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侦破一件谋杀案后,圣地亚哥能监控的智能路灯被告了

大数据文摘 · 2020-08-14
不能通过立法来追赶技术。

编者按:本文来自微信公众号“大数据文摘”(ID:BigDataDigest),编译:lin,36氪经授权发布。

大数据文摘出品 来源:IEEE

2017年,圣地亚哥开始安装智能街灯时,城市管理人员设想他们收集的数据将有助于改善城市运营,比如为自行车道选择道路,识别需要特别注意的危险十字路口,以及找出城市需要更多停车的地方。

他们认为,这可能还能激发一些科技初创公司开发应用程序,用以引导视障人士、指引司机停车,为慢跑者推荐最安静的路线。

市政府对此非常自豪,把这视为节约成本的方式,因为LED灯比他们所取代的钠蒸汽灯的效率高得多。

然而,这个耗资3000万美元的项目却让圣地亚哥陷入了执法部门如何使用这些系统的争论中。

从最初的构想上看,这个项目很有可能让圣地亚哥一跃成为美国“最聪明”的城市之一。但随之而来的却是,这些看上去很有希望的独立应用程序未能实现价值,同时,随着能源成本下降,这项技术本身就能收回成本的想法也没有实现预期效果。

圣地亚哥的智能“CityIQ”街灯灵感来自GE Current,这家公司最初是通用电气的子公司,但去年被私募股权公司美国工业合作伙伴收购。

迄今为止,圣地亚哥的智能路灯已安装了大约3300个,已收到但尚未安装的还有1000个。作为协议的一部分,市政府与Current签约,在CityIQ平台上运行传感器数据的云分析。作为合同的一部分,云运营商,而不是城市,拥有从数据中提取的任何算法。

另外,今年5月,美国的工业合作伙伴将CityIQ平台出售给了Ubicuia,后者是佛罗里达州的一家路灯传感器和软件制造商。

智能路灯的先驱者

圣地亚哥是第一个完全采用CityIQ技术的城市,在此之前,亚特兰大和波特兰对该技术进行了试点测试。

圣地亚哥为智能灯和其他14000个基本的LED灯提供了资金,他们制定了一项计划,将这笔费用分摊到13年内,这样一来,更换白炽灯所节省的能源就可以支付一部分成本。

CityIQ路灯内部是一个英特尔Atom处理器,拥有0.5tb的内存,支持蓝牙和Wi-Fi,有两个1080p摄像机、两个声学传感器,以及监测温度、压力、湿度、振动和磁场的环境传感器。大部分数据都是在节点上处理的——这是“边缘处理”的教科书示例。

这通常包括对数字视频的处理。比如,在路灯上运行的机器视觉算法会计算汽车或自行车的速度,或者提取车辆的平均速度,然后将这些信息传输到云上。这些数据最初是由GE Current根据合同管理的,数据管理器拥有从处理过的数据衍生出的任何分析或算法。

至少在最初,这些数据被期望专门用于城市分析、规划和公共便利。

圣迭戈市副首席运营官Erik Caldwell表示:“我们推出这项服务时,人们以为它不是一个执法系统。这是真的,这不是主要目的,”他补充道,“我们的主要目的是收集数据,更好地管理城市”。

一件谋杀案改变了一切

但在2018年8月,一切都变了。

当时,在调查圣地亚哥煤气灯区一起谋杀案时,一名警官抬头看到了一款新型智能街灯,他意识到,街灯上的摄像机可以完美地捕捉到犯罪现场的画面,这是该地区的各种监控摄像头都无法做到的。

这盏街灯看上去很老式,但内部有摄像机、麦克风和环境监测传感器。

“我们以前从未见过这些摄像头拍下的视频,”圣地亚哥警察局的一名上尉Jeffrey Jordon说,“但我们意识到摄像头就在犯罪现场的确切位置。”

