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终结苹果 App Store 垄断,乔布斯也会爱上这款“AltStore” ?(下)

boxi · 2020-08-24
苹果应该容得下第二个应用商店。

神译局是36氪旗下编译团队,关注科技、商业、职场、生活等领域,重点介绍国外的新技术、新观点、新风向。

编者按:游戏巨头Epic与苹果之间的冲突愈演愈烈。因为违反应用商店的内购政策,苹果让Epic的《堡垒之夜》移动版全面下架,而前者一怒之下将手机巨头告上法庭。一方的理由是高昂的“苹果税”,另一方的理由是要为消费者把好关。既然如此,苹果到底能不能包容第二个应用商店的存在呢?暂时来看,有人找到了一个另立门面的漏洞,只是要看苹果会不会封杀它了。如果会的话,那就跟他们当年“向疯狂的家伙致敬”的精神完全背道而驰了。本文编译自对冉冉升起的苹果“应用商店”AltStore开发者Riley Testu的采访,原标题是:This app could end Apple's monopoly — and Steve Jobs would love it。篇幅关系我们分两部分刊出,此为第二部分

终结苹果 App Store 垄断,乔布斯也会爱上这款“AltStore” ?(上)

未来

你可能以为故事到此就此结束了:大卫和哥利亚找到了一种和谐共处的方式,从此以后他们就过上了幸福的生活。但是,在充满敌意的科技巨头看不到的地方谋生本来就是一件不稳定的事。苹果宣布将改用自己的专有芯片,在设计上跟iOS 和iPadOS 设备使用的非常相似的芯片,这件事情有可能会成为Delta的救命稻草。

“它是绝对安全的”

Riley说,苹果向Apple Silicon的过渡应该会非常顺利,这样的话他把app移植到MacOS的工作就会变得相当容易。“苹果把一切都为我铺垫好了。我认为这是很有意义的,因为他们在设法让iPhone app无需修改就能(在Mac上)正常运行。所以说,他们把所有这些空白都给填补上了。”

但是,在Testut进入到一个漫长的、被隔离的夏季,埋头做AltStore,同时让Delta也能在在台式机和笔记本电脑上跑起来的时候,苹果跟其他的应用商店开发者、美国政府以及欧盟立法者的关系已陷入到混乱之中。有史以来最大的视频游戏发行商之一,Epic Games,已经对应用商店的垄断政策,以及向开发商征收的30%的高额费用(“苹果税”)发起了法律行动。

与Epic CEO Tim Sweeney不同的是,Testut 并不想将苹果夷为平地。他只希望能够在自己的网站上发布自己的app。“我确实认为他们是从安全的角度来看待这件事的。那些设备都是非常私人的东西,机主是很认真的,你不会希望安装一堆会把你的整个跟生活给毁掉的软件。” 但是,随着iPad日益被定为为MacOS的替代产品,那些寻求更多选择的消费者的焦虑需要得到缓解。“如果你想将[这些产品]的定位拓宽为不仅仅是沟通和做事的工具,那[开发人员]需要能够突破界限。苹果公司内部究竟在想些什么我不得而知,因为在对这个平台该做些什么这件事情上,他们有点像站在十字路口的样子。”

“如果要我猜的话,那就是他们不想破坏跟任天堂等公司的合作伙伴关系。这是说得过去的,但只有一个问题,那就是只有一个应用商店。如果还有其他的办法的话,苹果不会在意,因为他们会说自己对此无能为力。”对于苹果最大的竞争对手,也就是Google Android的Play Store来说,这个问题无疑已经解决了。

Testut 知道Android会欢迎AltStore ,Delta,Clips以及他开发的任何其他东西张开双臂。但是Testut对Android不感兴趣。那不是他的梦想。

《堡垒之夜》的粉丝规模大到苹果都不敢忽视。

“任天堂和苹果这两家公司,我认为他们是真正理解自己做的不仅仅是产品而已。苹果,他们说自己是一家设计公司而不是科技公司。我认为这一点千真万确。他们利用技术为大家提供这些体验,创造出令人惊艳的东西。我想任天堂也是如此。你可以认为他们并不是真正的视频游戏公司。他们只是想让大家能够真正享受到他们的设备带来的乐趣,这就是为什么他们对整体看法如此不同的原因所在。他们不仅仅是为了做游戏而做游戏。”

但是苹果不再是一个生气勃勃的初创企业。他们现在是全球最有钱的公司,要对并不真正关心苹果有没有设计出最佳体验的股东负责,这帮人只想着怎么让利润最大化。Testut 最近在推特上对Epic Games向苹果发起诉讼发表了自己的看法:“苹果已经反复表明,自己不会听取任何发不出太大声响的批评。在一个理想的世界里,苹果应该跟开发者就他们想从应用商店得到什么进行开诚布公的对话;但他们没有,相反,他们什么都没做,直到公众怒火中烧。”

