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iOS14的空间音频到底体验如何?

品玩 · 2020-09-21
再完美的功能,也需要资源生态的支持

编者按:本文来自微信公众号“品玩”(ID:pinwancool),作者 leon ye,36氪经授权发布。

北京时间9月16日凌晨举办的苹果秋季新品发布会,也许是近几年来最令观众感到“意外”的发布会——感到“意外”的原因,并不是苹果发布了任何突破性的产品;而是本次发布会内容极少,甚至往年此时必定亮相的新款iPhone都不见踪影,令人“意外”的失望。

▲ 苹果秋季新品发布会|图源:苹果

好在苹果还是宣布了一个值得忠实用户熬夜的消息,那就是iOS 14正式版在9月17日推送。相比上一版beta 8版本,iOS 14正式版最显著的更新,就是实装了AirPods Pro的空间音频功能。

▲ 全新的空间音频|图源:苹果

空间音频带来了什么?

早在今年六月的WWDC苹果全球开发者大会上,苹果就已经介绍了即将到来的iOS 14当中的新功能:空间音频。

技术上来说,苹果通过定向音频滤波,以及对用户双耳接收到的声音频率进行细微的调整,在AirPods Pro的听感上实现了对传统环绕声音响的模拟。

▲ 传统环绕声音箱|图源:苹果

这种模拟并不仅仅停留在实现环绕声上,而是将用户手中的iOS设备模拟为空间当中固定位置的一套音箱设备。

试想一个场景,当你佩戴AirPods Pro聆听音乐或观看电影时,空间音频将会指定正在播放的iOS设备为声音的绝对方向。而当你扭头、或是设备自身位置改变,导致双耳与音源之间的相对位置发生变化时,你听到的音效也会模拟出这种改变。

举例说明,如果将播放音乐的iOS设备固定在用户前方,佩戴AirPods Pro的用户身体固定不动、向左上方抬头看时,用户会明显感知到右下方音量增大,而左耳感知的音量键渐小。

声音相对于设备之间,是动态变化的。

▲ 模拟双耳与音源之间相对位置变化的音效|图源:苹果

如何获取最新更新?

要体验最新的空间音频功能,硬件上需要同时拥有一台iPhone 7或其他更新的iPhone设备,还有一副AirPods Pro;软件上则要求iPhone更新到iOS 14 GM或正式版,AirPods Pro更新到3A283及更高的固件版本(在“设置”>“通用”>“关于本机”>“AirPods”下查看AirPods Pro固件版本)。

▲ 可开启空间音频的固件版本

在此前的GM版中,用户反映比较多的问题是无法将自己的AirPods Pro更新到最新固件来体验空间音频。根据苹果支持提供的方案,强制更新AirPods Pro固件的操作如下:

1. 使用AirPods Pro听音频内容至少30分钟;

2. 将AirPods Pro放回充电盒;

3. 保持充电盒合盖状态下充电至少30分钟;

如果此时AirPods Pro还没有更新到最新固件,则需要重复以上的步骤。

▲ AirPods Pro

完美的听感,残缺的体验

就效果本身而言,空间音频还是实现得很完美。主观听感上,佩戴AirPods Pro播放支持空间音频的影片时,可以十分明显的感知到声场增大且不失真,模拟了开阔空间中音箱功放的效果,与佩戴耳机时、声音困在耳朵里的感觉有着显著差异。

问题出在支持空间音频的音源上。根据苹果在WWDC上的说法,播放支持5.1声道、7.1声道,以及Dolby Atoms杜比全景声的影片与音乐等音源时,即可开启AirPods Pro的空间音频功能。

▲ WWDC 2020上发布的空间音频

不过更新后可以看到,苹果在空间音频功能下有一行小字说明:在支持的视频中使用。

那么问题来了,到底谁支持?

现实情况远比这样短短的一句说明要复杂得多。其中最大的麻烦就是,普通用户如何寻找这些支持空间音频的音乐或是影片?

