谁能帮忙牵线,为陈天桥和马斯克安排一场对谈

36氪的朋友们 · 2020-09-10
都是商人

编者按:本文来自微信公众号“商业人物”(ID:biz-leaders),作者:彭梁洁,36氪经授权发布。

马斯克向左,陈天桥向右。

如果能见到埃隆·马斯克并得到一次提问的机会,我最想问的是:做脑机接口、最终实现人机融合,与人类移民火星、成为“跨星球的物种”相比,哪件事对你来说更难?

让马斯克回答这个问题,或许就像强迫克里斯托弗·诺兰在自己的两部作品——《盗梦空间》和《星际穿越》之间进行选择一样困难。这位导演的新片《信条》最近在影院上映,《盗梦空间》和《星际穿越》也在重映中。

马斯克的两大宏愿,与诺兰的两部作品之间,存在某种惹人遐想的共通之处:一个向外,探究浩瀚宇宙的边界;一个向内,求索自我意识的隐秘角落。

2018年Space X的重型猎鹰火箭首飞成功,短片剪辑的导演正是诺兰的弟弟,乔纳森·诺兰。诺兰兄弟二人都在电影方面具有天赋,乔纳森·诺兰担任哥哥多部电影的编剧,还自导自演了大热美剧《西部世界》。

《西部世界》讲述的是机器人意识觉醒、起来反抗人类的故事。而马斯克成立Neuralink,以实现人机融合,正是出于对人工智能的恐惧。他认为,AI迟早有一天会超越人类,我们要做的就是让人脑变得更强大。

前几年,马斯克为乔纳森·诺兰的《西部世界第二季》站台,二人进行了一次对谈。诺兰问马斯克:当今天出生的人到了你这个年龄,世界会变成什么样子?马斯克说,他希望2064年的世界将有可持续的电力系统,以稳定气候变化的影响;人类将在月球和火星上建立基地;此外,多亏了Neuralink公司所研究的高带宽大脑接口,“良性AI”将与人类共生。

乔纳森·诺兰、克里斯托弗·诺兰和伊隆·马斯克

高手过招总是令人期待。去年的世界人工智能大会上,“双马”对谈无疑是最受关注的环节。马斯克再次提到了关于人脑发展的设想,甚至他唯一一次直接对马云的观点表示反对,正是关于这个问题。

马云说:人类会被机器控制,我从来不想这些问题,因为这是不可能的,根据科学,人从来无法创造一个比自己更聪明的动物。

“我非常不同意你的看法。”马斯克反驳:我们比过去聪明了很多很多,这会继续下去,并不是最后的革命。

这次大会距马斯克首次发布脑机接口实验过去没多久,相比今年的“三只小猪”,去年是小鼠。脑机接口如何让人类变得更强大?就像英剧《黑镜》里,以芯片存储记忆,我们像看视频一样随时调取、回放。其中的原理就像给电脑插入硬盘或者驱动装置,人脑迎来 “外挂”,拥有更大容量和更丰富的功能,成为“超级计算机”。

如果要对谈脑研究,我最想看到坐在马斯克对面的人是陈天桥。

诺兰虽然与马斯克志趣相投,但他毕竟是搞电影的,只负责造梦,提出问题不必解决问题。“双马”虽然都是以改变世界为目标的企业家,但显然不在一个频道上:马斯克立志把将100万人送上火星,而马老师认为首先要关心的应该是当下70多亿地球人的发展。

介绍陈天桥不用太多笔墨:

因为《传奇》这款游戏,31岁成为中国首富;打造“盛大盒子”,做“网络迪士尼”,推动三网联合,比所有互联网公司都超前——21世纪的第一个十年,BAT还是他眼中的“二线玩家”;接着急流勇退,“甩掉”盛大,下注脑研究。

陈天桥与马斯克在2016年同时蹚入这条河。马斯克成立Neuralink公司,陈天桥以慈善方式,创办陈天桥和雒芊芊研究院(TCCI),首期向加州理工大学(Caltech)捐赠1.15亿美元,成立Caltech-TCCI脑科学研究院,视之为“人生第二座值得攀登的高山”。

不少共同点出现在二人的履历上:

年龄相仿,陈天桥生于1973年,马斯克生于1971年,二人都在31岁迎来第一个人生节点:陈天桥成为中国首富,马斯克在这个年纪卖掉Paypal公司,将第一桶金投入火箭发射事业。

他们都在国内顶尖大学学习经济学:陈天桥毕业于复旦大学经济学系,马斯克取得了宾夕法尼亚大学的经济学和物理学双学位。二人都以具有前瞻性闻名。

陈天桥和弟弟陈大年的组合也让人联想到诺兰兄弟。目前,陈天桥专注财务投资和脑研究,陈大年掌管从盛大分拆出来的运营业务“掌门科技”。

想看马斯克和陈天桥聊的有趣话题太多了:回顾人生的节点,如果可以重返31岁,还会做出当时的选择吗;他们可以谈谈自己的伴侣,陈天桥有soulmate陪伴在侧,而马斯克依旧在情海中漂泊,他有两任前妻,却结了三次婚,希望找到一个懂自己的人;他们可以谈未来脑研究的杀手级应用,以及自己喜欢的科幻小说和诺兰的电影,想要投资的黑科技公司,还可以顺便走访对方的脑研究基地,反正都在加州;他们还可以问对方,如果可以永生将如何消磨时光。

马斯克的第二任妻子 Talulah Riley 在《西部世界》中扮演一个 “性感机器人”