警方联系了负责照明的圣地亚哥环境服务部门(environmental services department),询问是否有相关视频。事实证明,视频仍然存储在灯里(这些视频5天后就会被删除),而Current能够将其从灯里拉到云服务器上,然后转发给警察局。

Caldwell说:“很明显,一些视频可以帮助破案,所以当发生重大犯罪时,我们有义务交出这些视频。”

视频证明了被捕的人是清白的。

在这一点上,Caldwell承认他和他在城市管理部门的同事犯了一个错误。“我们本可以更好地与公众沟通,让他们知道数据的使用已经发生了变化”。

Caldwell回忆说,一两个月后,城市管理者和警察局官员开始进行非正式讨论。有很多事情需要解决。在警察使用街灯数据的时候,需要有政策和程序,向警方提供数据的过程也必须精简。

事实上,这个过程非常繁琐,需要在地图上查找街灯号码,用这个号码联系环境服务部门,环境服务部门又会联系Current,后者会提取并转发视频。这本质上是一个人工过程,因为有这么多人参与其中,所以它没有充分保障任何证据在法庭上站得住脚所需要的监管链。

到了10月,警察部门出台了一项政策草案,将数据的使用限制在严重犯罪上,尽管这类犯罪并没有完全定义。

截至2019年2月中旬,解决了数据检索和监管链问题。警察部门已经开始使用数字证据管理系统Genetec Clearance。Jordon解释说,圣地亚哥警方现在有了一个直接与智能街灯网络相连的视觉界面,可以显示这些灯的位置以及它们是否在任何时候都可以使用,当犯罪发生时,警察可以使用该工具直接从一个特定的街灯中提取视频,未提取的数据在5天后仍然被删除。

争议是必然发生的

很难说街灯视频的使用是什么时候开始进入公众意识的。

在2019年3月到9月之间,市政和警察局举行了十多次社区会议,解释街灯的功能,并收集对数据当前和未来用途的反馈。2019年6月,警察部门公布了利用视频数据破案的信息——从2018年8月开始的10个月里,共破案99起。

2019年8月,新美国促进合作组织领导Genevieve Jones-Wright说,她和其他一些社区组织的领导人听说,圣地亚哥市提供了一个旅游项目,作为这一推广努力的一部分。几个组织的代表制定了一个计划,参加参观并参加未来的社区会议,并很快组建了一个名为Trust SD的联盟,以期透明和负责任地使用圣地亚哥监控技术。该组织以琼斯-赖特为发言人,推动围绕该项目制定清晰透明的政策。

2018年9月下旬,TrustSD拥有约20个社区组织。当月,Jones-Wright代表组织写信给市议会,要求立即暂停使用、安装,和收购的智能路灯直到安全措施到位,减轻对公民自由的影响,城市条例需保护隐私和保证监督,公共记录需确保含有路灯数据如何已被使用以及正在被如何使用。

2019年3月,警察局采取了一项关于使用路灯数据的正式政策。它说,录像和音频只能为执法目的使用,警察部门是记录的监管者;该市的可持续发展部门(路灯项目所在部门)无法获得与犯罪相关的数据。该政策还承诺,路灯数据不会被用于歧视任何群体或侵犯个人隐私。

Jones-Wright和她的联盟认为,缺乏对滥用数据的具体惩罚是不可接受的。自2019年9月以来,他们一直在推动修改该市的市政法规,即将该政策写入法律,如果违反该法律,将通过罚款和其他措施强制执行。

但路灯争议当时并没有爆发,直到2020年初,当另一个从警察局发布的数据表明,在一年半的时间里路灯视频被警察部门使用的次数已经上涨到175次,所有都是严重罪案调查。这份名单包括谋杀、性侵犯和绑架,但也包括破坏公物和非法倾倒垃圾,这使得活跃人士质疑该市对“严重”的定义。

Jones-Wright说:“当你有一个没有监督的系统时,我们无法判断你是否在为自己设定的规则范围内运作。当你在名单上看到破坏公物和非法倾倒物品的行为时——这些都不是严重的罪行——你就得问他们为什么要使用监控录像,原因可能是受害者的阶 级。“我们对这里的司法等级,以及正制造出的受害者心理层级表示担忧。”

