硅谷早知道 S4E40 | 被一线硅谷 VC 追捧,这家公司带来了视频会议新玩法吗

「声动活泼」 · 2020-10-10
为中国商业新生代做最好的音频内容

主播丨丁教 Diane,声动活泼联合创始人

嘉宾丨曲晓音,Run The World 创始人 


你将听到

[01:16] 线上活动公司的创业契机
[04:00] Run The World 产品功能介绍
[07:17] 创业初期对平台的功能开发
[09:16] 早期产品来自投资人的不理解
[11:36] 融资中遇到的竹子天花板
[17:50] 如何把线下活动搬到线上
[22:55] 创业过程中遇到的质疑和挑战
[29:19] 线下活动是千亿级别的市场
[30:04] 对未来活动市场的判断
[32:32] Run The World 未来的计划

病毒肆虐使一部分企业蓬勃发展,而另一些企业却濒临破产——毫无疑问,线下活动是受打击最严重的行业之一。

但随着人们适应了新的工作方式,在线活动的需求正在激增。

本期邀请到的嘉宾是 曲晓音,她是线上活动平台 Run The World 的创始人,这家公司于去年 7 月成立以来已经连续两轮募资,投资人包括 A16Z,Founder's Fund、金沙江等等。

Run The World 除了帮助组织者以更低廉的价格接触到更广泛的观众之外,还能更有效地开发网络的潜力。

例如 Run The World 要求每位参会者制作一个类似 Instagram Story 的视频介绍资料,促进大家相互了解,而不是傻傻地站在那里担心自己会格格不入。它还会安排迷你的「鸡尾酒会」,让参会者互相交流。

创业背景


声动活泼:去年 7 月创业时,想过募资速度会这么快吗?

曲晓音:我在 Facebook 和 Instagram 工作了 3 年,之后在斯坦福读 MBA。去年从斯坦福辍学,创立了 Run The World。


去年 7 月注册,今年 2 月发布产品 Beta 版。那时正值疫情爆发,所以有很多人来找我们。

声动活泼:做这个项目的契机是什么?

曲晓音:我在青岛出生和长大。母亲是一名医生,在医疗界 35 年,从来没有机会参加国际会议。

直到去年,她第一次有机会在芝加哥参加一场国际医疗会议,会上她遇见了一名和她有相似病例的医生,并从聊天中获得了很多启发。

 我母亲作为青岛的专家级医生,却没有机会接触其它国家的同专业医生。像斯坦福的医生,每月都有各种宴会,可以接触最厉害的人。他们的讨论结果写成的论文,我妈可能 2 年之后才能看到。

所以我们在想,怎样能让这个过程更加顺畅,怎样能让我母亲在家认识世界各地的医生,与他们形成关系、开展合作?这是我们开发这个项目的愿景。

声动活泼:是因为这个创业想法退学的吗?

曲晓音:对,我一直觉得不一定要上完学,更多是想找一个好想法。如果有好想法,我可以出来。 

正好也是「天时、地利、人和」。我找到了我想要的 co-founder,他恰好也有时间。 

我们当时办了很多线上会议,发现大家很喜欢这个 idea 。通过一段探索期,我们发现它确实靠谱。





产品形态

声动活泼:Run The World 的产品形态是什么?

曲晓音:它是一个线上活动平台,提供各种模板,能让一个人很方便地办会,但它不是工作会议。它可以管理开会的整个流程:邀请演讲嘉宾、售票、欢迎与会者等。


我们的关注点与核心竞争力是人际社交。比如你参加活动,目的是和其他小伙伴认识、和其他演讲者更好地交流。

因为关注社交,所以我们有很多满足不同社交场景需求的模版,如「炉边谈话」、「圆桌会议」、「鸡尾酒会」等。

在「鸡尾酒会」场景中,你可以每 5 分钟和一个不同的小伙伴聊天,而这个小伙伴可能与你有共同的兴趣或专业。你们能建立联系,下一次活动时也能保持联系。

「见面会」是社交性和交互性较强的场景。比如会上有一位专家,你可以和这位专家进行互动、上台合影留念等。

声动活泼:Run The World 在社交上下了很大功夫,是因为你们有做社交产品的背景吗?

曲晓音:对。但我们和 Facebook 有区别。

Facebook 更多地是线下认识人,线上保持联系。而我们是想帮你认识陌生人,场景上甚至有些 dating 的感觉。

声动活泼:一开始是怎样想到这些功能的?

曲晓音:比如我母亲为什么花几万块飞这么多趟到美国,就是为了可以在专家讲课时举手回答问题,讲完课之后可以和专家面对面讨论问题,或是在闲聊时认识一些医生、参加一些饭局。

为什么不在 LinkedIn 上直接用呢?因为 LinkedIn 没有场景,只是发消息,有买卖东西的感觉。

所以我们想哪些线下场景有价值,为什么有价值,也试图将线下场景和其所带来的感觉搬到线上。

比如线下的鸡尾酒会,你知道来的人都不是等闲之辈,都和你有相似的兴趣爱好或特点。在跟这些人建立信任之后,去不同桌子坐一坐、聊一聊,可能会遇见有意思的人。这里有一种不确定性。

将这种不确定性、惊喜感和信任度放到线上产品中,这就是「鸡尾酒会」的来源。

声动活泼:疫情之后,大家对线上活动的需求会不一样,比如 2 月和 5 月的需求是不一样的。这个可以解释一下吗?

