我们的身体里有多少塑料?对健康有什么影响?

神译局 · 2020-08-28
科学家们尚在探索之中。

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编者按:我们每天使用大量的塑料,但塑料污染不仅仅是环境问题,也是个人健康问题。目前,科学家们试图找出我们体内究竟有多少塑料,以及它们对我们的健康有哪些影响。本文作者克里斯汀·杜桑(Kristin Toussaint),原文标题“Scientists are trying to find out exactly how much plastic is in our bodies—and what it’s doing to us”。

图片来源:Pexels

塑料无处不在,基本上没有办法避免它。当分解为每片长度小于5毫米的微塑料和小于0.001毫米的纳米塑料时,它们或渗入从海鲜到农产品的食品之中,或卷在风里,或出现在自来水里。我们每年消耗掉成千上万的微塑料颗粒——但是有多少微塑料颗粒留在了我们的肺中和肝中呢?它们对我们的身体健康又产生了什么影响呢?

科学家们尚不清楚,但在努力找出答案。微塑料已然在人们的坐便器上发现了,所以我们知道它们会传递到我们的身体里。同样,像双酚A,也叫BPA,这类的塑料成分,已经在尿液中发现了——同样,在肺等人体组织样本中也发现了它,这意味着它们滞留于我们的身体中,而不是单单“经过”。因此,亚利桑那州立大学的研究者们的问题就是,微塑料是否也滞留于人体器官,他们找到了一种方式来检测他们。

周一,亚利桑那州立大学生物设计学院环境健康工程中心主任罗尔夫·哈登(Rolf Haden)的两名研究生,查尔斯·罗尔斯基(Charles Rolsky)和瓦伦·科尔卡(Varun Kelkar)在美国化学协会的一场视频会议中展示了他们的发现。用微塑料小珠掺入人体肝、肾、肺以及脾脏。挑选这些器官,他俩解释道,是因为它们会过滤人体无需的物质,是最有可能收到微塑料污染的器官,同样,微塑料在动物的这些器官中发现过。然后他俩通过使用一种强酸和一个仅过滤塑料的过滤系统回收了这些珠子。

这证明了微塑料是可以以一种可靠的方式从人体样本中回收的,研究者称他们是第一批探寻人体器官中微塑料、纳米塑料检测方法的研究人员。目前,研究人员使用这一方法,试图从人体肝、肾、肺以及脾脏组织样本中检测微塑料,国际塑料海洋组织(Plastic Oceans International)和班纳太阳健康研究所脑与体捐献计划(the Banner Sun Health Research Institute Brain and Body Donation Program)与之合作。这些样本一共有47份,连带捐献者的饮食、生活方式、职业暴露等具体的信息——比如,如果一个人在一家聚酯纤维或尼龙纺织厂工作——就能帮助研究者理解微塑料是如何进入我们的身体的。

但是要理解这些发现,他们同样需要一种方式去计算微塑料的数量。因此研究者同样发明了一种工具,能够将人体组织中的塑料颗粒数目换成污染物质量与体积的标准测量方法。不同的研究者能够用多种方式报告微塑料的存在,比如计算每平方英吋微塑料颗粒的数量。“但是塑料污染物的尺寸很不一样,所以数颗粒物多少并不能告诉你它们的大小和形状,”罗尔夫·哈登在邮件中写道。凭借这个工具,不同机构的研究者能够更好地比较他们的发现,因为使用了同一个标准。他们也将能使用一个微塑料污染的互动数据库。

为什么我们需要搞清楚微塑料是否滞留于我们肺中呢,以及有多少颗粒物能够积聚在我们的器官中呢?“我们每天使用了大量的塑料,人体体内的塑料污染不是什么巨大的意外,虽然毒理影响尚不确定,”罗尔夫·哈登说道,“这一污染不会消失;相反,它会持续增长。因此有必要找出这些污染聚合物积聚在哪里,以及它们如何影响我们的健康与安乐。塑料污染不仅仅‘只是’一个环境问题。也是个人的问题。”

图片来源:Pexels

译者:沈晨烨

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