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“低糖”标签是在误导消费者吗?

神译局 · 2020-09-23
食品和饮料包装上的“低糖”标签可能之时大量添加糖的蒙面纱。

神译局是36氪旗下编译团队,关注科技、商业、职场、生活等领域,重点介绍国外的新技术、新观点、新风向。

编者按:一项针对美国数百万种食品杂货的调查发现,对于食品真实的含糖量进行虚假宣传的现象普遍存在。随着糖越来越成为公共健康的焦点,一些消费者权益倡导者敦促美国食品药物监督管理局履行其职责,并对食品公司的虚假宣传提起诉讼。本文作者Anahad O'Connor,原文标题为“Are Food Labeled 'Low Sugar' Misleading Consumers?",希望对你有所帮助。

食品和饮料包装上“只有一点甜”或者“健康食品”的标签可能只是大量添加糖的蒙面纱。

Honest Tea的有机桃子味冰茶包装的“只有一点甜”标签,让那些不想喝有太多糖的饮料的人更加安心。

但这种一瓶16.9盎司(相当于500毫升)的饮料,添加了25克游离糖,相当于6茶匙糖。这是联邦政府建议的每日添加糖摄入量上限的一半。

一些评论家表示,可口可乐旗下的Honest Tea是众多在产品含糖量方面误导消费者的食品公司之一。近年来,卫生部门将添加糖的摄入与心脏病、Ⅱ型糖尿病和肥胖症联系起来,并建议美国人应该减少添加糖的摄入。然而,根据一些专家的说法,食品公司还是经常以低糖、富含营养、有益于心脏健康为宣传来推销含有大量糖的饮料、早餐麦片、营养棒或者其他食物。

一项针对美国数百万种食品杂货的调查发现,对于食品真实的含糖量、含盐量和脂肪量进行模棱两可的宣传的现象普遍存在。例如,很多声称“低糖”的果汁,与没有“低糖”标签的同类型的果汁相比较,不仅额外添加了游离糖,其总含糖量甚至更高。一些标有“低卡路里”的谷物早餐,比没有强调卡路里的谷物,含有更高的热量。而声称“低钠”的运动、功能型饮料、茶以及咖啡饮料的钠含量,与不进行标注的同类型饮料相比多出将近17%。

随着糖越来越成为公共健康的焦点,一些消费者权益倡导者敦促美国食品药物监督管理局(Food and Drug Administration)加大对含糖产品标签的限制力度。他们认为,食品药物监督管理局需要对“低糖”——或者说“健康”——做出定义,以防止食品公司欺骗消费者购买含糖量高于预期的产品。

关于食品包装的标签上这些术语的含义,以及食品公司是否试图误导消费者的冲突已经引发了一连串的诉讼。

去年十月,家乐氏(Kellogg)决定支付2000万美元以了结一起集体诉讼,该诉讼指控家乐氏的一些最受欢迎的早餐谷物,比如Raisin Bran和Smart Start涉嫌虚假宣传,声称这些谷物有助于心脏健康,并只添加了很少量的糖。其他的一些公司,包括Clif Bar,Mondelez, General Mills, Whole Foods, Jamba Juice 以及Post Foods,也因其产品中的含糖量面临类似的诉讼。

评论家们认为这些诉讼很无聊可笑。代表企业利益的美国商会法律改革研究所(The U.S. Chamber Institute for Legal Reform),在最近的一份报告中将日益增长的针对含糖量的诉讼描述为“对于含有添加糖的产品的广泛攻击”,并声称这些针对家乐氏以及其他公司的诉讼很“荒谬”。

一月,华盛顿的一个消费者权益保护组织,公共利益科学中心(the Center for Science in the Public Interest),给美国食品药物监督管理局(F. D. A.)发了一封信,指出5个品牌的19种广泛销售的含糖饮料的市场宣传是在误导消费者。该组织特别指出,Honest品牌声称“只有一点甜”的几款冰茶,还有像Steaz品牌的宣传的几款“微甜”有机冰茶,每份都含有20克也就是大约5茶匙的糖。

“如果你仔细看看这些声称只添加了一点点糖的食品的真实含糖量——这是在开玩笑吗?”加州大学的法学教授和食品法专家Marsha Cohen这样说,“我想知道有什么东西能让他们觉得‘太甜了’,这实在有点疯狂。”