曲晓音:我们刚上线时的需求就是将取消的线下活动搬到线上。后来发现也就那么回事,与会者也有些审美疲劳。

现在我们在乎的是参与感,让大家嗨起来。

比如一个报告厅二百个展览,你在报告厅里呆着走不了,无聊也忍着,或者玩手机、等饭。

线下能把门锁上不让人走,而在线上感到无聊人就直接走了。所以这是一个和以往不同的需求。

声动活泼:你们现在什么活动组织得最多?

曲晓音:我们现在有几类。

会议(conference)还是很多,但在逐渐减少。取而代之的是持续性、社交性强的活动,比如见面会、meet up 和 workshop。

另外,有很多播客为听众举办面对面的小型 VIP 活动,这也是一个很好的盈利途径。

声动活泼:你们的盈利模式是什么?

曲晓音:主要是抽成,免费活动会收取服务费。也收取年费,年内可以免费办一定场次。

声动活泼:国内比较火的「打赏」功能还没有吗?

曲晓音:「打赏」是很好的途径,但我们还没开始做,以后可能会有。目前美国比较常见的模式还是收费。

声动活泼:你们吸引用户的主要功能是什么?

曲晓音:我们主要是视频沟通。比如鸡尾酒会模式、见面会,这些是视频的交互方式。

我们做的是有相同兴趣或特长的陌生人之间的交互方式,任何人都能轻松举办一场两小时的会,并且大家很嗨,结束之后还能认识几个小伙伴。

声动活泼:现在的陌生人社交产品还是以情感交友为主,在商务会议场景中开视频是否会有心理障碍?

曲晓音:我们以前觉得肯定有,所以「鸡尾酒会」上线之初只有语音。结果刚运行一个月,客户就说,怎么还没有视频呢?

我们就发现这个世界变了。大家以前在家里会因为担心妆容或穿着而不愿参加视频会,但现在每天蓬头垢面,是不怕的(笑)。

声动活泼:您一直用「嗨」这个词来描述产品体验,这是产品想给用户的核心感受吗?

曲晓音:我们的「嗨」不是喝醉的「嗨」,而是参与感强,场子热,大家都感觉自己是活动的一部分。 

如果想让大家更好地社交或交互,就一定要嗨。

和他人交互是一种主观感觉。比如线下大家都鼓掌,笑得很欢,你会觉得我们都觉得这个笑话好笑,「英雄所见略同」,两人之间的距离也拉近了。我们想帮你们变得更近,就要制造这种主观感觉。

所以我们更像是一家气氛公司,让你能和别人嗨起来。嗨完之后,你们能建立联系,进行有价值的对话。

声动活泼:是否有一个与会者最喜欢的、最能让场子「嗨」起来的功能?

曲晓音:目前有一个「合影」功能,就是大家合影后,每个人都有一张自己的合影。

比如有一场 Elon Musk 的会,有 200 人参加,就会生成 200 张照片。每个人的照片是自己的大脸紧贴着 Elon Musk 的脸,后面还有几个其他观众的小脸。相当于在台上和 Elon Musk 合影,其他都是「闲杂人等」。

大家都挺嗨的,喜欢分享到社交媒体上,感觉自己很重要。演讲者也挺嗨,因为他只用照一次照片。

声动活泼:现在你们平台上的用户是不是来自 Zoom?

曲晓音:有很多来自 Zoom,也有很多来自提供时间安排表的线下会议软件。

找我们的原因都是观众觉得(现有的线上会议模式)太无聊,听不下去。

声动活泼:一般是面向中小型的活动组织者和机构吗?

曲晓音:我们更多地面向一个人,而且一般是大、小公司中能做决定的人。

声动活泼:你们现在的会议以科技行业为主,未来会扩张到什么行业?是否有在其他国家发展的计划?

曲晓音:其实我们现在已经是世界级的了,用户分布在 110 个国家。这不是由我们决定的,因为办会方和参会方都来自世界各地。

我们现在在科技界做得比较多,但真正适合我们的是教育行业和娱乐行业,它们比较在乎氛围和社交。如果只是讲完 presentation 就走,用其它产品也可以,不一定非要用我们的。


融资过程 


声动活泼:去年 10 月你们结束种子轮时疫情尚未爆发,会收到一些类似「为什么需要这个产品」的投资人反馈吗? 