你很难不对Testut感同身受,他似乎希望苹果成为一个自己很久没有扮演过,现在已经不属于的角色——失败者。在回顾苹果的历史时,我问起他对苹果的那些传奇广告的想法,他一下子就想到了那支最著名的电视广告,被粉丝们称为“Here's to the crazy ones(向那些疯狂的家伙致敬)”的那支。

向那些疯狂的家伙们致敬, 他们特立独行, 他们桀骜不驯, 他们惹是生非, 他们格格不入, 他们用与众不同的眼光看待事物, 他们不喜欢墨守成规, 他们也不愿安于现状。 你可以赞美他们,引用他们,反对他们, 质疑他们,颂扬或是诋毁他们, 但唯独不能漠视他们。 因为他们改变了事物。 他们发明,他们想象,他们治愈, 他们探索,他们创造,他们启迪, 他们推动人类向前发展。 也许,他们必需要疯狂。 你能盯着白纸,就看到美妙的画作么? 你能静静坐着,就谱出动听的歌曲么? 你能凝视火星,就想到神奇的太空轮么? 我们为这些家伙制造良机。 或许他们是別人眼里的疯子, 但他们却是我们眼中的天才。 因为只有那些疯狂到以为自己能够改变世界的人, 才能真正地改变世界。——苹果

“那时候的苹果看起来是如此的格格不入,但现在的苹果恰恰相反。他们不支持麻烦制造者。他们不喜欢麻烦制造者。‘你好。我在尝试你们的广告赞美的那些事……’,但你却不喜欢。这是什么意思?”

苹果曾经鼓励你要叛逆。

对于Testut 和AltStore来说,未来完全是未知的。不断取得的成功会让它成为大家关注的焦点,这可能会导致苹果把AltStore能够做起来所需要的技术漏洞给堵住。但在此之前,Testut 希望能够有更多的app上架,这一切仅仅是为了表达自己的观点。“目前为止,我会设法不去激怒苹果,因为我确实喜欢这家公司。我想跟他们在一个完美的世界里面共存。所以,我会开拓自己的小众市场,并确保我将优秀的app给展示出来。我知道,如果AltStore变成假冒伪劣app的陈列柜的绘画,那么支持第三方应用商店的整个论据就都站不住脚了。”

iOS版Dolphin很吸引人。

其中一款app就是Dolphin,这是GameCube和Wii游戏最受欢迎的模拟器,这款app可以帮助完善该应用商店以Nintendo为主题的产品。他解释说:“天呐,Dolphin,这东西冒出来的时候我高兴极了。实在是令人难以置信!我当时推出AltStore纯粹是为了Delta。因为这玩意儿还很新,我得开发很多东西才能支持其他的app。然后今年4月的时候,我发布了AltStore 的更新,从支持通过Safari加载任何的app,此举让AltStore收获了最大的增长。” 至于AltStore其他的新增功能,他说:“还有一个是终端。一个功能齐全的终端,之前你用iPad就没法搞到一个这样的终端,这太疯狂了。我是开发者。我很不喜欢他们的终端,但有时候我不得不用。”

他补充说:“自从大家看到分发的渠道之后,各种全新app就冒出来了。我们看到了Dolphin的出现,我们看到了可以在iPad 上跑Windows和Mac的虚拟机app UTM 。所有这些app的制作都非常的精良,要是在以前是不会有这样的app存在的。”

对于Testut来说,支持AltStore 并不意味着就要反对苹果自己的商店。实际上,恰恰相反。“我个人希望苹果还是要严格管控好应用商店。作为消费者来说,我真心喜欢那样,总的来说,Apple要审查一切内容。苹果对应用商店的精心策划,确保它的安全,这些对于想要下载并尝试app的人来说意义重大。”

Riley Testut为苹果提供的建议,免费的

但是,因为Riley的工作,苹果不再只有一个应用商店。“一切的反垄断都要基于很多的假设。比方说,‘如果苹果允许外部app的存在会怎样?’ 我认为AltStore 就是回答这个问题的关键‘嘿,这这里有实际的数据。这是大家使用它的目的。”

目前为止,Testut大部分的收入都是来自Patreon上的支持者,但是他依然保留着跟苹果合作的梦想。他高兴地说道:“说实话,我已经在憧憬了——任何时候只要官方许可,我很容易就能把它变成一家完整的商店。”

“如果苹果允许外部app的存在会怎样?”

有朝一日,也许很快,也许有违自己的意愿,但苹果将不得不面对一个需要围墙花园已成往事的世界,真如此的话,这种变迁很大程度上会是像如Riley Testut这样的开拓者来促成的。

向那些疯狂的家伙们致敬。

译者:boxi。


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