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疫情时期的“爱情算法”:计算配对成功概率的约会 App

神译局 · 2020-09-04
Nanaya 利用效用的经济概念来计算关系的价值。

神译局是36氪旗下编译团队,关注科技、商业、职场、生活等领域,重点介绍国外的新技术、新观点、新风向。

编者按:NASA喷气推进实验室的一位工程师有一位自己深爱着的女友,可是他的女友尽管也深爱着他,但却迟迟不能确定要不要跟他长相厮守。于是她开玩笑说能不能对双方的关系做一下成本效益分析。Rashied Amini把这话当真了,最后做出了一个计算和预测配对成功概率的约会app。STEPHEN MARCHE对Nanaya这款app和它的创始人进行了报道。原文标题是:A Rocket Scientist’s Love Algorithm Adds Up During Covid-19

划重点:

跟设计月球基地一样,浪漫关系也是要解决不确定性的问题

Nanaya 会为客户提供一份有关其爱情机会的报告,对爱情的多重不确定性进行量化

调查问卷是Nanaya的关键

病毒大流行的隔离验证了婚姻爱情的围城说

约会过去是,而且大概永远都是关于愚蠢数字的游戏:在乎的永远只有身高,体重,以及金钱。

在弄清楚自己想找谁之前,应该先弄清楚你是谁——这不仅是一条普遍适用的好建议,而且对约会来说尤其重要

在濒临分手的边缘,一位JPL(喷气推进实验室)的工程师计算出了一个对关系的预测公式。那个公式最终变成一个约会app——在新冠病毒大流行期间,其估值正在节节攀升。

女友的玩笑促成了一款约会app

2014年的时候,Rashied Amini 不过是又一位陷入爱河之中的工程师罢了。他在位于洛杉矶的NASA喷气推进实验室工作,还有一位他认为是自己的真命天女的女友。“我跟自己深爱的女人保持着一段长期的稳定关系,都已经准备好要向她求婚了,”他说道。

可惜的是,他的女友跟他的结论不一致。她那边的数字加起来跟他的结果不一样。Amini 说:“所以我们又经历了一段漫长的分手,因为她不知道自己是不是愿意和我在一起。她不知道该怎么抉择。” 于是她提出了一个建议:对我们的关系做一下成本效益分析如何?

她很可能把这当成是个玩笑罢了,甚至是一次测试,但Amini却抑制不住想要实现这个想法。他说:“我的第一反应是紧张地笑了,‘你不是来真的吧?这太蠢了’,但接着发生的下一件事却是,哦?突然间灵光闪现,‘你猜怎么着?我敢打赌我可以做出来。’这就是我的工程师的一面。” 他打开Excel,开始计算这段关系初步的实用价值。就这样,爱情预测算法Nanaya 诞生了。这是被爱情能够倾听数字的愿望所召唤出来的。

Amini 于是就从这个基础开始,利用业余时间不断完善这个最后会变成一家羽翼丰满的初创企业的东西。火箭科学家的这份工作让他有了一个框架。他说:“我曾经设计过月球、火星基地,也试过测算它们的造价。这里面的不确定性很多。所以,你需要解决的是不确定性的问题。”

他认为,浪漫关系其实也关系到一系列的不确定性,只是类型不一样罢了。他说:“你离开家,而一旦离开自己的家,就会遇到形形色色各种各样的人。在这个更大的可能性范围内,你会遇到特定的一群人。因此,如果想对这种不确定性进行对个人生活来说切实可行的约束的话,需要有一些技巧。”

用数学表示爱情的Nanaya

Amini于是设计出了Nanaya ,为客户提供一份有关其爱情机会的报告,对爱情的多重不确定性进行量化。app提供免费的性格测试和预测测试,但制作更加精细的高级服务测试按次收费的,每次收费9美元。App在2016年推出,现在已经有好几十万的用户,这为app提供了一个独特的信息数据库,让它可以了解大家的爱情选择。不过这段时间Amini 并没有离开他在喷气推进实验室的工作。

当然,有很多约会app的用户比Nanaya的都要多。但是Nanaya 有深度。它的调查表,尤其是高级版的调查表,涵括的面确实很广,里面牵涉到你所处的更大社区、职业以及社会协会、行为以及偏好等问题。有时候,里面的一些问题看起来似乎很奇怪或无关紧要:比方说你有没有养爬行动物当宠物?上班坐地铁要多少站路?