曲晓音:大部分投资人不理解。经常有反馈说,参加会议就是去玩、度假的,为什么要做这个产品。

于是我们自己办了一场产品经理会,但还是用 Zoom、Slack 和 Eventbrite。体验很糟糕,每个人要一个一个打开二十多个链接。

但大家都很喜欢,因为他们从来没有机会接触这样的 speaker。所以对他们而言是一次 mind-blowing 的经历。 

我们想,这些人都互相认识,没什么好活动的。但实际上还有很多人分布在不同地区,没有机会接触。

比如我母亲专门研究小儿癫痫,这在青岛没有几个人做,但她在一个大的线上会就可能遇到。

我们想得更进一步,很多线上会是八九万人在一起讨论很多泛话题,比如儿科领域可能有二百多个共同话题。

但可能我妈真正感兴趣的话题只有一个,就是小儿癫痫。以前她为了参加线下会,要坐很久的航班,能在二百多个话题中找到一个喜欢的,认识一个大夫,她就非常高兴。 

花这么多钱就为了认识一两个相关的人,成本非常高。所以我们的会议就是帮助参会者找到对的人。找到对的人,大家也愿意花钱。

很多线上会议是免费的,无论身份,随便参加。我不认为这是对的方式,因为你没有帮我认识那些我本来可能认识不到的人。我们希望解决的是这个问题。

声动活泼:你们种子轮的投资者有华人基金、金沙江等,但 A 轮就有很多硅谷一线基金投资了你们,比如 a16z 和 Founders Fund。

在这个过程中会感受到华人融资的劣势或天花板吗?

曲晓音:我们是一个比较特别的案例。

首先,a16z 是我们第一轮的领投方,所以可能有一些他们熟悉的基金参投。

其次,那时正好疫情刚开始,需求量比较大。所以我们比较幸运。

我是一个看上去和他们经常投的人不一样的那种人,所以他们不一定觉得「华人就不行」,而是他们没有见过你这种人。

VC 每天会收到很多 deal。为了高效,他们会进行 pattern matching,会考虑创业者的母校、工作背景、融资经历、人脉等等。

我比较幸运,有斯坦福和 Facebook 的背景,所以还 check 了几个 box。如果一个 box 都不 check,不满足 VC 已有的 pattern,可能会更难。

这个问题短期内的解决方案是多做 pattern。如果没有,就多认识几个人,依靠人脉关系融资。

声动活泼:您在 Facebook 当过产品经理,性格是否有别于大公司中传统华人的「埋头苦干」?

曲晓音:大家经常会开玩笑说产品经理没什么技能,只会讲。我的工作培养的就是说话的能力。

我本科是在美国念的,也比较爱折腾,经常参加辩论、竞选等。所以我比较喜欢抛头露面、和别人打交道,这是帮到我很多的一个特点。

虽然印度人和欧洲人的口音很重,但他们特别敢说,所以大家不觉得有什么不对。















很多华人会担心口音等因素,不那么敢说。但实际上,我感觉口音重不是大事。

声动活泼:募资过程中,有没有遇到质疑?传统做网上会议订票的公司,比如 Meetup 和 Eventbrite,如何应对他们的转型?

曲晓音:当然有,我们什么质疑都听过。降低社交门槛,能够互相认识,这是我们干的事。

收不收费是认不认识的标准。有些会有门槛,要交 100 美元才能进,那都不是等闲之辈,可能更促进互相社交;有些会免费,但实行邀请制;有些会讨论一些特别难懂的东西,能进去的人肯定有共同语言。

我们做的事是,帮你认识世界各地与你兴趣相投、意见一致、价值观相合的小伙伴,并制造场景让你们聊起来,聊完、嗨完之后保持联系。

至于卖票,更多地是一个实现方式。总要有活动、有场景将大家聚起来。一天一天回短信,对话无法进行。


行业观察 

声动活泼:能否分享一些虚拟活动行业的动向?

曲晓音:这个行业仍然非常早期,百家争鸣,什么方式都有。

有会场是 3D 的,用户的呈现方式是个虚拟小人,在会场里找会场;有提供企业服务的,做几十万人的会。现在大家都在探索各种方式。

线下活动是一个千亿美元级别的市场,而线上活动的市场会比线下更大,因为人多。美国每年有一百多万场线下会,线上可能更多。

比如音乐会就和医疗展销会、器械展销会完全不同,所以不会有一家企业都做,而是有所侧重。我不觉得这是一个赢家通吃的东西。

对我们而言,我们不做万人大场,因为它不是很注重社交;我们也不做十人小场,它更像 Zoom 打电话。

我们做的是 100-500 人的会场。有一定的筛选,但又不是乌压压的一批人,可以有些质感。

声动活泼:你们对这个赛道的预判是什么?是整个市场会有很多垂直领域,还是以后大家都往一个方向走,竞争白热化之后,最终变成一个赢家通吃的大公司?

曲晓音:我觉得线上活动很难 winner-take-all。

线下活动有做小生意的 Eventbrite,有做大会的 Cvent,也有专门定制的公司。专做音乐会的又有好几个上市公司,比如 Live Nation。线上活动有 horizontal player,也有做定制化方案的。我觉得都会有。

以后十万人的会的形式不太可能是大家都在电视、电脑前看,太不「嗨」了。

比如线下十万人的 Coachella 音乐会搬到线上,你感觉不到此起彼伏的掌声、轰鸣声、喊叫声、汗水的味道和笑出的眼泪的味道等等。

除非我们能让他们感觉到这些,否则就不做了。我们能做好还是会做,但目前没想出来怎么做。



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