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完成第十家VR公司收购后,苹果终于要亮剑了?

锌刻度 · 2020-08-31
VR究竟是不是苹果的下一件“one more thing”?

编者按:本文来自微信公众号“锌刻度”(ID:znkedu),作者:李觐麟,36氪经授权发布。

苹果秋季发布会还未开始,关于iPhone12的猜测就早已铺天盖地。而另一边,苹果一直低调低调行事,一举一动却又备受瞩目的VR业务,又有了新动态。

据外媒报道,苹果正对VR初创公司Spaces进行收购,这也是苹果收购的第十家VR/AR初创公司。仅在3个月之前,苹果就曾花费1亿美元收购拥有拍摄、压缩、传输等26项VR专利技术的NextVR。

此次收购的Spaces于2016年由梦工厂动画的两位VR技术元老联合创办,一直以来与微软、NBC环球等公司均有业务往来。只是在疫情影响下,Spaces的VR线下体验业务受到严重冲击,公司已于上周宣布关闭现有业务。

虽然面对大众的猜测,苹果往往会以“不讨论我们的目的或计划”来回应,但明里暗里对VR业务的布局,已经吸引了人们的视线。

而VR究竟是不是苹果的下一件“one more thing”,苹果的入局又能否让“畸形发展”的VR产业迎来革新呢?

苹果进军VR,全靠“买买买”?

“其实苹果一直没放弃在虚拟现实领域的努力,以前只是硬件设备限制了这个领域的发展。”一家开发VR全身设备和整体方案公司的创始人仲禹(化名)对锌刻度谈到。

的确,苹果在VR领域的动作一直没有停滞。

早在2010年,苹果以2900万美元收购瑞典面部识别技术公司Polar Rose,苹果在VR领域的进攻就已经吹响了号角。

通过“买买买”的策略,苹果此前已经陆续将以色列实时3D运动捕捉公司PrimeSense、德国增强现实技术公司Metaio、瑞士面部识别技术公司Faceshift等九家VR/AR公司收入麾下,Spaces则是被收购的正好第十家公司。

Spaces用VR技术打造视频会议解决方案

在传出被收购的消息之前,Spaces的处境用水深火热来形容并不为过。

从梦工厂动画公司顺利孵化出来之后,Spaces一直在开发虚拟现实体验项目,包括在加利福利亚州开设的以终结者为主题的VR体验中心,以及在电影院开设的VR娱乐中心。

但因为一场突如其来的疫情,Spaces的线下体验业务大受冲击,公司的生存变得步履维艰。后来,Spaces在疫情期间尝试为Zoom提供VR套件和技术解决方案。

这一转型充满无奈,其CEO Shioraz Akmal在今年6月面对外媒采访时直言:“我们希望继续投身创造事业,但不可能花一年时间来期待一切恢复原状。”

又坚持两个月后,Spaces的网站上有了新的动态:我们正在朝着新的方向前进。与三个月前NextVR被收购时的状况如出一辙,Spaces也成为了苹果VR事业下的一员。

对于苹果而言,Spaces的VR视频会议产品对其VR产品开发有着补充意义。此前有消息称“Apple Glass”头戴式设备很有可能具备视频会议功能,因此Spaces的技术服务能够为苹果产品带来直接推动。

尽管苹果一直以来的收购动作,并非如Facebook在2014年时以20亿美元收购Oculus大举进军VR市场般大张旗鼓。但随着十年来,陆续收购十家公司的举动,苹果也逐步悄然搭建了属于自己的VR团队,覆盖从底层算法、硬件研发、技术专利等多个环节,产品的面世,或许只是时间问题。

Facebook在VR领域更加高调

VR狙击C端市场的时机到了?