陈天桥是佛教徒,可他探求“我是谁”这种终极问题的方式却是诉诸科学,而不是把钱捐给寺庙,这看起来有点矛盾。陈天桥提出过两个颇具争议性的观点:第一,根据量子物理学,世界实际上只是感知,你看见它就存在,你不看它就不存在;第二,人类不过是化学机器人。其中的中枢,都是人脑。

去年夏天Neuralink第一次发布噱头十足的小鼠脑机接口实验时,陈天桥团队的两位科学家在《神经元》杂志上发表了一篇论文。该论文基于大量实验得出结论:在斑马鱼和老鼠实验中,血清素被证明是睡眠必需的。这个看起来一点也不酷的实验解释了一个基本问题:为什么有些常用抗抑郁症药物会伴随嗜睡的副作用。

陈天桥多次提到,他最震惊的是人类至今对大脑这个黑盒子不甚了解,“人类根本不理解人脑编码信息的模式是怎样的”。这也是马斯克的实验被业内人士泼冷水的原因:他的进步仅在于手术机器人和大脑植入物这些设备性能上的突破,但并未涉及核心的大脑编码解码,简单来说就是,“三只小猪”在接受外界刺激并作出反应时,大脑是如何运作的,这是一切可能性和想象力的基础。

马斯克将野心写在脸上,“做慈善的陈天桥隐退了”却是一枚烟雾弹。如果你真的这么想,未来某天他带着某项关于人脑研究的革命级应用重出江湖,你一定会惊掉下巴。或许这就是他想要的效果。

TCCI的脑研究分为三块:大脑认知、大脑治疗和大脑开发。除了大脑认知属于基础研究,大脑治疗和大脑开发都是临床类应用。

先来看大脑治疗,包括处理迅速增长的精神疾病,以及神经退化疾病,像阿尔茨海默氏症、帕金森氏症、抑郁症,TCCI的目标是在未来10-20年里做出巨大贡献。还记得马老师曾经的预言吗——大健康行业会诞生一位首富。实际上,目前国内市值500强公司分布最多的行业,也是生物医药。

陈天桥是天生的企业家,“产业遇到的瓶颈要回到研究所”,但最终一定会重返赛场,一个新的赛场。

再来看 “大脑能力开发”,他关注的三个重点是:脑机接口技术(这点跟马斯克的目标一致);人工智能(AI);虚拟现实(VR)和增强现实(AR)。

在陈天桥关于脑研究应用的种种设想中,有一条对我来说最具诱惑力。

他在一次采访中提到,VR的终极版本就是做梦,与其依赖谷歌头盔进入虚拟世界,不如通过控制大脑,从而控制我们的梦境。“当我从美梦中醒来时,我总是很失望。那么如果我能在夜里继续做我的梦呢?如果你能把一个梦持续做下去,那将是一个巨大的产业。我一直说那将是娱乐业的终结者。” [1]

虽然陈天桥不喜欢游戏,曾直言“《传奇》是个烂游戏,盛大是个好公司”,但他还是从“烂游戏”中受到启发。前两年他突然改口,“我真心认为,游戏是最好的娱乐方式,因为它把你的肉体留在世间,把你的思维和行动upload(上传)到虚拟社区,相当于我在游戏里看到数千万个活生生、赤裸裸的灵魂和思想,在按照特定规则运作。这是我下决心做大脑的一个非常重要的影子。”[3]

看,陈天桥会回归娱乐业,他的老本行。当年盛大盒子未酬的家庭娱乐梦,他要继续做下去——借助人脑这个新的盒子。

至于马斯克,目前看来,他已经明确了Neuralink未来的商业化模式:向大脑植入芯片、进行手术操作的那个“缝纫机机器人”,成本已经从 1000 多万美元降低到了 50 万美元,而最终的植入物,比现有产品更小、更便宜,对脑组织的影响更小,可以处理更多的大脑数据。

也就是说,马斯克希望把Neuralink从一个昂贵的研究项目转变为一家消费电子产品公司——向大脑植入的芯片,可以看做内置化的智能手环。

此种商业化路径也是马斯克一直以来的“套路”。

人们常说,马斯克是最像乔布斯的人,但在商业策略这一点,他们完全是两个方向:乔布斯的的方式是,卖最贵的价格,赚取最高的利润,苹果产品就是证明;但马斯克相反,先用高端车聚焦眼球,然后再一步步用低价车占领市场——所以我们看到,苹果手机的价格越来越高,特斯拉汽车的价格却越来越低。[2]

马斯克佐证过这一点。他的公司以著名发明家尼古拉·特斯拉命名,是因为电动汽车使用的交流异步电机基于这位发明家的研究框架,但他自己更喜欢特斯拉的“冤家对头”、另一位发明家爱迪生,“因为爱迪生把自己的发明推向市场,让这些发明为全世界所用”。

都是商人。

脑机接口的最高境界,是人类的永生,就像我们在科幻电影里看到的那样——当躯体老化,我们将记忆和思想存储在芯片中,植入一个新的“身体”。当然这面临伦理挑战。

但如果在有生之年,马斯克希望看见自己在火星上建立的未来世界,陈天桥希望攻下大脑的所有奥秘,对他们来说这或许是不错的选择。

参考资料:

[1].《佛教徒陈天桥为何要捐出10亿美元研究人脑》 来源:Medium,作者:Byran Walsh,虎嗅翻译。

[2].《乔布斯VS马斯克:硅谷精神的两个极端》 来源:接招

[3].《陈天桥,搬家到应许之地》 来源:谷雨实验室

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