诺贝尔奖得主理查德·费曼的生活、学习和思考方式

神译局 · 2020-09-16
真正的天才能把事物描述得极为简单。

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编者按:理查德·费曼(Richard Feynman)是20世纪最著名的物理学家之一,他以其独特的观察世界和科学问题的方式而闻名。根据费曼的说法,天才的真正标志是,能够把事情解释得足够简单,简单到连一个8岁的孩子都能理解。我们能从费曼身上学到很多,比如用不同的方式做事的价值,保持好奇的乐趣,发现事物的乐趣以及快速学习的方法——“费曼技巧”。本文作者Thomas Oppong,原标题为"Richard Feynman’s Unique Approach to Life, Learning And Thinking",希望对您有所启发。

理查德·费曼(Richard Feynman)是20世纪最著名的物理学家之一。他因为在量子电动力学方面的成就而获得了诺贝尔奖。

费曼给科学界带来了一种充满艺术性的、独特的解决问题的方法。

我现在在读詹姆斯·格莱克(James Gleick)的《天才:理查德·费曼的生命与科学》(Genius: The Life and Science of Richard Feynman)。我不仅是在学习他对待科学的独特方法,我还在学习哲学、心理学、历史等等。

终生学习的乐趣

费曼是个自学狂人,他在15岁时就自学了三角学、高等代数、解析几何和微积分。而他的动机仅仅是处于获得理解事物如何运作的乐趣。他以其独特的观察世界和科学问题的方式而闻名。他曾经说过:

“努力学习你最感兴趣的东西,尽可能以最不循规蹈矩、最随性和最具想象力的原创方式。”

BBC前制片人克里斯托弗·赛克斯(Christopher Sykes)回忆道:“他从探索生活以及其带来的一切中获得了极大的乐趣。更重要的是,他非常乐意把这件事分享给你。”

费曼在成年并已经在其职业生涯中站稳脚跟后才自学绘画的。对费曼来说,科学的大部分乐趣就在这第一步——通俗易懂地阐明他的理解水平。

发现事物的乐趣

不要假设,而要质疑一切。

费曼坚信,我们“必须留出质疑的空间,否则就没有进步和学习。”

麻省理工学院的朋友兼同事马文·明斯基(Marvin Minsky)曾经这样评价费曼:“他特别擅长回到孩子的样子,无视别人的想法,他的思想很跳脱,如果某件事行不通,他就会从另一个角度来看待它。”在获得诺贝尔奖时,费曼曾指出:

“其实我已经得到奖品了,奖品就是发现事物的乐趣,探索过程的刺激,观察别人使用它……这些才是真正的奖品。”

费曼认为,任何一种知识都并非理所当然。他只是想获取知识,并且在合适的时机,用尽可能简单的方式向别人解释他所知道的。

在他的《发现事物的乐趣:理查德·费曼的最佳短篇作品集》(The Pleasure of Finding Things Out: The Best Short Works of Richard P. Feynman)一书中,他写道:

“我们绝对有必要留出质疑的空间,否则就没有进步,也就没有学习。不提出问题就没有知识,问题需要质疑。人们一直在寻找确定性,但其实没有确定性。人们都很惊讶——你怎么能生而无知呢?这一点也不奇怪。事实上,你只是以为自己知道,其实你的大部分行为都是建立在不完整的知识基础上的,你真的不知道它究竟是怎么一回事,也不知道这个世界的目的是什么,或者很多其他的事情你也都不知道。生而无知是可能的。”

他努力理解其他领域的原理是如何融入更广泛的科学知识框架的。除了学习知识,费曼非常相信理解的重要性。

无知的智慧

无知是人类所有知识的本源。

费曼说:“首要原则是你不能欺骗自己,因为你自己是最容易被欺骗的人。”

杜克大学的社会和人格心理学家Mark Leary说:“聪明的谦逊只是‘认识到你所相信的东西实际上可能是错误的’。”

科学家通过提出更好的新问题来探索新发现。他们不会停止追求未知。

费曼认为一切都是相互联系的。

费曼曾经说过,科学家的普遍责任是始终沉浸在“无知、质疑和不确定”之中。爱因斯坦也认为质疑和好奇是学习和寻求知识的关键。

“想要在理解上更上一层楼,我们必须保持谦虚,承认我们无知的地方。没有什么是确定的或无可置疑的。你出于好奇心去调查,因为它是未知的,而不是因为你知道答案。当你在科学发现更多的信息时,你并不是在发现真相,是在发现它们或多或少的可能性,”费曼说。

知识是生命中最有价值的东西,与其声称自己有专长,不如去寻求知识,意识到自己的无知和盲点。

当你发现自己的知识有缺口时,把它看作是一个寻求智慧的机会,从而成为一个更好的人。费因曼解释道:

“我认为生而无知要比知道的答案可能是错误的要有趣得多。我对不同的事情有大致的答案、可能的看法以及不同程度的不确定性,但我对任何事情都不是绝对确定的,还有很多事情我一无所知,比如问人类存在的意义。我不需要知道答案。我不会因为无知而感到害怕,不会因为迷失在一个神秘的宇宙中而感到害怕,就我所知,这才是真正的生活方式。”

当我们在生活中做决定时,我们不一定知道我们所做的决定是否是正确的或完美的,我们只认为我们在尽力而为。而学习更好的知识、思维模式和原则可以提高你的判断力,使你成为更好的思考者。

“我很聪明,因为我知道自己很笨,”费曼曾经说过。

快速学习的秘诀

几千年来,人们都知道,理解一个概念的最好方式就是向别人解释它。罗马哲学家塞内加(Seneca)说:“我们在教别人的同时,自己也在学习。”

理查德·费曼被称为“伟大的解释者”, 他因为能以简单直观的方式向几乎所有人解释复杂的科学知识备受尊敬。

比尔·盖茨深受其教学方法和实践所鼓舞,他称费曼为“我从未遇到过的最伟大的老师”。

根据费曼的说法,天才的真正标志是,能够把事情解释得足够简单,简单到连一个8岁的孩子都能理解。

他曾经说过,“我生来一无所知,只有少许时间来做出些许改变。”他认为大多数事情都有“可学习的规则”。你几乎可以自学任何东西。

他的快速学习方法被称为“费曼技巧”,向他人解释或传授你所学的知识可以帮助你更好地学习并记住更多你所学到的东西。“费曼技巧”是学习的好方法。

把你学到的东西教给别人是学会并记住知识的最快方法之一。对你所学知识的最终检验是,你是否有能力把它教会给别人。

我们能从理查德·费曼身上学到的,是用不同的方式做事的价值,好奇的乐趣和发现事物的乐趣。

译者:Jane


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