自2016年迎来发展元年,被奉为颠覆智能手机的下一代计算平台,到逐渐在大众视野中消失,被吐槽为“割韭菜的鸡肋产品”,VR产业的高光时刻,可谓来得快,散得也快。从创投圈的香饽饽到迎来寒冬论,也不过短短一年时间。

此前,谷歌、索尼、Facebook、微软等巨头企相继入局VR企业,无数互联网公司和创业者更是前赴后继地在VR行业掘金。然而即便是在VR大热的2016年,VR产品的全球总销量也仅为630万台。

或许正因如此,被诟病在VR领域晚了一步的苹果,一度将视线聚焦至AR产业。库克甚至表示:“我对AR感到非常兴奋,我认为这将是下一个划时代的产品。”苹果AR眼镜也在近期被预测将在2022或2023年发布。

也正如同仲禹上述所说,苹果在VR领域的“低调”其实也是受限制于整个行业硬件设备的发展。

“VR行业其实是一个门槛较高的行业,对于技术要求非常高,并不完全是拿来主义。现在受技术和设备的影响,还略显笨重。”仲禹告诉锌刻度,VR技术是范式计算革命的一次更新,但由于硬件的限制,很难展现VR的魅力。

对于仲禹这样的VR初创企业来说,苹果的入局是一件值得期待的事。“苹果始终不想在新一代计算平台领域被Facebook拉开太多,这个时候发起对有意向的公司进行一系列收购是可以理解的。”同时,仲禹认为苹果的入局很有可能改变VR行业的发展朝向。

据仲禹描述,由于一些不成熟的低廉产品扰乱了消费者市场,因此过去VR厂商几乎将目光投放在B端和G端。尽管从B端、G端业务切入,能够保证企业的短期营收,也能够兼具一定细分领域上的优势。

但从另一角度来看,C端这个出口迟迟没能被打开,因此留给VR企业的市场份额也会日渐收缩。倘若苹果入局,借由其本身在产品构成上的强大用户基础,以及目前对VR头戴设备的蠢蠢欲动,这很有可能成为一次对C端市场的狙击。

与此同时,针对C端用户群,整体硬件设备与VR内容分发平台的联动十分重要。“苹果如果能打造线上内容和线下设备融合的生态链布局,VR进入民用家庭市场就不再遥远了。”

VR技术在B端和G端的应用使用场景会更为专业,但VR作为具有颠覆性的革新技术,也被赋予打造全新生活方式的期待。

“畸形发展”的VR亟待改变

提起VR,能够第一时间被想起的往往是商圈里几十块一次的体验项目,又或者是如《头号玩家》呈现的炫酷游戏效果。但事实上,这些仅仅是VR技术特色的冰山一角。

在过去几年的发展中,头显、VR体验馆等发展模式迅速切入消费者生活,虽然让c端用户有了对VR的初步认知,却也让他们误以为“VR也就是这样了”。

“市面上的VR体验店大多是私人租赁,往往是挣一笔快钱就跑,这是不可持续的,并且对行业的伤害很大。”在仲禹看来,改变大众对VR技术的刻板印象,需要一场规范化的升级更新。

而苹果在其中扮演的角色,一如以往人们对苹果的巨大成功做出的总结一般:把别人做过的事情做得更好。

把一个产品类别从利基市场发展成主流市场,这算得上是苹果的本事。

只是与基于web 2.0时代发展壮大的iPhone与iPad不同,如今人们对新技术充满期待的同时,质疑观点也越来越多,加之VR在过去几年发展中遗留下来的各种不良体验感,都为其后续发展添设了重重难关。

当然,也有人的观点认为苹果押宝的是AR而VR。但随着如今苹果对VR初创企业的收购动作加快,相关产品设计与生产也开始被不断剧透,或许一场即将改变行业发展风向的变革正在悄然走近。

无数的从业者期待着这个画面,“纯粹追风口是很畸形的发展方式,经过这两年的冷却,其实大家已经有了很多新思考。在这样的时刻下,我们也希望像苹果这样的巨头入局来改变大众对VR的刻板印象,用VR打造成一种全新生活方式,融入进更多生产场景中。”

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