“瘦身”通用抱紧中国,200亿美元豪赌电气化转型

未来汽车日报 · 2020-08-21
打破电动车不盈利的困境。
编者按:本文来自36氪「 未来汽车日报」,(微信公众号ID:auto-time),作者:张一。

封面图:通用汽车泛亚技术中心 未来汽车日报摄

作者 | 张一

编辑 | 王妍 

大象转身的通用汽车,将自己的命运和中国市场紧紧抱在了一起。

8月19日晚,在日常主要用来评估样车造型的泛亚汽车技术中心设计部的穹顶评审区,通用汽车全球及中国管理层跨时差连线,一口气亮相了通用汽车第三代全球电动车平台、全新Ultium电池系统以及通用汽车旗下三大品牌的下一代纯电动车型。并详细审视了这个美国汽车巨头接下来在中国市场的未来发展战略。

“未来5年内超200亿美元的投入规模”,通用汽车用真金白银表明将在电气化、智能驾驶和车联网技术领域发力的决心。据美国全国广播公司财经频道(CNBC)报道,这将是通用汽车迄今为止最大的一笔投资。

而全球销量占比超四成的中国,将是通用汽车此番重拳出击的市场。通用汽车董事长兼首席执行官玛丽·博拉(Mary Barra)表示,“中国作为通用汽车最大的市场和全球创新中心,是实现公司愿景的关键”。

通用汽车董事长兼首席执行官玛丽·博拉 来源:通用汽车官方 

紧紧抱住中国

电动车将是通用汽车2020年的重要业务单元。”在不久前召开的投资者大会和电话会议上,通用汽车如此表示。

中国无疑是汽车制造商展开电气化角逐的重要试炼场。今年7月,通用汽车旗下别克品牌在中国市场迅速扩充其电气化产品。继微蓝6和微蓝6 Plus纯电动车之后,别克又相继推出了微蓝7纯电动SUV和微蓝6插电式混动车。

2014年,经历了十余年的井喷式增长,中国正式取代美国成为通用汽车全球第一大市场。通用汽车在华销量占全球销量的比例达到43%。受政策等多重因素的影响,从2015年起,中国跻身全球新能源汽车第一大市场,其潜力也在之后持续酝酿并爆发。

几乎与所有的汽车制造商一样,通用汽车也选择将更大的赌注押向中国。

“我们对中国市场的初心始终不变。”通用汽车中国公司新任总裁柏历(Julian Blissett)则表态,中国市场对通用汽车具有战略性意义,是通用汽车持续投资的关键市场,未来将在产品、技术、工程、供应链等领域有大规模的投入。

通用汽车中国公司总裁柏历 来源:通用汽车官方

今年7月,通用已经完成了在2016年-2020年向中国推出10款新能源车的既定目标。上汽通用总经理王永清表示,2020年到2025年,上汽通用汽车将推出9款新能源车型,产品覆盖旗下三大品牌。届时,通用汽车在中国推出的新车型中40%以上将为新能源汽车。 

不仅如此,通用汽车还在不断加大向中国本土化的倾斜。“几乎所有零部件都将实现本土采购”。通用汽车管理层透露,全新Ultium电池系统和第三代全球电动车平台,都将依托通用汽车本土化的制造和供应链体系。

通用汽车全球产品开发及供应链执行副总裁道格·帕克斯宣布,凯迪拉克旗下纯电动豪华SUV LYRIQ很快将登陆中国市场,它将在中美两大市场同步上市。 

通用汽车总裁马可·睿思则强调,过去20多年来,通用汽车在中国的团队和全球团队紧密协作,“通用汽车对本土消费需求和未来发展趋势的深刻洞察,贯穿公司技术开发过程的始终”。 

大象转身的筹码

在通用汽车的排兵布阵里,Ultium电池系统和第三代全球电动车平台,是电气化战略的核心。

通用汽车Ultium电池系统及第三代全球电动车平台演示 来源:通用汽车官方

初期,Ultium电池系统计划推出19种电池与驱动单元的组合。为了优化电池能量储存与整车布局,Ultium电池的电芯被设计为在竖直和水平方向上均可排布。这不仅提高了电池系统的灵活性,而且使其可以兼容不同类型的电芯,充分发挥不同市场的本土供应体系优势。

该电池系统也被华尔街投行强烈看好。摩根史丹利分析师Adam Jonas日前在一份报告中表示,摩根士丹利对通用汽车Ultium业务的估值约为200亿美元。通用汽车内部正将电池能力提升至新的水平,并支持其面向内部和第三方大规模供货。