警察局的Jordon指出,倾倒事件涉及一卡车混凝土,阻止车辆进出一个联邦调查局工作人员使用的停车场,因此可以认定为严重罪行。

当地媒体对此事进行了广泛报道。市检察官向市议会提交了一项政策,市议会在1月份就是否批准该政策提案进行了投票。它被否决了,不是因为它的内容有任何具体的反对意见,而是因为一些立法者担心一个政策将不再足以满足公众的担忧。他们说,现在需要的是一项实际的法令,对违犯法令的人进行惩罚,这项法令将超越路灯的范围,涵盖该市所有监控技术的使用。

圣地亚哥人可能会得到他们的法令。2020年7月中旬,市议会的一个委员会批准了两项与路灯数据有关的条例草案。其中一项是建立一个流程,对城市里的所有监控技术进行管理,包括监督、审计和报告;数据收集和分享;以及数据的访问、保护和保留。另一项建议是成立一个由技术专家和社区成员组成的隐私咨询委员会,审查有关监控技术使用的议案。这些条例仍需提交市议会全体投票表决。

Jordon说,警察局会欢迎澄清。“人们现在当然很担心香港和中国大陆(使用摄像头)发生的事情,这会让他们犹豫。从我们的立场来看,我们一直在努力成为这项技术的伟大管理者”。

“天底下没有理由让圣地亚哥市和我们的执法机构在没有监控技术使用的管理规则的情况下继续运作这个项目,因为没有透明度,没有监督,也没有责任——不管这样做的好处是什么,”琼斯-赖特说。“所以,我很高兴我们离把TRUST SD帮助制定的法令写在圣地亚哥的书上又近了一步。”

当城市和社区组织想出如何管理路灯时,它们的使用仍在继续。到目前为止,圣地亚哥警方已经监听了近400次路灯视频数据,其中包括今年6月在调查“黑人生命”(Black Lives Matter)抗议活动期间的破坏和抢劫重罪事件。

与此同时,这项技术的一些预期的好处并没有像预期的那样实现。

那些最初表示有兴趣利用街灯数据为普通市民创建面向消费者的工具的软件开发商,目前还没有在市场上推出一款应用程序。

Caldwell说:“当我们最初启动这个项目时,我们希望圣地亚哥的创新经济社区能够找到各种有趣的数据用例,开发应用程序,并围绕移动性和其他解决方案创建一个技术生态系统。这还没有诞生,我们已经和很多关注这一技术的公司进行了很多对话,但还没有取得巨大成功。”

此外,计划中的节能计划原本是为了赚取现金来支付昂贵的设备,但却被电价上涨所抵消。

无论是好是坏,圣地亚哥确实为其他城市研究智能城市技术铺平了道路。以圣地亚哥北部的小城卡尔斯巴德为例。它正在获取自己的装有传感器的路灯,然而,这些都不包括相机。

作为圣地亚哥的路灯管理采办计划的副首席运营官、卡尔斯巴德市的首席创新官David Graham目前没有置评,但在接受《圣地亚哥之声》的采访时,他表示,不需要在计算汽车和行人方面使用相机,其他方法也可以达到效果。卡尔斯巴德市议会表示,它打算积极主动地建立关于路灯数据使用的明确政策。

爱丁堡大学数据与社会讲师Morgan Currie表示:“政策和法律本应在路灯投入使用之前就已经到位,而不是通过立法来追赶技术。”

“这是一个明显的功能渐变的例子。这些灯并不是作为监控工具设计的,相反,它是一个典型的例子,说明了数据收集系统是如何很容易被改造成监控系统的,说明了智慧城市做好事的能力是如何也可以增强州政府和警方的控制的。”

相关报道:

https://spectrum.ieee.org/view-from-the-valley/sensors/remote-sensing/cops-smart-street-lights

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