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网易深度孵化易现,用AR创造线下数字内容新玩法

左键@36氪浙江 · 2020-08-18
线下空间AR数字内容新模式。

踏入一个历史街区,古代建筑与旧时民俗跃入眼帘,游客可体验即刻“穿越”;进入一节车厢,召唤出AR留声机,感受不同时代的音乐变迁;走进一家火锅店,掏出手机扫一扫,墙壁上惊现许多五颜六色的小纸条,上面写满真诚的留言;打开《悠梦》游戏,通过AR物体识别技术将游戏场景与现实空间融合,玩家能够沉浸式参与游戏……

这些,都是易现先进科技为内容的展现形式重新给的玩法。

易现是一家专注于人工智能、增强现实技术研发及商业化场景应用的科技型企业。公司前身是网易人工智能事业部,主要负责网易全栈人工智能技术的应用和探索,并通过服务网易系新闻、游戏、云音乐等大流量互联网产品触达近10亿规模用户。

目前,易现已推出网易洞见、网易影见等多款数字经济领域重点人工智能产品和平台,并实现了从技术创新到场景应用的产业化发展。2020年6月,易现获得了“准独角兽企业”称号。

在AR行业白热化竞争的今天,易现如何实现快速崛起?

蓄力AR,加速实现商业化落地

谈易现,要先谈网易人工智能事业部。

2011年,网易成立多媒体部门,专注于计算机视觉、自然语言处理、语音交互、模式识别等技术研究领域,在2017年成立独立的人工智能事业部。易现创始人兼CEO李晓燕博士、产品总监魏炜立博士等均来自人工智能事业部。

易现先进科技产品总监 魏炜立

魏炜立将那一时期形容为“蓄力”阶段。

比如团队在2012年进入Startup视觉领域,专门攻坚当时火热的人脸识别、人脸认证、图像美化等;2013年,团队将技术范畴拓展到更广领域,包括音频、文字等;2016年,在AR、AI领域全线发力,推出全行业平台产品,包括网易洞见、网易波特、AI开放平台等,与美的、顾家家居等“大厂”均有合作。

“特别是网易洞见,它依托于SaaS云平台,把AR体验融入游戏、餐厅等现实场景。在商业应用上,获得了众多客户的欢迎。”

2017年,与农夫山泉合作“乐瓶”算是网易洞见的高光时刻。

当时,农夫山泉在北京、上海、杭州等69个城市投放了限量款“乐瓶”,用户只需使用网易云音乐客户端的AR扫一扫,扫描农夫山泉,即可以进入沉浸式星空页面,点击星空上的星球即可以查看一个乐评。

作为首例AR营销广告所营造的沉浸式体验空间,其体验人次达到334万,体验次数585万次,最终为品牌方农夫山泉带来4亿瓶销量。

“其实这就是一次观念的打破。体验过乐瓶后,大家就知道了原来AR不仅仅是游戏里会用到的东西,在真实世界中,它将基于用户的移动流量与基于固定场景的场景流量相互叠加,打通线上线下营销路径,实现真正的‘虚实融合’。”

魏炜立告诉36氪浙江,从“乐瓶”窥见音乐宇宙的设想本身不在炫技,重点在于技术落地的精准性,以及对场景对品牌的深刻洞察。

一起走进洞见AR-World

首轮融资逾亿,加码AR+AI领域

成品愈发成熟、客户量不断累积,团队也亟需一个新的身份,以便更好、更快地成长。

团队于2019年4月正式完成从网易集团的独立拆分,成立杭州易现先进科技有限公司并获得首轮逾1.3亿人民币融资。该轮融资由元禾原点领投,新湖智脑、头头是道等跟投,网易为原始股东持股。

同时,在人才储备上,聚集百余名国内外顶尖计算机视觉、图形学为主的技术人才和一批携带网易基因的产品专家,硕士以上人员比例超60%。目前,易现拥有授权专利20余件,多项研究成果发表于国际顶级学术会议,并数次作为项目或课题牵头单位参与科技部国家重大研发计划、浙江省工程技术研究中心和杭州市科技创新项目等。

资金、人才均已到位,易现将目标瞄准AR+AI体验赛道,以数字营销、游戏和教育为重点应用场景发力,着眼商业化落地,构建更为全面的AR应用合作生态。

基于此,易现研发出行业首款增强现实互动投影设备——网易影见,可将虚拟信息投射至现实空间并达成交互。

幼儿教学是最为成熟的应用场景之一。使用过程中,家长或老师将孩子的绘画或者教材内容“拍摄”进影见AR,这些静止的画面便会变得鲜活生动。通过点击桌面、空中手势等,小朋友深度参与到故事之中,学习也变得更加有趣。

幼儿教学是网易影见最为成熟的应用场景之一

如今,影见AR已广泛应用于幼儿园、早教机构、儿童康复中心等场景,在多个城市进行落地体验,体验人次超过20万。

另外,易现于今年发布洞见AR-World开放平台,主要向高校学生、广告公司、独立艺术创作者开放。内容开发者以城市街道、景区空间、博物馆、美术馆为创作空间,通过易现的“AR-WORLD编辑器”为现实城市创造数字孪生的副本空间。

“在数字孪生副本空间中,人和物理世界、人和现实生活的关系被重塑,这是一种全新的感官体验。”魏炜立告诉36氪浙江。

上了5G高速路,AR一路狂奔 

“我们有理由相信AR在5G高速公路上会跑得更好,会推动更多价值场景的落地。”2019年11月,易现创始人兼CEO李晓燕博士在2019网易未来大会上如此说道。

5G对AR的影响不言而喻。单从AR发展上看,未来AR内容、传输会涉及非常复杂的环境理解,还有海量的三维信息,包括实时信息以及实时互动,这背后都需要高带宽、低时延和大计算量的支撑。而5G,正好提供这些支持。

图片来源:图蜗创意

李晓燕告诉36氪浙江,5G对AR的影响主要从技术端、采集端、计算端这三端入手。

比如在计算端,5G可以将AR设备算力转向云端,进一步满足用户体验。易现提到“AR云”这一概念,使用者可从云端拉取识别定位数据、渲染能力等。

此外,5G赋予了“万物互联”的可能性。当数字化副本之间实现互通,空间与空间、人与空间的交互将会更加多元化,AR体验也能更加丰富。

“AR是信息与周围的环境、人之间的关系,正朝着多人共享,大场景这个方向发展。它的触点可能是手机,也可以是眼镜、投影、大屏等。目前,正处于5G、AR、AI等技术的融合创新期,在线下商区、旅游景点等人流量密集的区域已有应用。”

李晓燕判断,5G与AR的深度融合不会遥远,3到5年内会有所突破。基于此,易现将继续深度布局大空间AR业务,聚焦线下空间AR数字内容和运营,并在文旅景区、数字街区、场馆展厅等场景进行落地。(作者:左键、龚芷希)

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