为丰厚的收入。但在声网看来,与其花时间、精力和金钱在不那么擅长的领域,不如去做在专业范围内更通用更重要的产品上。同时,跟合作厂商分工配合找到最佳的平衡点。

 

正是因为与客户交流中,声网表现出了对专业领域的专注,所以,赢得了一众客户的信任。截止目前,声网在全球已经拥有了1176个活跃客户。其客户包括了新东方、好未来、VIPKID、小米、陌陌等企业。

 

值得一提的是,招股书中显示,在2020年第一季度中,声网营收对大客户依赖程度较高,前两大客户分别占总收入的14%和10%,在2019年并不存在这样的情况,即使将多个账户的客户汇总在一起,也没有一个客户营收占比达到10%以上。

 

对此,赵斌称,”在大部分的To B的服务里面,都是有特定的集中度的客户。事实上,我们占比还不是那么高,甚至算是其中最为良性的之一,这个也将是常态。比如说电厂或者水厂,其实也是有头部客户的,一定有工厂用这个做生产资源,消耗最大的,我觉得这是基础能力服务商常见的共性。但长期都会有大客户和中小客户分布,只不过这个分布随着时间的变化会有所调整,有逐步的变化。但是大客户占比相对高的这种部分会长期存在”。



找到真需求

 

在声网身上,其实有一个让国内To B厂商都比较羡慕的地方,那就是做小领域的大生意。通俗来讲,就是产品为通用型,切入的痛点比较普遍。

 

作为To B甚至To D的公司,声网的产品和业务对普通消费者来说是不熟悉的,而且不具备透明性,进而也会提升对行业和业务发展的难度和挑战。

 

在产品切入点上,”我过去做业务的时候,就有很多客户来找,说质量有问题,通话不行,直到今天还是不知道客户使用的这一瞬间到底好不好,其实心里是慌的。“而这一点,也是赵斌认为的从行业初期到现在为止都还没有真正解决的痛点。

 

比如大家都用视频会议来沟通,但通话质量的好坏只有使用者知道。假如同时还有一万人也在用相同的会议软件沟通,平台方(运营者)是无法知道这一万人通话质量和体验。

 

这被称是在黑暗中运行,也就是企业虽然做了业务但并不知道这个业务实际状态如何。

 

为了解决这个痛点,声网最近做了一个叫XLA的产品,具体地,它是用量化的指标直接把线上用户的使用质量和体验综合出来,并通过一个后台让运营者能看得到,进而打破了原有的黑暗中的运行模式,否则,他只能靠非常原始的问卷等方式获取用户的体验反馈。

 

这就好比,iOS和Android系统,大家之前都认为iOS系统比Android好,比如流畅性好、交互性好等等,但这个好如何评判是个难题,XLA相当于制定了一个评判标准,可以量化的评价实时互动体验的优劣。

 

在具体的应用场景中,赵斌举了教育行业客户的案例。

 

首先,教育类的线上辅导课程是要跟学生收钱的。在实际过程中,可能会出现部分时间卡顿、黑屏等情况。比如学生因有5分钟都听不清课程需要退费。至于这5分钟的体验质量到底有多差?可以通过XLA在音频、视频卡顿率、网络延时等各项标准的达标率来评判,然后把问题明确再继续开展业务。

 

另外,赵斌并不认为声网做的东西,别人都做不了。反之,技术是比较客观的存在,只要把心思投入进去,就能做到。如果非要找出与特别突出的点,那就是声网的初创团队在音视频相关领域投入和专注的时间比较久,也在持续下决心,甚至不考虑商业价值。

 

最后,赵斌说,如果可以,永远不要去做第十几个或者几十个进入赛道的公司。


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