问卷是Nanaya 的关键,无论是对于它的有效性还是对它可以提供的有关关系的剖析来说都是这样。Amini 说:“因为你了解社区,所以可以试着在这些社区当中评估一下找到跟自己合拍的人的可能性。一旦有了这种可能性,你就可以把它代入到另一个方程式里面,在考虑了自己参与的各种社区的所有这些社会互动的情况下,计算出找到跟自己可以厮守的那个人机率和时间。” 最后的结果是个概率,用你最有可能在多久找到真爱的时间表示,知道这个数字对你很有帮助,哪怕面对它多少有点令人恐惧(编者注:比如说一万年)。

知道这个数字(关系的实用价值)的价值也许再也比现在这个时候更高的了。这款app可以帮你找到爱情,但同样可以帮助你评估自己所处的恋爱关系如何。恋爱关系的效用价值不仅适用于单身,也适用于跟某人相处时。Covid-19是关系的催化剂;它既让夫妻关系破裂,亦让人成为夫妻。在武汉和伦巴第大区,离婚率在病毒散去的那一刻就开始飙升。一些被迫长时间呆在一起的已婚夫妇发现其实自己并不是特别喜欢彼此。另一方面,那些单身的经过长时间脱离接触以及孤独地凝视死亡之后,却争先恐后地簇拥到一起

新冠病毒大流行时期的爱情

网上约会一路飙升,超过一半的用户表示在禁闭期间自己使用约会app的次数比以前更多了。在Covid-19让每个人的关系承受极大压力的同时,它也在极大地加速所有关系的数字化基础。就像当地企业一拥而上送货平台,写字楼得弄清楚Zoom会议的时间安排一样,这种疾病的艰苦现实也把爱情往业已走向的方向(完全在线)上狠狠地又推了一把。

在网上约会既很受欢迎又很不受人待见。在Covid 之前,美国有近四分之一的人使用过在线约会服务,其中有将近三分之一是年轻人。但是,根据SurveyMonkey的调查,有56%的成年人对约会网站的看法或多或少都是负面的,而女性的占比又略高,男性略低。原因在于那些app通常很烂,没法正常工作。网上约会这个领域(尽管日益占据了主导地位)在数学上仍然很粗糙。约会过去是,而且大概永远都是关于愚蠢数字的游戏:在乎的永远只有身高,体重,以及金钱。

构成大多数约会网站基础的专有算法自然都是为了进行匹配的。这些算法多多少少能够确定一点你跟其他人的契合度如何,然后让你跟对方接触。但是,就像已经有几十次初次约会经验的人所学到的那样,初次约会契合度如何未必是合适的问题。合适的问题应该是那些邂逅对象的效用,对方与你要寻找的东西距离有多近。相对于“我怎么才能遇到跟我大致相配的伴侣?”,这里有一些更合适的问题:怎么才知道自己处在一段合适的关系当中?如果双方的关系不合适,怎么才能找到一个合适的?

如何提高找得到爱情的几率?

什么会增加或减少你找到爱情的机会?Amini回答说,答案即不明显也不直观。他说:“大家保持单身的平均时间会因身份和生活方式而异。所以,我向用户提出了一个问题:多久乘坐一次公共交通工具?我发现,经常坐公共交通工具的人比不经常坐的人建立关系的时间要快四个月。”

4个月对于关系使用价值来说已经是显著提升。但这并不意味着如果你正在寻找爱情的话,就得搬到纽约,因为潜在的伴侣数量以及选择的绝对规模会增加你找到“那一位”的时间。你能猜出保持单身的时间最短的职业是什么吗?我一开始以为是行医。结果我错了,答案是农业。大城市可能会导致“决策瘫痪”。而小城镇则会带来“快速选择”。当镇上只有三个人可供选择时,你就不需要数学模型了。

Nanaya 为关于约会的民间智慧提供了更加坚实的基础。Amini 说:“我们还发现了另一个有趣的结果,那就是那些缺乏安全感,想要寻找一段关系以及找到自己的另一半的人,往往要比那些别无所求,但对自己是谁充满自信的人找到另一半所要花费的时间更长。从我们的数据来看,这一点绝对是正确的。所以其实那不是我们的模型。也不是我们的算法。只是我们从成千上万的人那里获得的真实数据而已。” 事实证明,这些原始数据证实了一些常识:不用刻意去寻找,真爱自会找上门。

如何确定自己找到了另一半?