据上汽通用管理层介绍,在中国市场,Ultium电池包将在位于上海的上汽通用动力电池系统发展中心组装生产。

事实上,作为电动车的核心部件,电池成本高一直是影响电动车单车盈利的关键阻力。通用汽车公司总裁马克·鲁斯表示,如果电动车要盈利,每千瓦时的电池组成本要降到100美元以下。 

为了降低成本,通用汽车自己的“超级电池工厂”已在今年年中动工。由通用汽车和LG化学共同斥资23亿美元建立,规划年产能超30千兆瓦时,预计将于2023年前推出20款电池。

除了动力电池,对于自动驾驶通用汽车也早有准备。

美国自动驾驶市场研究公司Navigant Research认为,通用汽车旗下自动驾驶公司Cruise,在自动驾驶技术方面领先于大多数竞争对手,在制造方面也处于领先地位。如果它能够推出一个自动驾驶汽车共享平台,让传统汽车成为过去,将能创造一条盈利前景更可观的道路。

通用汽车前CFO查克·史蒂文斯(Chuck Stevens)曾预计,到2025年,无人驾驶汽车服务将为通用汽车贡献20%-30%的利润率。2017年在公布自动驾驶车队落地时间时,通用汽车曾表示,这项服务在10年内的盈利可能超过核心的汽车业务。 

今年年初,通用汽车旗下自动驾驶公司Cruise在旧金山发布名为“Origin”的无人驾驶汽车,这是首款搭载通用汽车全新一代电动车平台和Ultium电池的产品。

Origin无人驾驶汽车 来源:Cruise官网

道格·帕克斯介绍说,目前,Cruise团队正全力推进自动驾驶车队在旧金山的道路测试。他透露,疫情期间,Cruise的自动驾驶车队在旧金山成功配送了5万单外卖。

“实现电动车盈利”

不止于转型,成为一家“提供全系电动车并盈利的公司”,才是强调利润率的玛丽博拉真正的野心。“我们迫切需要打造一个未来盈利的电动汽车投资组合。”她说。

玛丽·博拉解释称,尽管受到疫情影响,通用汽车在第二季度仍旧取得了稳健的业绩表现。她表示,通用汽车加速推进在电动车和自动驾驶技术领域的发展,这些产品在不久的将来会在中美两大市场同步上市

目前,上汽通用汽车三大品牌旗下车型搭载ADAS智能驾驶辅助系统比例超过80%。在产品和技术落地节奏上,通用汽车高管表示,未来5年内,Super Cruise™超级智能驾驶系统将完成对凯迪拉克品牌车型的全系覆盖,并逐渐应用于别克和雪佛兰品牌车型。

通用汽车智能驾驶系统演示 来源:通用汽车官方

今年二季度,通用汽车营收较上年同期下滑约53.5%至167.8亿美元;二季度净亏损同比扩大132%至7.8亿美元。不过对比2018年的业绩表现,通用汽车所处的形势并不容乐观。2018年,这家启动转型的汽车制造商年营收达到1470亿美元,净利润实现81亿美元,较2017年的3亿美元增长了26倍。

高投入下不可避免的是对利润回报的渴望。通用汽车也乐观预计,未来第一代电动车产品就将实现盈利。目前来看,Ultium电池系统的本土化生产以及第三代全球电动车平台的推出,是通用汽车电气化产品降低成本、扩大规模化收益甚至打开对外供应渠道的关键。

不过,这条路能否走通,仍取决于全新平台车型的市场表现。过去几年中,奥迪、奔驰和捷豹都推出了与特斯拉的Model S和Model X竞争的电动汽车。 

虽然柏历指出,通用汽车的开发技术全球适用,且中国消费者的需求在开发初期即已充分考量。但是,凯迪拉克即将推出的纯电动SUV LYRIQ,能圈下多大的市场仍是未知数。

另一边,通用旗下的自动驾驶公司Cruise仍处于持续烧钱阶段。去年9月,摩根士丹利分析师莱恩·诺瓦克表示低估了自动驾驶共享服务的推出时间,并将其对谷歌旗下自动驾驶公司Waymo的估值下调了40%,从1750亿美元降至1050亿美元。 

“自动驾驶车队的实现,是一代人的使命。”一位曾参观过Cruise公司的通用汽车员工曾对未来汽车日报(ID:auto-time)表示。对于多年持续输血Cruise的通用汽车来说,需要探索辅助自动驾驶技术的商业化落地,但收益效果如何,仍取决于未来电动车产品的销量表现。

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