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四季教育董事长田培庆:疫情下全国逆势扩张,测评系统将成在线抓手|36氪专访

彭孝秋 · 2020-08-31
教育不应该太功利化,保障教学质量是首要任务。

疫情的持续影响,给以线下教培机构重创。全国性教培龙头新东方在3、4、5月净利润下滑近70%,对应收入下滑5%。

作为上海教培三巨头之一的四季教育,同样也受到比较明显的冲击。四季教育是一家依靠奥数培训起家,如今已扩展到多科培训的针对3-18岁教育机构,一度被誉为“小学而思”。根据其公布的最新财报,四季教育Q1实现收入5870万元,同比下滑31.5%;净利润亏损1150万元,去年同期盈利420万元。

一时间,如何自救便成为线下教培机构最大的考验。今年一直很热的OMO模式(线上线下融合)就诞生在此背景下,然而线上和线下完全是两套逻辑,如何打造自己的线上核心各自有所考量。

尤其作为上市公司面临的压力更大,巨额的投入面临亏损困境和股价下跌难题。新东方的线上平台新东方在线2020财年全年亏损7.58亿元,亏损扩大了10倍,收入仅微增1.6亿元;好未来也因学而思网校的投入,在一年内3个季度出现亏损。

相比另外两家本地巨头精锐教育和昂立教育,四季教育的声量一直比较小。外界一度给四季教育打上的标签是“发家于奥数”“全国扩张不足”“上市后后劲严重不足”“在线教育红利没有抓住”等等。

但是,外界容易忽略的是,在50多个学习中心,超20万学习人次中。四季教育每季度投入的营销费用不超过800万元,一年不超过3000万元,这证明了口碑推荐给四季教育减少了大笔销售(获客)费用。

对于上述质疑,四季教育董事长田培庆近日在接受36氪专访时回应表示,四季教育自上市以后,就遇到行业大整顿,在这种时期,我们内部的策略是“稳”。扩张是需要付出代价的,如果摊子铺得太多,不容易收起来。教育不应该太功利化,保障教学质量是首要任务。

四季教育比较看重的是教研和内容,之前在市场端的投入确实不大。今年有了合适的市场团队后,就会有明显的改变。对于全国性扩张,我们之前是小步子试水。重庆这样的大城市已经跑通了模型,之后会进行较大规模扩张。我们会将积累了多年的测评系统、卷库系统、智能数学实验室推向市场。

田培庆曾是一名数学学霸,为了上华东师范大学数学系,他当时的高考志愿书上就填写了这一个专业。大学毕业后开始了在上海宁武中学的5年教书生涯,之后担任了百事可乐经营部主任,随后又进入旅游行业。

为了应对新一轮的爆发增长,四季教育早在去年11月就进行了一轮人事调整。宣布原CFO左怡出任公司CEO,公司财务副总裁王恂担任财务和会计主要负责人。左怡曾经是四季教育A轮投资人,也是好未来IPO上市的承销组成员。

那么,接任CEO大半年以来,有哪些不一样的感受?四季教育今年的逆势扩张策略有哪些不同?“小学而思”又如何依靠数学扩科扩年龄段?以下为36氪和四季教育董事长田培庆、四季教育CEO左怡对话实录(经编辑):

36氪:去年11月从CFO换岗到CEO以来已经有大半年时间了,今年又遇到疫情,你的感受如何?

左怡:整体来说,以前是从投资视角看企业,虽然也参与公司一些业务管理,但现在是投资和经营一起看,视野就更长远和不一样了。我最早接触四季教育是在其A轮投资时,一路下来还是觉得教育行业市场足够大,只要企业有自己的特色和优点,就有存在的空间,而且能够做得很大。

我投资四季教育时,好未来(学而思)已经上市了,学而思的IPO也是我在摩根士丹利时参与承销的。并且当时在上海这个地方,学而思已经通过收购有了一定市场地位。但我们四季教育在2017年上市时,比学而思要做得更好,尤其是小学数学的学生量,最高峰值时高于学而思。四季教育的特色在于一直坚持的课程和教学,这是我们持续投入的核心优势。

上市以后,四季教育更多精力就放在了市场和精细化管理上。只不过后来我们遇到了奥赛停办、公民同招、上海实施摇号政策,所以短期对业绩有所影响。但现在竞赛令已过去了三年,业绩回暖较明显。这次疫情,对于线下部分冲击肯定是比较大的,四季教育单季度的影响在30%左右。不过,我们经营是很健康的,同时在成本方面进行了优化,技术上加大了投入。随着秋季大规模的开学,我们相信业绩也能很快恢复。

36氪:行业都在尝试OMO模式,试图解决线上线下融合问题,四季教育在这方面有哪些尝试和解决方案?未来格局会如何?