先说电影。国内的爱奇艺、腾讯视频,国外的Netflix、Disney+等等服务,早已在部分内容的音频上支持了苹果提出的环绕声要求。

但遗憾的是,实际体验一圈下来,内容提供商标记有支持5.1声道、7.1声道,以及Dolby Atoms杜比全景声的影片,并不一定支持完整的空间音频功能;支持空间音频的内容,系统也会误判为不支持。

首先是苹果自家的Apple TV+,经实测,几乎所有内容都支持空间音频功能,但在开启空间音频时,系统依旧会错误提示内容不支持空间音频。而Netflix的影片内容几乎全线支持至少5.1声道,但实际观看中却完全不支持新的空间音频功能。

▲ 永远显示“不支持”的空间音频

国内的影视app也有类似的问题。例如在腾讯视频当中,标记可开启杜比全景声的影片是能够正常支持空间音频的;而爱奇艺标注支持“杜比音效”的影片,不是每一部都能支持最新的空间音频功能——具体支持与否还需要用户自行尝试。

▲ 腾讯视频中可开启对空间音频的支持

音乐类app上情况更加糟糕。比如QQ音乐当中可开启的5.1环绕音效,仅供用户手动调节环绕声效果,暂不兼容苹果的空间音频功能。而苹果自家的Apple Music,目前也不提供对空间音频的支持。

▲ QQ音乐的5.1环绕音效暂不支持空间音频

另外就是,目前的空间音频功能,暂时没有实装WWDC上所说的AirPods Pro与iOS设备之间的相互通信定位,因此在观看支持空间音频的电影时,移动正在播放的iOS设备、而不是用户头部发生运动,所听到的音效并不会发生任何变化。

你永远也不知道你看的电影是否真正符合空间音频的要求,你也不知道iOS 14告诉你无法开启的空间音效的内容是否真的不支持这项功能——可以说,目前的空间音频的实际用户体验,还是非常残缺的。

▲ 空间音频暂时仅能检测用户头部运动

空间音频的下一步

苹果推出的大多数技术都是承前启后的——在本次空间音频功能正式发布前,苹果已经在其智能音箱HomePod上,做出了类似方向的尝试。

HomePod所配备的空间感知技术,利用类似声纳的原理,通过对周遭环境的监测,从而实现HomePod对音效的优化。而当用户移动HomePod时,HomePod内置的陀螺仪与加速仪会迅速地对机身的运动进行计算,并将更新的空间感知结果反馈到对音效的再调整上。空间音频的前一步可以说是走得非常稳。

▲ HomePod

那么空间音频的下一步是什么呢?我们会很自然的联想到VR/AR、即虚拟与增强现实技术的应用上。从苹果发布ARKit 1.0,到今年苹果发售搭载了LiDAR激光雷达扫描仪的iPad Pro,苹果在AR的产品上深耕已逾三年。推测苹果的空间音频将被应用在未来的AR产品上、用以辅助佩戴AR外设的用户进行定位,也好像顺理成章。

▲ LiDAR激光雷达扫描仪

iOS 14发布至今仅有两个月时间,空间音频这项技术现存的诸如苹果优化不到位、缺少第三方开发者支持、用户使用门槛高等等这些问题,似乎都可以被谅解。

▲ 最新Apple Watch上力度触控的缺席,代表着这项技术在苹果触屏设备上的消亡

前一项在诞生之初被认为前景无量、将会变革触屏交互、只差用户适应以及第三方支持的苹果技术,有一个科技感十足的名字——Force Touch力度触控。力度触控技术被苹果加入到了iPhone、Apple Watch甚至是没有触屏的MacBook的触控板当中,也曾风靡一时,被各大厂商争相模仿。

而在9月16日的苹果秋季发布会上、也就是空间音频推送给万千苹果测试者的当天,触屏产品线当中的Force Touch力度触控技术,被苹果彻底放弃。

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