你怎么知道什么时候自己已经找到了一个足够好的人?从数学上来讲,什么时候该确定关系的问题比怎么找到伴侣要更复杂些。“假设你正在跟人谈恋爱。现在你有两种选择:要么继续保持关系,要么解除关系。现在,如果你不跟那个人在一起的话,那么会有两种效用:一种是保持单身的效用,再加上最终可能会另结新欢的效用。”

Nanaya 把这两个值,也就是单身享受到的幸福感的取值,再加上在未来恋爱关系中获得幸福感,拿来跟目前的恋爱关系的取值进行比较。了解到自己在开发的约会市场上的真正价值也许会给人耳目一新的感觉。这是一个基本的机会/成本问题。Amini 说:“究竟什么时候该确定关系也是我们报告的一部分。”

Nanaya会找出现有关系效用值,单身效用值以及未来恋爱关系效用值的交集。“那个交叉点就是一个很好的衡量指标,这时候你就应该考虑要确定关系了,因为再单身下去你可能就没那么快乐了。”

会有些人应该安顿下来,因为单身会让他们很痛苦,而且有不太可能再从其他人那里找到爱。而有些人单身就够让自己感到快乐了,而且很可能是天涯何处无芳草的那种,以至于根本就不应该确定关系。当然,用这种理性的方式对看待爱情,把爱情看作是纯粹的工程函数几乎是不可能的。我不相信有谁会这么做。

Amini创办Nanaya的目的是想赢回自己的女友。那么,当他向她介绍自己的成本效益分析时结果会如何?她在这段关系中的效用值相对于所有的其他关系的效用值如何?“我认为结果表明她应该跟我在一起,但是她却非常矛盾,因为她,用她自己的话来说,她说我是完美男友。她对我的爱就像我对她的爱一样的深。但是她内心就是有这种冲突,导致她在情感上没法下决心,这一点毁了我。”

内心有些东西是无法量化的

光有数学还不够。

那么,这位工程师出去约会的时候会怎么做呢?他会不会用算法对约会对象计算一番呢?“不会,永远都不会。” 为什么呢?“当你用规范性或者定性的方式去过浪漫生活时,无异于蒙着眼睛走路。再强调一次,我希望大家把Nanaya当作是一项工具,用来帮助你扩大视野,提高对自我的认识,能够认识到一些自己没考虑到的东西。就算我们给出了一个数字,比方说你将在四年内找到爱情的机率是100%,那又怎样,那不过是个数字罢了。这个数字对你来说意味着什么?就我而言,当我看到什么时候该安定下来时,那个答案相当于在告诉我,‘嘿,Rashied,别老在网上约会了,走入现实生活吧。’多结交朋友,进行真正的人际互动,对于想要跟人认识和过上更加充实的生活来说,这是一种好得多的方式。”

具有讽刺意味的是,Rashied现在还没用得上自己的算法,但这正是全程利用数学的真正优势。你可以感受到它的局限性。用这位NASA喷气推进实验室系统工程师的话来说:内心有些东西是没法量化的。

与此同时,人类不可避免要对自己的关系进行量化。约会就是个数字汇总。男人仍然要看身高,女人要看体重,男女都要看钱。传统的婚介所其实也用数字系统,只是比较简陋而已。他们会让4跟4匹配,让8跟8匹配。Nanaya对你寻找关系之前以及建立关系有一段时间之后非常有用。就像任何模型一样,它要求输入的信息实际有效。事实越好,模型就越有效。

Amini正在利用效用的经济模型来计算浪漫值或你赋予浪漫的值,但关键的信息是你对自己有多了解。在弄清楚自己想找谁之前,应该先弄清楚你是谁——这不仅是一条普遍适用的好建议,而且对约会来说尤其重要

因此,Nanaya 的真正优势也许不在于算法,而在于问卷调研的过程。“了解自己真的很有帮助的。说实话,这是在网上向某人提问最难的地方之一了,一个人的自我意识如何,或者一个人的情商如何?” 这就是所有的关系算法的问题所在,也许也是所有的关系的问题所在。这些全都是建立在大家对自己的描述的基础之上的,这种自述的可靠性如何呢?

既然Covid-19已经让每个人的关系都变得数字优先,那数学的作用就会变得比以往任何时候都要重要。但是恋爱关系可没有A / B测试。Nanaya 提供的值是概率,不是固定数字。在在人生的一切重大抉择当中,,选人其实就是看运气。你永远都不会知道自己的选择是否正确。你能够得到的只是结果。

译者:boxi。


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