左怡:疫情肯定是加速了我们拥抱线上,毕竟线上才是未来趋势。学生的行为模式也发生了改变,线上交互需要提高服务水平和体验。四季的模式是测评在前,视频解析与线上直播服务在后。

说实话,上市以后,各方面有待发展。因为我们之前一直比较重视教研,不属于营销型公司,所以在市场这块投入不够。但现在组建了市场团队,对市场会开始有所重视,同时会加大像对招生各类数据分析投入。

对于营销,四季教育一直追求有效投放,不会像同行那样猛砸钱。细化到线上的话,我们也有在线小班尝试,还投资了同样是线上小班模式的52数学网

田培庆:补充一下,在线教育肯定能容下几个巨头并存,只要内容强的企业都有机会。逻辑在于OMO可以让优质教育下沉到三四线城市,让这部分群体付得起。

36氪:对于在线一对一、在线小班、在线大班三种模式怎么看?四季教育会选择哪种模式?

田培庆:在线教学不像线下互动性那么强,其中一对一模式取决于老师的水平如何,老师的理解力就是学生的天花板。所以一对一拼的是老师经验和本身资源,但是市场获客又太高。好老师教大班的比较多,大班老师照顾不了太多学生,互动太少,这种方式更适合学习能力强的学生。对于学习能力强的学生就算是个录播课也能学得很好。只要老师把知识点讲透就可以。对于学习能力弱的,跟不上节奏的几乎在听天书。

在管理学中,通常认为1个人管7个人较为合适,也就是管理幅度适宜。我们认为教师比较适合的是管理5—8个学生,所以在线选择6人小班,这种模式能标准化也能个性化,性价比也是最高的。

36氪:对于在线教育的核心,你的理解和判断是什么?

田培庆:在线教育的核心仍然离不开“教育”二字。线上还是线下只是一种形态,教学质量、教学效果才是用户真正关心的。用户付费了,家长是有期望值的。教学的过程中在于如何了解学生学习中的问题,并解决学习中产生的问题。

如何知道学生真正的问题在哪儿?以数学的评估体系为例,分两个层面的评估:一是数学学习能力的评估;对于多数学生来说,找到合适的学习路径,学习‘跳一跳能够得着’的内容就够了,不必都学超越自己能力的高难度内容。

二是数学学习内容的评估。比如,高一学生集合的题目做错了,究竟是集合的概念不理解,还是集合中关于不等式的题目不会做?这是有区别的。集合概念不会,就补这方面的知识;里面解的不等式错误,需要进一步细分,可能最后结果是因式分解不会,这就需要从初中的知识帮他完善。

中学数学的知识是一个螺旋上升的系统。任何知识是有关联的,地基不牢,上面的楼是会坍塌的。

评测诊断就是找出学生真正不懂的地方,以便有效补上。

36氪:在了解学生学习问题的过程中,你们有遇到什么难点吗?

田培庆:完成数学能力评估体系是一个艰难的任务。四季教育投入大量的人力物力财力,团队内部经过多次反复的讨论,经过无数次的肯定与否定,就是因为总觉得不够科学,担心这样的评估体系推向市场之后效果不佳,这不是教育工作者应该做的事。

2018年4月,我们与华东师大数学系签订了战略合作协议,主要是共建智能数学实验室及完善数学能力评估体系。

我相信只要评估体系有了突破,就能完成从0到1的质变。我们内部已经研发了七年时间,与华师大进行了合作也有了二年多,初步达成目标,今年会推出。届时用这个AI系统科学的测评及诊断报告,对于学生有效学习将会起到至关重要的作用。

36氪:市面上题库已经很多,四季教育如何保证差异化?