公共利益科学中心负责法规事务的副总监Sarah Sorscher表示,这些标签和说法误导了消费者,让消费者对饮料中含糖量的健康水准产生了错误的印象。

她说:“人们在喝这些饮料时,心里想着他们选择的是含糖量更低的产品,但事实上饮料中的含糖量仍然非常高,所以商家是在误导消费者对健康饮食的理解。”

问题的核心在于所谓的营养成分表。上个世纪90年代初期,美国食品和药物监管局规定,如果产品的营养成分达到一定含量门槛,那么企业就可以以低脂、低胆固醇、低卡路里和低钠来进行产品的宣传。但在当时,卫生部门对糖的关注并不多,食品和药物监管局决定不设定“低糖”的临界值,因为在每日糖摄入量的健康水平这一问题上,科学界没有达成共识。于是,食品和药物监管局在其工业食品标签指南中指出,低糖标签还没有明确的定义,不得用于市场营销。

公共利益科学中心声称,这些企业使用低糖的同义词,如“只有一点甜”或“微甜”作为其营养成分的“暗示”声明,是在无视食品和药物监管局的规定。食品和药物监管局应该立即对这些企业采取强制行动,并将低糖产品定义为添加糖少于3克/份的产品。这与其他“低含量”标签的要求相似,大约相当于食品和药物监管局建议的每日糖摄入量的5%。

在一份声明中,食品和药物监管局声称正在检阅公共利益科学中心的来信,并计划作出回应。Steaz没有对批评做出回应。Honest Tea表示,该品牌创办的使命之一就是满足消费者对“喝起来没有市场上其他饮料那么甜”的饮料的需求。

Honest Tea表示:“我们将继续创新并扩大产品系列,以满足我们的粉丝对更多不含糖和低糖食品的需求。”

近年来,健康专家也督促食品和药物监管局更新对“健康”一词的定义,该机构最后一次定义健康是在1993年。专家们说,食品和药物监管局允许食品公司在低脂肪、低胆固醇、低钠但高糖的食品上用“健康”的标签的做法是过时的。食品药物监管局表示,他们正在致力于更新对于“健康”的定义,以对接自上世纪90年代以来公众健康对于脂肪、糖以及其它营养成分的建议摄入量的演化。

与此同时,律师们继续上诉,声称这些企业违反了“禁止发布带有虚假健康宣传广告”的州法律。最近,一起针对Honest Tea的诉讼,指控该企业欺骗性地将其产品营销为低糖饮料。两起诉讼指控Whole Foods和Trade Joe’s通过把速溶燕麦片中的糖称为“脱水固体甘蔗汁”来掩盖添加糖。针对Jamba Juice的一项诉讼称,该公司一面将其旗下的冰沙包装成含有完整的蔬果饮品,另一面却频繁添加游离糖、浓缩果汁和其他添加剂。

一位加利福尼亚的律师 Jack Fitzgerald领导了一些列针对General Mills, Kellogg和Post这三家加起来占据了美国80%的早餐谷物销量的公司的诉讼,他指控这些公司错误地将他们含糖的零食和早餐谷物宣传为“健康食品”。

这些诉讼的结果不是很一致。家乐氏拒绝承认他们有任何过错,但作为他们十月份2000万美元诉讼资金的一部分,这家公司声明将限制或移除旗下Rasin Bran和Smart Stars早餐谷物上“有益于心脏健康”的宣传,并且限制对于多款产品“微甜”、“有益健康”、“营养”的宣传。被问及是否还有其他评论时,家乐氏表示他们没有什么好补充的了。

六月份,一位联邦法官驳回了Jack Fitzgerald对General Mills的指控,声称这家公司合乎规定地公开了产品的含糖量,至于是否健康,那是消费者的选择。Post的律师也向法官请求驳回针对本公司的诉讼,理由是根据《第一修正案》,公司有权宣传自己产品对于健康的益处。

公共利益科学中心的Sorscher女士声称,食品药物监督管理局可以通过对“健康”和“低糖”进行新的定义,迫使这些公司难以使用这些宣传来误导消费者。“只要食品药物监督管理局拖一天后腿”,她说,“这些误导性的宣传就会继续”。

 译者:Janet Zhao

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