巨头抢滩,印刷OLED的未来已来

智物科技评论 · 2020-08-14
印刷显示可能成为中国企业打破LG白光OLED大尺寸垄断,破解大尺寸OLED应用推广难题的绝佳契机,巨头开始行动。

编者按:本文来自微信公众号“智物科技评论”(ID:gh_0ed0dd529924),作者:智物科技评论,36氪经授权发布。

长期以来,蒸镀OLED大尺寸应用一直处于尴尬的境地:LG一家独大,成本高企,市场规模小。

OLED 具备更低功耗、更快响应速度、更高分辨率和宽色域等特点,国内外包括京东方、TCL、三星、LG、深天马都在进行技术布局和产品研发。OLED小尺寸早已占据手机市场的高端主流被认为是下一代显示技术,但是,OLED大尺寸应用推广并不顺利。

2013年LG、三星相继推出55英寸OLED电视,将OLED大屏显示技术真正落实到了产品上。

四年后,随着苹果十周年纪念手机iPhone X采用AMOLED屏幕,AMOLED大热,它也借着智能手机高出货量走向了高端小尺寸领域显示技术的领导位置。但是,先行在市场推出的OLED电视仍旧没有被推广开——价格仍然过高。

其背后,传统蒸镀OLED难堪大用:设备投资过高,材料利用率低。目前,只有LG投产了大尺寸OLED生产线。而针对性提高了材料利用率的印刷OLED技术,最近因为几大巨头的参与,而吸引到了广泛的关注。

——TCL科技被曝,即将在广州投建8.5代印刷显示生产线。此前,该公司刚刚斥巨资投资了日本印刷显示领导企业JOLED。

——媒体报道,三星即将要投资一条印刷OLED生产线。

——深天马透露,已采购美国设备公司Kateeva的印刷打印设备,布局印刷OLED。

知情人士告诉《智物》,Kateeva正在谋求和中国国内地方政府合作,投建一条设备生产线。

印刷显示OLED投资高潮将起?印刷OLED能为OLED的大尺寸应用改命?

01 为什么要做印刷显示?

受三星、LG等巨头的推动,蒸镀OLED是目前商业化应用中的主流。

在大尺寸OLED显示面板中,LG开创的WOLED技术,即基于蒸镀工艺的白光+滤光片方案,最为成熟,也因此它一直处在大尺寸OLED市场的主导地位。目前市场上可见的OLED电视,其屏幕均出自LG。而三星则依托蓝光+转换膜+量子点膜的蒸镀式方案QD-OLED,拿下了小尺寸OLED八成以上的市场。

但因材料利用率低、蒸镀工艺难度大、生产成本高等因素,在大尺寸OLED领域,LG一家独大且无人愿意跟随进入。如国内京东方、TCL华星均进行了相关技术布局,保留了高世代产线对该技术的兼容性,但都没有更进一步的量产投入和计划。

而三星选择的QD-OLED方案则在蓝光寿命和量子点材料上存在技术性问题,依然无法实现大尺寸产品的量产。

LG垄断OLED大尺寸屏幕

受限于成本和工艺,目前小尺寸产品是蒸镀OLED主要应用的场景,OLED真正大范围的商用化也因此一直没有实现。

印刷OLED,被业内认为是一项能够从根本上解决规模化商用问题的技术。它能够高效、低成本生产大尺寸产品,即可以非常简单地从技术上实现顶发光,显著提高发光效率,同时也能够依托简单的结构实现整个器件功能,降低功耗。与白光OLED相比,其色彩真实还原度也更高。

赛迪智库在对比两项技术时指出,印刷显示可以弥补蒸镀技术成本高的缺点,如果印刷OLED技术量产能够走通,对WOLED来说是一种颠覆,新玩家的加入也能推动OLED产业发展,帮助LG摆脱演独角戏的局面。

TCL李东生也曾表示,如果能够成功,印刷显示工艺将能够取代目前AMOLED的蒸镀工艺,并用低成本做出AMOLED的大屏产品,同时,其简单的设备和较少的材料损耗也将使得这项技术能够更大规模的商用。

02 更多厂商加入,印刷显示量产可期

成功将印刷OLED落实到产品中的是日本玩家。

2019年11月,日本JOLED对外披露,它已经建成了全球首条印刷OLED 5.5代线,月产能达到2万片,并且其生产的印刷OLED面板已搭载在丰田概念车上,作汽车仪表板显示之用。同时,该公司表示,将会在今年量产中型尺寸OLED,用在汽车、医疗等高端显示器等领域,给整个印刷OLED市场带来了希望。

因技术本身的优势明显,外界对印刷显示的商用未来抱有很大期待。iHS Markit此前给出预测,称全球印刷OLED面板的产量将从2020年的10.5万片增长到2024年的130万片,单位面积产能将从20.9万平方米增加到730万平方米。

然而一直以来,巨头玩家三星、LG的不站队态度,印刷OLED因产品材料和良率等因素无法量产的现实,以及日本厂商在产业新技术推进中的“孤立无援”,使得印刷显示的市场局面始终无法打开。

不过现在看来,这一形势已经被打破。

去年年末,一直在此领域有技术研发的京东方展示了一款更接近商用的印刷屏幕产品——55寸8K印刷OLED屏幕,尽管它在对比度上表现依然不够,但分辨率已经可以达到8K,这让替代既有大屏液晶产品成为可期的未来。

6月,TCL科技发布公告称旗下华星已经与JOLED签订投资协议,计划投资约20亿元,并在喷墨印刷OLED领域展开深度技术合作。7月,有消息传出TCL科技将投入460亿在广州建设一条8.5代印刷OLED产线,并将于2023年投产。

如果这一计划成行,这也将是中国半导体显示产业首次在技术升级进程中领先全球同行。

在最近的一个技术泄漏案件中,三星透露,去年在喷墨打印(印刷)技术的研发上投资超过850万美元,并透露,有望在今年10月将其应用到OLED产线中。这是首次,作为巨头的三星开始向外界传达印刷显示量产在即的积极信号。

如今另一位国内重要玩家深天马也于日前表示已经采购了美国设备公司Kateeva的印刷打印设备,以用于印刷显示的研发和布局。这说明巨头之外,产业链中的重要显示面板厂商也在跟进。

可以看出,最近半年大大小小新玩家们跟进、投资和投产的动作都明显加快了。

最近TCL科技与深天马合作创办的广东聚华也表示正在加速柔性印刷显示工艺路线的产业化进程,并透露进展好于预期。同时产业链上下游这边,材料方已经大大缩小了采用印刷材料时必须支付的EQE费用,加工方也已长期稳定跟进,基本也都处在商用前期的准备阶段。

对于主流玩家的加入,TCL科技曾公开表示,随着行业主流厂商纷纷加大对该显示技术的投入,后期技术进展以及商用后的成本情况有可能会超出大家现在的预期。

而从行业内各家厂商和供应链上下游传出的消息来看,印刷OLED技术的成熟度有望在下半年得到大的提升。始于柔性显示等高端场景以及中尺寸产品类型市场,其市场空间将会因此得到逐步释放。

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