田培庆:教育的本质是什么?是唤醒。学生阶段的主要任务是养成良好的思维方式和学习习惯,并且能够有效学习。什么是有效学习,就是在单位时间内,理解并学到更多内容。或者说某一个知识点能在最少时间内理解,教学讲究思想方法,题目只是具体实践案例,应试教育只是通过完成题目体现的一种方式。

以数学为例,从小学到高中所有的知识点是有限的、有系统的、连贯的,用知识图谱是可以梳理清晰的。中、高考都是有考纲的。如果有一个标准的核心题库,就可以解决不少问题。

关于题库我认为不是收集越多的题越好。学生做题有限的,不在于多而是精,目的是消化、理解及举一反三。我们认为题库的题目首先要建立的是核心题,并且是经过标识的核心题,在核心题的基础上进行扩充,我们的题库就是基于这个基因,之后的测评系统在此基础上完成会比较科学。

36氪:这个系统对数据量会要求比较高,只靠四季20多万学习人次还不够,那么外部数据如何获取?

田培庆:四季会先根据自己多年积累下来的数据为基础,同时再到市场上去获取数据并保持更新。四季教育现有的测评诊断的数据已经不小。

有了大量数据做支撑,在线部分流程就变成了测试-诊断-学习的内循环。一旦测评系统和卷库系统得到验证,可以解决大部分的问题,后端就是有效教学了,所以需求是会很大的。尽管我们开发成本很高,之后运营成本可以降低不少。

36氪:除了数学,四季教育还打造了哪些学科?

左怡:自从奥赛令出来后,四季教育就开始尝试扩科扩年龄段。我们靠小学起家,小学是非常难做的,不像中学和高中那么标准化。小学侧重于思维的启蒙和逻辑能力培养,我们既然能把小学做好,也一定能把中学做好。推出多科的原因还在于,学生上课过程中行程比较难安排,所以多科一起报名时是学生常态。

我们最近也在尝试推出教育部鼓励的研学教育和实体办学,外界评价我们的团队是“最像学校的培训机构”。

四季教育是一个丰富的K12教育企业,而不是单一的培训企业。不同的点,我们都在摸索。

36氪:听说四季教育今年要加大步子走全国化,能不能详细介绍下扩张策略和未来规划?

左怡:教育这件事对本地化要求比较高,所以四季全国化战略一直比较谨慎。之前的做法是和当地机构合作,四季教育控股。在此次疫情中,像诸暨、蚌埠、重庆这样的外地校区表现比预期要好,已经扭亏为盈,成功摸索了一套校长和核心老师培养方案,自然就可以全国推广了。

田培庆:补充一下。第一,我们内部认为时机到了。2017年时,行业大整治,我们认为不适合扩张。因为扩张是需要代价的,盲目扩张更是问题很多,不少盲目扩张的培训机构都受到重创。所以四季选择了练好内功稳步发展。

我之前在旅游行业工作过,经历过2000年旅游行业大整治,2003年非典。2017年教培行业大整顿,2020年疫情爆发。

正因为有之前的经验才能保证我们都成功度过,虽然在不同的行业,但是经验是可以借鉴的;第二,四季教育的市场能力补充上来了,管理团队中市场骨干不少,可以对外开拓。第三,早期开始拓展中学时,我们内部认为至少需要3年时间磨合,现在刚好三年过去,准备也是差不多了。未来全国将运用合作、课程输出、OMO双师等各种模式进行千县千校的拓展,打破区域和地理局限,把我们最核心的竞争力:教学质量及教学效果充分发扬光大,让优质的教育惠及各地。

36氪:在上个季度公布的年报中,四季教育商誉减值有1亿元,背后的具体细节是什么?四季教育的收购策略是如何的?

田培庆:四季教育收购优先选择自己缺乏的,能形成互补和协同效应才会考虑并购。同时,也会考虑对收购方来说是否能提供帮助。至于商誉减值,是一例幼儿培训收购案。主要原因在于对政策把握度,管理的前置性,市场拓展没有处理好。现在已经在转好。

36氪:我们注意到四季教育给华东师范大学捐赠了1亿元用于数学实验室建设,双方是如何合作的?

田培庆:2018年4月19日上午,我们和华东师大数学科学学院共同签署了战略合作协议,合作开发建设“智能数学教育实验室”,共同建设国际一流的智能化学习平台和自评系统。最终目的是探索教育新模式,打造国际一流人才培养的现代化体系。

四季教育的战略目标就是要用最专业的数学理论和教育理论来指导数学实践,让“学数学到四季”成为实实在在的数学教学的行动,共同积极参与中国的基础教育改革。

我们也共同每个月定期开展联合教学研讨,为双方课程与师资队伍建设提供可复制和推广的经验与策略;四季教育为数学科学学院的学生提供创业、实践、就业的机会,数学科学学院也可以为四季员工的岗位成才,职业培训提供支持。

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